Hesperian Health Guides

Hesperian Health Guides

Cómo medir la temperatura, el pulso, la respiración y la presión de la sangre

WikiSalud > Donde no hay doctor para mujeres > Técnicas para la atención de la salud > Cómo medir la temperatura, el pulso, la respiración y la presión de la sangre

Cuando una persona está enferma o tiene algún problema médico, sus señas físicas básicas pueden cambiar. Las siguientes cuatro páginas explican cómo revisar estas señas para saber si una persona tiene un problema.

Temperatura

Si necesita saber la temperatura de una persona, pero no tiene un termómetro, toque la piel de la persona con el dorso de una de sus manos y compárela con su propia piel. Si la piel de la otra persona se siente bastante más calientita, ella probablemente tiene fiebre (calentura).

Si tiene un termómetro, le puede tomar la temperatura a una persona en la boca, en la axila (arca) o en el recto. Normalmente, la temperatura de una persona es un poco más baja en la axila, un poco más alta en la boca y aún más alta en el recto. Hay dos tipos de escalas para medir la temperatura.
He aquí una comparación de ambas:

Centígrado (C)
Fahrenheit (F)
Muy Baja
N O R M A L
Poca Fiebre
Fiebre Alta
Los niveles normales y de fiebre que aparecen aquí son para temperaturas tomadas por la boca.

Cómo tomar la temperatura

(usando un termómetro marcado en centígrados — ºC)

  1. Limpie bien el termómetro con jabón y agua fría, o con alcohol. Sosténgalo de la punta que no sea plateada (o roja) y sacúdalo con fuerza hasta que marque menos de 36 grados.
  2. Ponga el termómetro…
  3. …bajo la lengua (con la boca cerrada)
    O ... en la axila, si hay algún peligro de que la persona muerda el termómetro
    O
    ... cuidadosamente, en el recto (primero mójelo o póngale vaselina).
  4. Déjelo allí por 3 ó 4 minutos.
  5. Revise qué temperatura marca (vea arriba).
  6. Lave bien el termómetro con agua fría y jabón. Luego, si puede, remójelo durante 20 minutos en una solución de cloro y enjuáguelo con agua limpia.

Pulso

El pulso indica qué tan rápidamente está latiendo el corazón y cuánto está trabajando. Después del ejercicio o del trabajo pesado, el corazón de una persona sana late rápidamente, pero regresa a su velocidad normal después de unos cuantos minutos. Generalmente, el corazón late 20 veces más por minuto con cada grado (C) más de fiebre.

Un pulso de entre 60 y 90 latidos por minutos es normal para un adulto. Un pulso rápido puede ser seña de:

  • pérdida de sangre, pérdida de líquido, o choque .
  • fiebre e infección.
  • problemas de los pulmones y del sistema respiratorio, o del corazón.
  • problemas de la tiroides.


Para medir el pulso, ponga dos dedos en la muñeca, como se muestra aquí (no use el pulgar). Cuente el número de latidos en un minuto. Si no puede encontrar el pulso en la muñeca, búsquelo en el cuello, junto a la laringe, o ponga un oído directamente sobre el pecho y vea si puede oír los latidos del corazón.

Respiración

El número de respiraciones por minuto da información sobre la salud de los pulmones y del sistema respiratorio de una persona. También es una indicación de la salud general. Para medir la respiración fíjese cómo sube y baja el pecho de la persona cuando ella está en descanso. Es normal para un adulto tener de 12 a 20 respiraciones completas por minuto (una respiración completa consiste en tomar y soltar aire una vez).

La respiración generalmente se acelera (junto con el pulso) cuando la persona tiene una infección, fiebre, pérdida de sangre o deshidratación, choque, problemas de los pulmones u otras emergencias.

Una respiración y un pulso muy lentos en una persona muy enferma pueden indicar que ella está por morir.

La respiración rápida y poco profunda puede ser seña de una infección del sistema respiratorio. Una persona que respira más de 30 veces por minuto podría tener pulmonía.

Presión de la sangre

La presión de la sangre (presión sanguínea o presión arterial), es una medición de la fuerza con que la sangre empuja en contra del interior de los vasos sanguíneos.

Es útil saber cuál es la presión de la sangre de una mujer en las siguientes ocasiones:

  • durante el embarazo, el parto, un malparto o un aborto.
  • si ella está usando o planeando usar pastillas anticonceptivas.
  • en emergencias, como cuando ella está en estado de choque, tiene dolor fuerte en el abdomen o está teniendo un parto difícil.

Lo que los números quieren decir

Para medir la presión de la sangre o presión arterial (PA) hay que tomar 2 lecturas y por eso la presión se indica con 2 números:

120 es la lectura sistólica
80 es la lectura diastólica

Se considera que la presión normal para un adulto es entre 90/60 y120/80.

Si una persona tiene la presión de la sangre entre 90/60 y 120/80, no hay que preocuparse. Si su presión está entre 120/80 y 140/90, la persona debe hacer ejercicio, bajar de peso y comer menos sal. Si la presión está arriba de 140/90, esta persona también debe tomar medicinas. Una persona que tiene diabetes o cardiopatía debe tomar medicinas si su presión está arriba de 130/80.

Una mujer embarazada que tiene la presión arriba de 140/90 debe consultar a una promotora de salud sobre las medicinas que son seguras para el embarazo.

Una baja repentina de la presión es una seña de peligro, sobre todo si la presión cae a menos de 90/60. Ésté pendiente de cualquier baja repentina de la presión en personas que están sangrando o que corren el riesgo de caer en estado de choque. Si usted le toma la presión a una persona y el resultado es muy bajo, pero usted no cree que la persona esté en estado de choque, espere unos cuantos minutos y vuelva a medirle la presión.

Este cuadro muestra cómo la presión de una mujer sube y baja un poquito de un mes a otro. Eso es normal.

Muchas veces será necesario que usted vigile la presión de una persona a lo largo de una temporada (por ejemplo, durante el embarazo de una mujer) para ver cómo va cambiando. Será útil que usted lleve un registro:

Cómo medir la presión de la sangre

Hay diferentes tipos de equipo para medir la presión de la sangre.

Algunos tienen una escala
alta que se ve como un termómetro.
Otros tienen un
manómetro redondo.
El equipo para medir la presión generalmente incluye un estetoscopio.

perilla
manguito de la presión arterial
Para tomarle la presión a una persona, primero explíquele lo que usted va a hacer.
Luego siga estos pasos:
1. Amarre el manguito arriba del codo (el brazo debe estar destapado).
2. Cierre la válvula de la perilla de hule, dándole vuelta al tornillo hacia la derecha. El tornillo se verá más corto.
3. Busque el pulso justo abajo del codo, por el lado de adentro del brazo. Ponga allí
el estetoscopio. A veces no
podrá encontrar el pulso.
Entonces ponga el
estetoscopio sobre
el centro del doblez
que está en medio del brazo.
4. Apriete la perilla varias
veces para llenar el
manguito de aire.
5. A medida que apriete la perilla, verá que la aguja del manómetro se mueve.
    Deje de bombear aire cuando la aguja llegue a 200.
6. Entonces abra
la válvula un
poquito para
que el aire
empiece a
salir despacito.
7. La aguja
empezará
a bajar.
(Si la
válvula
está cerrada,
se quedará en
200.)
A medida que el aire vaya saliendo, empezará a oír el pulso de la persona a través del estetoscopio. Fíjese dónde está la aguja (o la línea plateada) cuando empiece a oír el pulso (ése será el número de arriba) y cuando el pulso desaparezca o se vuelva muy suave (ése será el número de abajo).

Si usted no oye nada cuando la aguja está aquí…
pero empieza a oír el
pulso como por aquí
y luego lo deja
     de oír cuando la
         aguja está aquí
o aquí…


…entonces la presión de la sangre es de 100/70.




Otros idiomas