Hesperian Health Guides

Cómo dar pecho a un bebé

Para un nuevo bebé

Los bebés quieren mamar cuando tienen hambre o sed, cuando están combatiendo una enfermedad o creciendo mucho, o cuando necesitan consuelo. Si no está segura de qué quiere su bebé, vea si ayuda darle pecho.

Una madre debe dar pecho a su bebé durante la primera hora después del parto. Esto ayudará a que su matriz se contraiga y regrese a su estado normal. El contacto de la piel de la madre con la del bebé y dar pecho en sí ayudarán a que la madre empiece a producir leche.

Los recién nacidos necesitan la leche amarillenta (calostro) que sale de los pechos durante los primeros 2 ó 3 días después del parto. El calostro le da al bebé toda la alimentación que él necesita y lo protege contra enfermedades. El calostro también limpia los intestinos del bebé. No hay necesidad de darle tés, hierbas o agua para eso.

Para cualquier bebé

Dele al bebé de mamar de los dos pechos, pero deje que el bebé se termine un pecho primero, antes de ofrecerle el otro. La leche más blanca que sale después de que el bebé ha estado mamando unos cuantos minutos contiene más grasa que la leche que sale primero. El bebé necesita esta grasa y por eso es importante que se termine un pecho antes de mamar del otro. El bebé soltará el pecho cuando esté listo para cambiar al otro o cuando ya no quiera mamar más. Si en una ocasión el bebé sólo mama de un pecho, ofrézcale el otro pecho primero la siguiente vez que lo alimente.

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Las madres que tienen a sus bebés cerca por la noche, pueden alimentarlos más fácilmente. Si una madre duerme con su bebé, ella podrá darle pecho y dormir al mismo tiempo.

Alimente a su bebé siempre que él tenga hambre, ya sea de día o de noche. Muchos recién nacidos mamarán como de cada 1 a 3 horas, sobre todo en los primeros meses. Deje que el bebé mame por el tiempo y con la frecuencia que él quiera. Mientra más mame él, más leche producirá usted.

Usted no necesita darle cereales, otra leche, ni agua endulzada, aun en climas calientes. Estos otros alimentos pueden hacer que el bebé mame menos, y pueden ser dañinos antes de los 4 a 6 meses

Cómo sostener al bebé

No se exprima el pezón al ofrecerle el pecho al bebé.

Al dar pecho, es importante sostener al bebé de modo que él pueda mamar y tragar fácilmente. La madre también debe estar en una posición relajada y cómoda para que su leche pueda fluir bien.

Apoye la cabeza del bebé con una mano o un brazo. La cabeza y el cuerpo del bebé deben estar en línea recta. Espere hasta que él abra muy bien la boca. Acerque el bebé al pecho y hágale cosquillas en el labio de abajo con el pezón. Luego meta el pecho en la boca del bebé. El bebé debe tomar una buena parte del pecho y tener el pezón bastante profundo en la boca.

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Este bebé tiene una buena parte del pecho en la boca. Este bebé no tiene suficiente pecho en la boca.


Si tiene dificultades para dar pecho a su bebé, pídale ayuda a una mujer que tenga experiencia. Muchas veces, ella podrá ayudarle más que algunos trabajadores de salud. No le empiece a dar biberón a su bebé. Le enseñará a chupar de una manera diferente. No se dé por vencida. A veces hay que practicar para encontrar buenas posiciones para el bebé, o para que el bebé aprenda a mamar bien.