Hesperian Health Guides

Cambios que pueden llevar a una vida mejor

La opinión que una mujer tiene de sí misma se desarrolla a medida que ella crece. Es importante que una niña aprenda a apreciarse a sí misma desde pequeña, para que pueda desarrollarse plenamente y para que pueda ayudar a mejorar su comunidad. Es mucho más probable que una niña aprenda esto si su familia y su comunidad le demuestran que la estiman.

En muchos lugares, a las niñas se les enseña a creer que ellas son menos importantes que los niños. Ellas aprenden a sentirse avergonzadas de sus cuerpos y del hecho de ser mujeres. Además aprenden a aceptar menos educación, menos comida, más abuso y más trabajo que sus hermanos varones. Esto no sólo les perjudica la salud directamente, sino que hace que ellas mismas se menosprecien. También daña su capacidad de tomar las decisiones correctas para tener una vida más sana en el futuro. El que las niñas sean criadas de esta forma, demuestra que sus comunidades no las valoran tanto como a los varones.

Pero si la comunidad de una niña reconoce el valor de cada persona—sin importar que la persona sea hombre o mujer—la niña crecerá sintiendo que ella puede mejorar su vida y la de su familia y sus vecinos.

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Maestra, podríamos organizar un festival de la salud en la escuela para enseñarle a la gente cómo se pegan las enfermedades y cómo evitarlas.
Una niña se sentirá orgullosa si ve que sus esfuerzos pueden mejorar su comunidad.

El modo en que una comunidad trata a las mujeres también afecta la forma en que una familia trata a sus niñas. Por ejemplo, si una comunidad piensa que las jóvenes deben adquirir habilidades, será más probable que una familia que vive allí quiera que su hija vaya a la escuela el mayor tiempo posible. Pero en una comunidad donde a las mujeres sólo se les permite hacer ‘trabajo de mujeres’ y donde ellas no pueden participar en las reuniones públicas, será mucho menos probable que las familias piensen que sus hijas deben recibir una educación.

Hay muchas maneras de ayudar a las niñas a apreciarse más a sí mismas y de ayudar a sus familias y comunidades a entender que la vida de las niñas puede ser diferente. En las siguientes páginas aparecen algunas ideas.

Formas en que las jóvenes pueden trabajar para una vida mejor

Encuentra a alguien con quien hablar que tú pienses que te escuchará y entenderá: una amiga, una hermana u otra pariente. Habla sobre tus temores y tus problemas. Juntas ustedes pueden hablar sobre las mujeres admirables en tu comunidad y sobre tus metas y tus sueños para el futuro.

Haz cosas que tú y tus amigos piensen que son importantes. Si notas un problema en tu comunidad, reúnete con tus amigos para hacer algo para resolverlo. Todos se sentirán orgullosos cuando se den cuenta de que sus esfuerzos pueden mejorar su comunidad.

Decisiones para un futuro mejor

Hay decisiones importantes que tú puedes tomar con tu familia para crear nuevas posibilidades para tu futuro.

Educación y capacitación. La educación puede ayudarte a sentirte orgullosa de ti misma, a ganarte mejor la vida, y a vivir una vida más sana y feliz. A muchas jovencitas, la educación les abre la puerta a un mejor futuro. Aunque no puedas acudir a la escuela, hay otras formas en que puedes aprender a leer y adquirir habilidades.

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Por ejemplo, puedes estudiar en casa, participar en un programa de alfabetización, o volverte aprendiz de algún trabajador hábil. Cuando tengas nuevas habilidades, podrás ofrecerle algo especial a tu comunidad, y podrás ganarte mejor la vida y mantener mejor a tu familia. El adquirir nuevas habilidades puede ayudarte a tener más opciones en la vida.

No casarte hasta que estés lista. Habla con tu familia sobre la idea de no casarte hasta que estés lista y encuentres a la persona adecuada para ti. Muchas jovencitas logran terminar la escuela y encontrar trabajo antes de empezar una familia. Esto puede ayudarte a entenderte mejor a ti misma y lo que quieres. Si esperas, quizás incluso encuentres a una pareja que comparta tus ideas sobre la vida.

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No tener hijos hasta que estés lista. Es más fácil criar a un niño contento y sano si tú y tu pareja esperan hasta estar listos para tener una familia. Si estás pensando en tener un bebé, he aquí algunas cosas que puedes considerar: ¿Podrás continuar tu educación? ¿Cómo le proporcionarás al niño lo que necesita en términos de comida, ropa, abrigo, etc.? ¿Estás lista para proporcionar el apoyo emocional que un bebé necesita para convertirse en un niño sano? ¿Se comprometerá tu pareja a ayudar con la crianza de tu hijo? ¿Cómo te ayudará tu familia?