Hesperian Health Guides

Problemas frecuentes causados por el vih y cómo tratarlos

Hay muchas infecciones que ocurren en la boca, como por ejemplo las úlceras en los labios y las infecciones de las encías. La mayoría de estas infecciones no se deben al VIH y, por lo general, no causan problemas graves. Sin embargo, cualquier infección puede ser grave si una persona ya tiene VIH. El VIH debilita al cuerpo e impide que resista las infecciones. Fumar o mascar tabaco también puede empeorar los problemas de la boca.

Los problemas principales de la boca que afectan a las personas que tienen VIH son:

  1. manchas blancas o amarillas
  2. llagas en la boca
  3. infecciones de las encías
  4. herpes labial o fuegos
  5. placas oscuras
  6. boca y garganta secas o adoloridas

1. Manchas blancas o amarillas en la boca (algodoncillo, candidiasis orofaríngea)

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Manchas blancas, amarillas o (a veces) rojas. En esta foto, las manchas están detrás de los dientes delanteros de abajo, pero es más frecuente que aparezcan en el paladar de arriba y sobre la lengua.
De todas las infecciones de la boca, el algodoncillo es la que más afecta a las personas que tienen VIH. También puede afectar a las personas que no tienen VIH.
SEÑAS:
  • Ardor o hinchazón en la boca, sobre todo al comer alimentos picantes. A la persona le cuesta cada vez más trabajo comer y tragar, debido al dolor.
  • La piel del interior de la boca generalmente se cubre de manchas blancas, amarillas o rojas. Las manchas se pueden quitar con un trapito limpio, pero a veces cuesta quitarlas y a veces queda una zona roja y sangrante. A algunas personas no les salen manchas blancas, sino que la piel de la boca se les pone roja y moteada. Quizás se vea muy áspera.
illustration of the below: a mouth with cracks at the corners.
  • A veces se forman grietas dolorosas en la comisura de los labios. Estas grietas no sanan y a veces sangran.
TRATAMIENTO:

Frótese la lengua y las encías suavemente con un trapito limpio o con un cepillo de dientes suave, 3 ó 4 veces al día. Luego enjuáguese la boca con agua salada y escúpala (no se la trague). Además, si puede, use UNO de estos remedios.

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  • Póngase 2,5 mL (½ cucharadita) de solución de nistatina en la boca, haga buches por 2 minutos y luego tráguesela. Hágase este tratamiento 5 veces al día, durante 14 días, o
  • Enjuáguese la boca con violeta de genciana o con gluconato de clorhexidina.
  • Corte o rompa por la mitad un supositorio vaginal de 100 mg de clotrimazol. En la mañana, métase 1 mitad en la boca y deje que ahí se derrita. Use la otra mitad por la noche. Es posible que en el paquete del supositorio se diga que no debe tomarse por la boca. Quiere decir que no hay que tragárselo, pero no hace daño dejar que se derrita en la boca. Asegúrese de que la medicina le llegue a todo el interior de la boca y después escúpala. Hágase este tratamiento 2 veces al día durante 7 días (ó 14 días si está muy mal la infección), o
  • Dependiendo de la gravedad del problema, chupe 1 ó 2 pastillas de nistatina de 100,000 unidades, 4 ó 5 veces al día, durante 10 a 14 días.


Si el algodoncillo está muy mal, o si se ha extendido a la garganta y cuesta tragar, puede probar uno de los siguientes medicamentos que son más fuertes que los remedios ya mencionados. (Pero no tome ninguno de estos medicamentos si está embarazada o si le está dando pecho a su bebé):

  • Tome 400 mg de fluconazol, por la boca, de inmediato. El día siguiente, tome 200 mg de fluconazol y sigue tomando 200 mg 1 vez al día, durante 14 días. Pero, si no se siente mejor en 3 a 5 días, aumenta la dosis a 400 mg, 1 vez al día, o
  • Tome 1 tableta de 200 mg de ketoconazol, por la boca, 1 vez al día, con comida, durante 14 días.


2. Llagas en la piel de la boca

DENT Ch12 Page 188-1.jpeg Llagas o úlceras que pueden aparecer en cualquier parte de la boca. Por lo general, la piel alrededor de las llagas está roja. En esta foto, las llagas se encuentran adentro del labio de arriba.

La mayoría de personas han tenido de vez en cuando una pequeña lesión en la boca causada por una infección que ha destruido la piel en esa área. Usualmente, es dolorosa y es difícil comer y hablar por 1 ó 2 semanas. La lesión cicatriza si la boca se mantiene limpia. Para las personas con VIH, el proceso de cicatrización puede ser muy lento y algunas veces el área ulcerada en la boca se hace muy grande. Esto es especialmente cierto si la persona está tomando medicinas antirretrovirales para el VIH, como la zidovudina (AZT).

SEÑAS:

La piel de la lengua o del interior de la boca se parte y probablemente se ve mucho más roja que la piel sana.

TRATAMIENTO:

Mantenga limpia la zona para controlar la infección y para ayudar a la piel a sanar. Limpie las llagas con un hisopo remojado en yodo povidona al 1%, o se puede usar cualquiera de los métodos descritos en el cuadro “Tratamiento general”.

Además, dé antibióticos si:

  • la piel alrededor de la llaga está muy hinchada, y también
  • puede sentir unos bultitos suaves justo debajo del hueso inferior de la mandíbula. (Cuando se pueden sentir los bultitos allí, los ganglios linfáticos están hinchados porque hay alguna infección en el cuerpo.)


Dé 500 mg de amoxicilina por la boca, 3 veces al día, durante 7 días. (No se lo dé a una persona que tiene alergia a la penicilina, porque también tendrá alergia a la amoxicilina y la ampicilina).

O 100 mg de doxiciclina por la boca, 2 veces al día por 7 días. (No se lo dé a una mujer que está embarazada o dándole pecho a su bebé).

O 500 mg de tetraciclina por la boca, 4 veces al día, durante 7 días. (No se lo dé a una mujer que está embarazada o dándole pecho a su bebé).

O 500 mg de eritromicina, 4 veces al día, durante 7 días.

3. Infección de las encías (infección o angina de Vincent)

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Las encías se ponen adoloridas, rojas e hinchadas y les sale líquido amarillento (pus).

Muchas personas tienen las encías un poco infectadas. Si siempre se mantiene la boca limpia y si el cuerpo resiste bien las enfermedades, la infección puede ser menor. Pero si no se cuida de tener la boca y las encías limpias, la infección puede extenderse hasta el hueso de la mandíbula y los tejidos cercanos. Con el tiempo, los dientes se aflojarán y se caerán.

Como el cuerpo de una persona que tiene VIH no puede resistir bien las enfermedades, cualquier infección de las encías se empeorará rápidamente si la persona no se preocupa de tener la boca y las encías limpias. Así la infección puede convertirse en un problema muy grave. Si a una persona que tiene VIH se le caen los dientes y no puede comer, se enfermará aun más.

SEÑAS:
  • Las encías se ponen rojas, hinchadas y muy adoloridas.
  • Puede que salga un líquido amarillento (pus) de las encías alrededor de uno o varios dientes.
  • Aparecen llagas en las encías entre varios dientes.
  • La boca de la persona huele muy mal.


Si la infección de las encías se extiende, como le puede suceder a una persona que tiene VIH, las señas pueden incluir:

  • llagas rojas y muy abiertas en las encías.
  • se ven las raíces de los dientes. • en el fondo de las llagas se puede ver hasta el hueso de la mandíbula.
  • algunos dientes se aflojan.
removing tartar with a scaler.
TRATAMIENTO:


Dé además antibióticos:

  • si la persona tiene el cuello tieso o adolorido y hay bolitas suaves justo debajo del hueso inferior de la mandíbula.

Dé 500 mg de amoxicilina por la boca, 3 veces al día, durante 7 días. Las mujeres embarazadas o que dan pecho sí que pueden tomar este tratamiento.

O a las personas alérgicas a la amoxicilina, deles 100 mg de doxiciclina por la boca, 2 veces al día, durante 7 días.

O 500 mg de tetraciclina por la boca, 4 veces al día, durante 7 días. No se debe dar tetraciclina a mujeres embarazadas porque hace daño a los dientes del bebé.

O fa las mujeres embarazadas o que dan pecho, y que son alérgicas a la amoxicilina, deles 500 mg de eritromicina por la boca, 4 veces al día, durante 7 días.

  • si la persona tiene muy mal aliento y tiene úlceras en las encías entre los dientes:

Dé 500 mg de metronidazol por la boca, 2 veces al día, durante 7 días.

Una vez que la zona esté limpia y se haya controlado la infección, saque todos los dientes que estén muy flojos.

Infección más grave de las encías (gangrena de la cara,  Noma)

SEÑAS:
a person's face with a dripping infection.

Una infección grave de las encías puede extenderse al hueso de la mandíbula y a la cara a través de la mejilla. Es fácil de notar porque partes de la cara y de la mandíbula se pudren y huelen mal. Este tipo de infección afecta principalmente a los niños muy enfermos, pero también puede afectar a los adultos que tienen VIH.

TRATAMIENTO:

Consiga atención médica tan pronto como pueda — si es posible, en un hospital. Mientras tanto, siga las instrucciones para limpiar y tratar la gangrena (Noma).

Vea las medicinas antibióticas son para niños. A un adulto, dele lo siguiente:

Si el adulto puede tragar, dé:

  • 400 mg de metronidazol por la boca, 3 veces al día, durante 10 días,
  • O o si no puede conseguir metronidazol, dé 450 mg de clindamicina por la boca, 4 veces al día, durante 5 días,
  • O o si no puede conseguir clindamicina, dé 500 mg de eritromicina, por la boca, 4 veces al día, durante 10 días

Nota: Las mujeres embarazadas o que dan pecho pueden usar clindamicina, eritromicina o metronidazol sin peligro. Evite el uso de metronidazol durante los primeros 3 meses de embarazo y cuando se da pecho. Si una mujer está dando pecho y la clindamicina le causa diarrea a su bébé, la mujer debe dejar de tomar la medicina.


Si el adulto no puede tragar, inyecte

  • 2 millones de unidades de penicilina G en un músculo grande, 3 veces al día, durante 7 días.


Si el adulto es alérgico a la penicilina, inyecte

  • 600 mg de clindamicina en un músculo grande, 4 veces al día, durante 5 días.


Si necesita dar la medicina por inyección, una vez que la persona empiece a sentirse mejor, puede cambiar las inyecciones por medicamentos tomados por la boca. Pero asegúrese de que la persona se tome los antibióticos hasta que termine el tratamiento (el plazo entero de 7 a 10 días).

4. Herpes labial o fuegos

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Ampollas rojas y dolorosas en las encías, que se revientan y dejan pequeñas llagas.

A muchas personas les salen fuegos o ampollas causados por el virus del herpes. Las personas que se infectan con herpes tienen el virus para siempre. Muchas personas se infectan en la niñez. Los fuegos van y vienen.

Los fuegos generalmente sanan en 1 ó 2 semanas. Pero en las personas que tienen VIH, los fuegos aparecen con más frecuencia y tardan mucho más en sanar.

SEÑAS:
  1. Una o varias ampollitas rojas y a veces dolorosas aparecen en los labios y en la piel alrededor de la boca. En las personas que tienen VIH aparecen también justo adentro de los labios, y en las encías, y en el paladar superior (cielo de la boca).
  2. Las ampollas se revientan y dejan pequeñas llagas, que muchas veces se unen en una sola llaga extendida.
  3. Después de reventarse las ampollas en los labios, se forma encima una costra amarilla.
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Las llagas causadas por el herpes se pueden infectar con otros microbios, sobre todo en las personas que tienen VIH. Además, el líquido en las ampollas y las llagas contiene el virus en forma muy activo. No toque las llagas porque los dedos y las manos pueden llevar el virus a otras partes del cuerpo o contagiar a otras personas. Si el herpes llega a los ojos, puede causar ceguera. Por eso, es muy importante lavarse bien las manos antes y después de tocarse la cara y los ojos.

TRATAMIENTO:

No hay medicinas que puedan matar al virus del herpes. Conserve limpia la zona para controlar cualquier infección en las llagas y para ayudarles a que sanen. No toque las llagas, y tome mucho líquido. Use cualquiera de los métodos descritos en el cuadro “Tratamiento General”.

Además:

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  • No espere que salga la ampolla para comenzar el tratamiento. Si empieza tan pronto como sienta el hormigueo, puede parar la infección o evitar que se ponga más grave.
  • También puede ayudar una medicina llamada aciclovir. Dé 200 mg por la boca, 5 veces al día, durante 7 a 10 días. También puede untar las ampollas con un poquito de pomada de aciclovir, 6 veces al día, durante 7 días. Está bien que use los 2 tipos de aciclovir al mismo tiempo. El aciclovir da mejores resultados si se empieza a usar cuando la infección está comenzando, antes de que revienten las ampollas.
  • Si las llagas se infectan, dé 500 mg de amoxicilina por la boca, 3 veces al día, durante 7 días.

O, a las personas que son alérgicas a la amoxicilina, deles 100 mg de doxiciclina, 2 veces al día, durante 7 días.

O, a las mujeres que son alérgicas a la penicilina y están embarazadas o dando pecho, deles 500 mg de eritromicina, 4 veces al día, durante 7 días.

  • Las pomadas antibacterianas, como la neomicina o la bacitracina, también pueden ayudar a evitar que las llagas se infecten con otros microbios. Deje de usar aciclovir y úntese un poquito de pomada antibacteriana en la piel infectada de afuera (no de adentro) de la boca, de 2 a 5 veces al día, durante 5 días.
  • Para aliviar el dolor de las llagas afuera de la boca, deje de usar el aciclovir y póngase un poco de talco o maicena. Pero no use talcos medicados porque pueden hacer que las llagas ardan mucho. Lávese bien las manos antes y después de usar el polvo.

5. Placas rojas o moradas en la boca (Sarcoma de Kaposi)

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Placas rojas, cafés o moradas que no duelen (se ven como moretones hinchados). Pueden aparecer en cualquier parte de la boca. En esta foto, las placas están en el paladar superior.

A algunas personas que tienen VIH les salen placas rojas o moradas en la boca. Estas placas, que se llaman Sarcoma de Kaposi, también pueden aparecer en otras partes del cuerpo. El Sarcoma de Kaposi puede ser una de las primeras señas de infección del VIH.

SEÑAS:

Placas que no causan dolor y que se ven como moretones hinchados alrededor o adentro de la boca. El color rojo o morado es más obvio en la boca. Las placas casi nunca se infectan al menos que se revienten.

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TRATAMIENTO:

Consulte a un trabajador de salud o a un médico que tenga experiencia en el tratamiento de los problemas causados por el VIH. Las personas que están tomando medicinas antirretrovirales generalmente no tienen Sarcoma de Karposi. Empezar el tratamiento con ARV puede impedir que empeore. A veces se trata con unas medicinas muy fuertes que se usan para tratar el cáncer. Pueden ayudar también algunas medicinas que se usan para tratar las várices.

6. Boca y garganta secas o adoloridas

Al final de su vida, muchas personas enfermas de SIDA tienen la boca y la garganta secas y adoloridas. Por eso les cuesta mucho trabajo comer. Pero es importante comer alimentos nutritivos durante cualquier enfermedad, incluso una enfermedad grave como el SIDA. La persona enferma estará mucho más cómoda y tendrá menos dolor y menos infecciones si puede comer bien.

nutritious food, including grains, milk, fish, beans, fruits, and vegetables.


La boca se pone seca cuando las glándulas que producen la baba (saliva) se infectan y se hinchan. Esto es más común en las personas que toman medicinas antirretrovirales. El dolor en la boca puede ser causado por otros problemas e infecciones que aparecen cuando alguien tiene VIH. Vea información sobre cómo tratar una infección de las glándulas salivales. Para comer mejor cuando la boca está muy seca o adolorida, se recomienda:

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  • Comer pequeños bocados dealimentos blandos.
  • Cocinar los alimentos hasta que estén blandos.
  • Mezclar los alimentos con líquidos para que sean más fáciles de tragar.
  • Tener a mano siempre una botella de agua para tomar.
  • Usar un popote (pajilla) para beber líquidos.
  • No comer alimentos picantes que irritan la boca y la garganta.
  • Si le cuesta trabajo tragar, inclinar la cabeza un poco hacia atrás o moverla hacia adelante.
  • Enjuagarse la boca frecuentemente con agua limpia.