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Capítulo 24: Cáncer y tumores

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El cáncer es una enfermedad grave que puede afectar a muchas partes diferentes del cuerpo. Si se trata en sus inicios, muchas veces es curable, pero si se deja por mucho tiempo, puede causar la muerte. Muchas personas que se enferman de cáncer mueren de ese mal, sobre todo aquéllas que tienen poco acceso a la atención médica.

Las mujeres con frecuencia no acuden a un trabajador de salud o a un médico sino hasta que están muy enfermas. Así que las mujeres que padecen de cáncer tienen una mayor probabilidad de enfermarse gravemente o de morir. Además, en algunos lugares se considera que las mujeres que tienen cáncer se hallan bajo una maldición. Por eso, puede que sus familias o sus comunidades las eviten. Este aislamiento no sólo es dañino para las mujeres que están enfermas, sino para la comunidad entera, dado que impide que todos lleguen a entender cómo el cáncer enferma a la gente.

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microscopio

¿Qué es el cáncer?

‘Tumor’ es otra forma de decir bulto. Algunos tumores son cancerosos y otros no.

Todos los seres vivientes, al igual que el cuerpo humano, están formados de células pequeñísimas que no se pueden ver mas que con un microscopio. A veces, estas células cambian y crecen de un modo anormal y producen tumores (bultos). Algunos tumores desaparecen sin tratamiento. Pero algunos tumores crecen o se extienden y pueden producir problemas de la salud. La mayoría de los tumores no son cancerosos, pero algunos sí.

Muchas veces es posible sacar el cáncer del cuerpo mediante una operación o tratarlo con medicinas y radiación. La probabilidad de curarlo puede ser buena. Sin embargo, una vez que el cáncer se extiende, es más difícil curarlo y eventualmente se vuelve imposible hacerlo.