Hesperian Health Guides

¿Qué es la TB?

A veces, especialmente cuando una persona tiene el VIH, los microbios de la TB atacan a otros órganos del cuerpo, a los nodos linfáticos o a los huesos y las coyunturas. A eso se le llama TB extrapulmonar.

La TB es causada por un pequeño microbio o bacteria. Una vez que el microbio entra al cuerpo de la mujer, ella está infectada, y quedará infectada por mucho tiempo, probablemente toda la vida. Las personas sanas generalmente pueden defenderse de la enfermedad. Como 1 de cada 10 personas infectadas se enferman de TB durante su vida.

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Así es como los pulmones se ven dentro del cuerpo.

Pero si una persona está débil o desnutrida, si tiene diabetes o VIH, o si es muy joven o muy anciana, los microbios de la TB pueden empezar a atacarle el cuerpo. Generalmente esto sucede en los pulmones. Allí los microbios destruyen partes del tejido y van dejando huecos en él. También destruyen vasos sanguíneos. A medida que el cuerpo trata de combatir la enfermedad, los huecos se llenan de pus y de pequeñas cantidades de sangre que la persona precisa toser para respirar.

Sin tratamiento, el cuerpo se empieza a demacrar y la persona generalmente muere en menos de 5 años. Si la persona tiene tanto VIH como TB, puede morir en unos cuantos meses si no recibe tratamiento.