Hesperian Health Guides

¿Cuál es el mejor tratamiento?

¿Es útil o dañino cierto tratamiento?

Aunque Don Pedro estaba seguro de que con medicinas se resolvería el problema, Juanita quería más información antes de decidir qué tratamiento usar. Ella sabía, por ejemplo, que los remedios caseros muchas veces habían ayudado a su madre y a su abuela cuando estaban enfermas. ¿Por qué entonces los remedios que ella había probado no le habían dado resultado? He aquí la explicación de Don Pedro:


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Cada comunidad tiene remedios para resolver problemas médicos. Tanto los remedios caseros como las medicinas modernas pueden ser eficaces si se usan correctamente y con cuidado. Pero recuerda que tanto las medicinas modernas como los remedios caseros pueden ser útiles, inútiles pero inofensivos, o dañinos.
Juanita, en su caso, había usado los 3 tipos de remedios:
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El té de barbas de maíz hubiera sido muy útil si Juanita hubiera tenido una infección de las vías urinarias. Eso es porque el té de barbas de maíz hace que una persona orine más y así saca microbios del cuerpo. Pero los tés probablemente no ayudaron a Juanita porque su infección no era de las vías urinarias.

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El ponerse plantas medicinales dentro de la vagina es dañino y nunca debe hacerse. Las plantas medicinales pueden irritar la vagina y causar infecciones peligrosas.
El ponerse plantas medicinales encima del vientre es un remedio inofensivo. No hará que un problema médico empeore, porque las medicinas no entran al cuerpo, pero tampoco servirá.

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Don Pedro le dijo a Juanita que ella podía informarse acerca de cierto remedio y de su eficacia hablando con muchas personas que lo hubieran usado. Le sugirió que hiciera preguntas como éstas:

  • ¿Por qué usa usted este método?
  • ¿Cuándo lo usa?
  • ¿Cómo lo usa?
  • ¿Qué le sucede cuando lo usa?
  • ¿Qué tan seguido ayuda a remediar el problema?
  • ¿Alguna vez le ha causado problemas?

Piense con cuidado sobre lo que la gente le diga acerca de los remedios que han usado. Entonces, cuando usted misma pruebe un remedio, fíjese bien en lo que le sucede a sus señas para darse cuenta si el remedio le está ayudando. Tenga cuidado de no probar más de un solo remedio a la vez.

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Esto le sirvió a María del Carmen, así que quizás también te sirva a ti.
Pero María del Carmen tenía dolores después del parto, no al orinar. Así que quizás este remedio no me sirva para nada.


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Cuando Juanita se sintió satisfecha de que las medicinas modernas serían la mejor solución para su problema, Don Pedro le dio dos tipos de pastillas: doxiciclina y ciprofloxacina. También le dijo que regresara en una semana, después de tomarse todas las pastillas. Además le explicó que su esposo, que otra vez se había ido, también iba a tener que tomar las medicinas cuando regresara, y que ellos necesitaban empezar a usar protección cuando tuvieran relaciones sexuales.

Cuando Juanita regresó a ver a Don Pedro la siguiente semana, le dijo que se había tomado todas las pastillas que él le había dado, pero que sus señas no se le habían quitado. También le dijo que su desecho había empeorado y se había vuelto amarillo. Así que Don Pedro le pidió ayuda a Valeria, una trabajadora de salud que tenía más preparación.

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Valeria estuvo de acuerdo con que Juanita tenía una infección transmitida por el sexo. Pero como las medicinas no le habían ayudado, Valeria sospechó que Juanita tenía un tipo de gonorrea resistente a la ciprofloxacina. Valeria les explicó a Juanita y a Don Pedro que muchas formas resistentes de gonorrea provenían de los soldados extranjeros que se encontraban en la base militar de la costa. Ellos habían estado infectando a las mujeres de esa área, teniendo relaciones sexuales con ellas. Valeria recomendó que Juanita fuera a la ciudad, donde podían hacerle un examen más completo y pruebas para la gonorrea, la sífilis (otra enfermedad sexual) y el cáncer. De ser necesario, allí ella también podría conseguir medicinas más nuevas y eficaces.

Riesgos y beneficios

Juanita se fue a su casa para pensar en qué hacer. Ella iba a tener que gastar la mayoría de los ahorros de su familia para pagar por el viaje a la ciudad y la medicina. Además, no iba a estar en casa por lo menos durante dos días (el viaje tomaba casi 6 horas de ida y 6 de venida, en camión y a pie) y su marido todavía estaba en la costa, así que también iba a tener que encontrar a alguien que cuidara a sus hijos hasta que ella regresara.

Juanita tenía miedo de que su marido se fuera a enojar si regresaba y encontraba que ella había gastado tanto dinero para ir a ver a un doctor. Pero también temía que si no iba, se iba a poner peor. Valeria le dijo que, sin tratamiento, ella le podría pasar la enfermedad a un nuevo bebé, si se embarazaba. Con el tiempo, ella probablemente no podría tener más hijos, padecería de dolor muy fuerte en la parte baja del vientre, y tendría problemas con las vías urinarias y con la regla. Su marido también podría tener problemas médicos graves.

Juanita se sentía tan indecisa que fue a ver a Valeria otra vez. Cuando Juanita le explicó sus temores, Valeria le sugirió que pensara en el problema de esta forma:

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Estos son los beneficios de ir a la ciudad:
  • Me sentiré mejor y podría seguir cuidando a mi familia.
  • Podría tener más hijos.
  • Si me embarazo no le pasaría la infección al bebé.
Enfrentaría a estos riesgos si fuera a la ciudad:
  • Quizás mi marido se enoje cuando él se entere.
  • Gastaré todos mis ahorros.
Si fuera sólo para sentirme mejor, el tratamiento no valdría la pena. Pero si es cierto que me voy a enfermar mucho más y que no podría tener más hijos, entonces tengo que ir a la ciudad.



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Así que Juanita fue a la ciudad. Allí los doctores le dijeron que era cierto que tenía gonorrea, y probablemente clamidia, pero ninguna seña de otra infección sexual u otros problemas. Le explicaron que la medicina que había tomado ya no era eficaz en su país. Le dieron a Juanita una medicina más nueva, tanto para ella como para su marido.