Hesperian Health Guides

Consejos para la madre

La dieta de la madre cuando está dando pecho

Las madres necesitan comer bien para recuperarse del embarazo, para cuidar a sus bebés, y para todo el demás trabajo que tienen que hacer. Necesitan suficientes alimentos ricos en proteína y grasas, y muchas frutas y verduras. También necesitan tomar suficiente líquido: agua limpia, leche, tés de hierbas y jugos de fruta. Pero sin importar la forma en que una mujer coma y beba, su cuerpo producirá buena leche de pecho.

Algunas personas creen que las madres que dieron a luz hace poco no deben comer ciertos alimentos. Pero si una madre no tiene una dieta balanceada, puede terminar padeciendo de desnutrición, sangre débil (anemia) y otras enfermedades. WWHND10 Ch7 Page 109-1.png

A veces las mujeres reciben alimentos especiales cuando están dando pecho. Ésa es una buena práctica, sobre todo si los alimentos son nutritivos. Los buenos alimentos ayudan al cuerpo de la mujer a recuperar su salud y su fuerza más rápidamente después del parto.

Coma y beba lo suficiente para satisfacer su hambre y su sed. Evite el alcohol, el tabaco, las drogas y cualquier medicina que no necesite. El agua limpia, los jugos de fruta y de verduras, la leche y los tés de hierbas son mejores que el café y los refrescos (gaseosas).

Una mujer necesita alimentos adicionales si...

  • está dando pecho a 2 niños pequeños.
  • está dando pecho a un niño y además está embarazada.
  • ha tenido muchos hijos seguidos.
  • ella está débil o enferma.

Dar pecho y la planificación familiar

Es buena idea dejar pasar por lo menos 2 ó 3 años entre el nacimiento de cada uno de sus hijos. Esto permite que su cuerpo recobre su fuerza antes del siguiente embarazo. Dar pecho ayuda a algunas mujeres a evitar embarazos demasiado juntos.

El dar otros alimentos

Un bebé está listo para comer otros alimentos cuando...

  • tiene como 6 meses de edad, o más.
  • empieza a agarrar alimentos de la mesa o a tomarlos de la familia.
  • no empuja los alimentos para afuera con la lengua.
WWHND10 Ch7 Page 110-1.png
No dé otros
alimentos antes
de los 4 meses.

Entre los 6 meses y 1 año, dele al bebé leche de pecho siempre que él la quiera. Aunque el bebé esté comiendo otros alimentos, seguirá necesitando la misma cantidad de leche que antes. Después de darle pecho, dele los otros alimentos, 2 ó 3 veces al día para empezar. Empiece con algún alimento blando y ligero, por ejemplo cereal aguado como avena. Algunas mujeres lo mezclan con leche de pecho. Usted no necesita comprar cereales caros para bebé.

Si un bebé que tiene entre 4 y 6 meses no parece satisfecho con la leche de pecho, quizás simplemente necesite mamar más para que los pechos de la madre hagan más leche. La madre debe dar pecho al bebé tan seguido como él quiera, por unos 5 días. Si el bebé aún no parece satisfecho, entonces ella debe darle otros alimentos.

Añada nuevos alimentos de uno en uno. Como entre los 9 meses y un año de edad, un bebé puede comer la mayoría de los alimentos que come la familia si están picados y preparados de modo que sean fáciles de comer.

Aún en el segundo año, la leche de pecho sigue protegiendo a su bebé contra las infecciones y otros problemas de salud.


Los bebés necesitan comer con frecuencia—como 5 veces al día. Cada día deben comer un alimento principal (avena, maíz, trigo, arroz, papa, yuca), mezclado con un alimento rico en proteína (frijoles, nueces bien molidas, huevos, queso, carne o pescado), verduras y frutas de colores vivos, y un alimento que dé energía (nueces bien molidas, una cucharada de aceite, margarina o grasa para cocinar). Usted no tiene que cocinar 5 veces al día. El bebé puede comer algunos de los alimentos fríos.

Si puede, siga dando pecho a su bebé hasta que cumpla 2 años, aunque usted tenga a otro bebé. La mayoría de los bebés dejan de mamar poco a poco, por sí mismos.