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Capítulo 25: La tuberculosis

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Con el tratamiento adecuado, la TB casi siempre es curable.

La tuberculosis (TB) es una enfermedad grave que generalmente afecta a los pulmones. La TB se transmite fácilmente en lugares donde hay mucha gente junta—por ejemplo, en ciudades, arrabales, campos de refugiados, fábricas y edificios de oficinas—y, sobre todo, en áreas bajo techo donde el aire no circula mucho. Como 2,3 miles de millones de personas (un tercio de la población mundial) portan el microbio de la TB en el cuerpo. 14 millones de esas personas están realmente enfermas de TB.

La TB es especialmente peligrosa para las personas que tienen VIH. La TB hace que la enfermedad del VIH avance más rápido y el VIH debilita el sistema inmunológico y permite que una persona con una infección de TB se enferme más rápido.

Las mujeres y la TB

La TB afecta tanto a los hombres como a las mujeres, pero menos mujeres reciben tratamiento. Casi 2 mil mujeres mueren de tuberculosis cada día, y muchas de ellas mueren porque no sabían que tenían la enfermedad, porque no recibieron tratamiento adecuado o porque también tenían VIH. Puede ser más difícil para una mujer obtener servicios médicos para curarse de la TB: quizás ella no pueda dejar a su familia o salir de su trabajo, o tal vez no tenga dinero para llegar a una clínica o para tomar toda la medicina necesaria. En algunos lugares, es posible que una mujer no trate de obtener tratamiento para la TB por temor a que su marido la rechace por ser ‘enfermiza’ o demasiado débil para hacer su trabajo. Una mujer que trabaja fuera del hogar muchas veces teme que la corran del trabajo porque el patrón puede pensar que ella infectará a otras personas. El cuidar a los enfermos de la familia también puede aumentar el riesgo de una mujer de infectarse con TB.