Hesperian Health Guides

Cómo obtener mejor atención

Hay muchas decisiones que usted necesita tomar cuando tiene un problema médico. Una de las decisiones es si acudir o no a un trabajador de salud, y qué tipo de trabajador de salud piensa usted que necesita. Si hay más de una sola forma de tratar un problema, usted tendrá que considerar los riesgos y los beneficios de cada tipo de tratamiento antes de tomar una decisión. Usted podrá tomar las mejores decisiones—y obtener la mejor atención—si puede jugar un papel activo, junto con su médico, enfermera o trabajador de salud, en la resolución de su problema.

Sepa qué esperar

Si usted se prepara y sabe qué esperar cuando acude en busca de atención médica, tendrá las mejores posibilidades de jugar un papel activo en el cuidado de su salud.

Preguntas acerca de su salud

Lo mejor es aprender lo más posible acerca de su problema antes de usar el sistema médico. Quizás este libro le ayude a entender su problema y sus posibles causas. En el capítulo 2, “Cómo solucionar problemas médicos”, explicamos una forma de pensar en los problemas de salud

Muchas veces ayuda pensar en las preguntas que uno quiere hacer antes de buscar atención médica.

El doctor, la enfermera o el trabajador de salud que la atienda, deberá hacerle preguntas sobre su problema actual y sobre su salud en el pasado. Trate de dar completa la información, aunque se sienta incómoda, para que la persona que le esté haciendo las preguntas pueda informarse lo más posible acerca de su salud. Siempre mencione cualquier medicina que esté usando, incluyendo la aspirina y los métodos de planificación familiar.

Usted también deberá tener la oportunidad de hacer cualquier pregunta que tenga. Es muy importante que usted haga todas las preguntas que necesite para poder tomar una buena decisión sobre cómo resolver su problema. Puede que usted quiera hacer las siguientes preguntas, si todavía no ha recibido las respuestas a ellas:

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  • ¿Cuáles son los diferentes tratamientos para este problema?
  • ¿Qué resultados dan los tratamientos? ¿Hay peligros?
  • ¿Me curaré? ¿O volveré a tener el problema?
  • ¿Cuánto costarán las pruebas y el tratamiento?
  • ¿Cuándo me sentiré mejor?
  • ¿Por qué me dio este problema y cómo puedo evitar que me vuelva a dar?

Puede que muchos doctores y enfermeras no estén acostumbrados a dar buena información, o puede que estén muy ocupados y no se tomen el tiempo para responder a sus preguntas. Sea respetuosa, pero insistente. Ellos deberán responder a sus preguntas hasta que usted esté satisfecha. Si usted no entiende algo, no es porque sea tonta, sino porque no se lo están explicando bien.

Exámenes

Para saber cuál es su problema, y qué tan grave es, tal vez sea necesario hacerle un examen. La mayoría de los exámenes consisten en ver, escuchar y sentir la parte afectada del cuerpo. Generalmente sólo hay que destapar esa parte del cuerpo. Pídale a una amiga o a otra mujer que la acompañe durante el examen, si eso la hace sentirse más cómoda.

Pruebas

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máquina de ultrasonido

Las pruebas pueden proporcionar más información acerca de un problema médico. Muchas pruebas se hacen tomando una muestra de orina, excremento o moco que la persona haya escupido al toser, y mandándola a un laboratorio. O se puede tomar una muestra de sangre de un dedo o de un brazo, usando una aguja. Otras pruebas comunes consisten en:

  • tomar una muestra del líquido de la vagina para determinar si la mujer tiene una infección de transmisión sexual.
  • raspar células del cuello de la matriz (cérvix), para ver si hay señas de cáncer. (Ésta es la prueba de Pap.)
  • tomar una muestra del tejido de un tumor para determinar si es canceroso (a esto se le llama biopsia).

Las radiografías no son peligrosas si se hacen correctamente. A usted le deben proteger los órganos reproductivos con un delantal de plomo.

  • ver el cuerpo por dentro por medio de radiografías o ultrasonido. Las radiografías (rayos X) se pueden usar para encontrar huesos rotos, infecciones graves de los pulmones y ciertos tipos de cáncer. Trate de evitar que le hagan radiografías durante el embarazo. Los ultrasonidos se pueden usar durante el embarazo para ver al bebé en la matriz. Ninguna de estas dos pruebas causa dolor.


Antes de que le hagan cualquier prueba, discuta su costo. Pídale al médico, enfermera o trabajador de salud que le explique qué información espera obtener de la prueba y lo que pasaría si usted no se hiciera la prueba.

Traiga a un amigo o a un pariente

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Yo soy su mamá. Yo puedo contestar algunas de sus preguntas.
Si una mujer está muy enferma, la debe acompañar alguien que pueda dar información.

A muchas personas les preocupa tener que obtener atención médica—aunque sea para una enfermedad que no es grave. Y cuando una persona está enferma, le puede ser aún más difícil exigir la atención que necesita. Por eso puede ayudar que otra persona la acompañe.

Una amiga puede...

  • cuidar a los hijos de la mujer.
  • ayudarle a la mujer a pensar en preguntas que quiera hacer, recordarle que las haga, y asegurarse de que ella reciba respuestas.
  • contestar preguntas, si la mujer no puede hablar.
  • acompañar a la mujer mientras ella espera.
  • quedarse con la mujer mientras ella es examinada, para apoyarla y asegurarse de que el doctor la trate con respeto.