Hesperian Health Guides

Atención prenatal (exámenes durante el embarazo)

Los exámenes prenatales son importantes para encontrar y atender cualquier problema rápidamente—antes de que se vuelva peligroso. La buena atención prenatal no es difícil de brindar y no requiere de equipo ni materiales caros. Puede salvar muchas vidas.

Si usted está embarazada, trate de acudir por lo menos a 3 exámenes prenatales:

  1. En cuanto piense que está embarazada.
  2. Alrededor del sexto mes del embarazo.
  3. Un mes antes de la fecha esperada del parto.

Los exámenes prenatales pueden ayudarle a decidir cuál sería el mejor lugar para dar a luz: en casa, en un centro médico o en un hospital.


Una partera o trabajador de salud le hará preguntas sobre sus embarazos y partos anteriores, incluyendo cualquier problema que haya tenido, como sangrados fuertes o bebés que murieron. Esta información podrá ayudar a ambos de ustedes a prepararse para problemas parecidos en este embarazo. Puede que una partera también pueda…

  • asegurarse de que usted esté comiendo bien y sugerirle formas de que se alimente mejor, si es necesario.
  • darle pastillas de hierro y ácido fólico que ayudan a evitar la anemia.
  • examinarla para asegurarse de que usted esté sana y su bebé esté creciendo bien.
  • vacunarla contra el tétano, una enfermedad que puede matar a madres y bebés.
  • darle medicina para evitar el paludismo, si esa enfermedad es común en su área.
  • hacerle las pruebas para el VIH y la sífilis, y también para otras infecciones de transmisión sexual.
  • dar medicinas para prevenir que la infección del VIH sea transmitida de la madre a su bebé.
Qué esperar durante un examen prenatal
Un promotor de salud o una partera debe hacer las siguientes cosas durante un examen prenatal:
  • Revisar los párpados y las uñas de los dedos en busca de señas de anemia.
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  • Revisar el crecimiento del bebé en la matriz. Normalmente la matriz crece dos dedos cada mes. A los 4½ meses generalmente está al nivel del ombligo. Si la matriz parece estar demasiado pequeña o demasiado grande, o crece muy rápido, podría haber algún problema.
a woman's body, with lines showing the baby's size each month
9 meses
8 meses
7 meses
6 meses
5 meses
4 meses
3 meses
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fetoscopio

Para revisar si un bebé está sano, puede que la partera trate de escuchar el latido del corazón del bebé. Esto a veces se puede hacer poniendo el oído contra el vientre de la madre. Pero muchas veces es difícil diferenciar el latido del bebé del de la madre. Es más fácil usando un instrumento llamado un ‘fetoscopio’. Otra seña de que el bebé está sano es si la madre lo siente moverse todos los días, y si ella lo ha sentido moverse el día del examen.