Hesperian Health Guides

El trabajo con agua

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Muchas veces, las mujeres tienen que encontrar y acarrear el agua que sus familias necesitan. Ellas también se encargan de la mayor parte del lavado y de la limpieza, y generalmente bañan a los niños. Todas estas actividades son importantes para la salud de la mujer y de su familia. Sin embargo, estas mismas actividades pueden causar problemas de salud.

Problemas de salud causados por el trabajo con agua:
  • Las mujeres que pasan muchas horas en contacto con agua contaminada están expuestas a parásitos y a microbios que viven dentro y cerca del agua. Estas mujeres corren un mayor riesgo de contraer esquistosomiasis, ceguera del río, cólera y diferentes enfermedades causadas por parásitos. Para información acerca del tratamiento de dichas infecciones, vea Donde no hay doctor.
  • Las mujeres que viven río abajo de una fábrica o de grandes campos agrícolas pueden estar expuestas a sustancias químicas en el agua. Estas sustancias pueden causar muchos problemas de salud. Para mayor información, vea la página siguiente.
  • El agua es una de las cosas más pesadas que la mujer tiene que cargar, por lo tanto, el ‘juntar’ y acarrear el agua puede causar problemas de la espalda y del cuello, así como otros problemas médicos.
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Las mujeres deben ayudar a cuidar del sistema usado para el suministro de agua.
Prevención:

Si usted vive río abajo de una fábrica que tira sustancias químicas al agua, trate de organizar a su comunidad para que luche por impedir que eso siga sucediendo. Vea el ejemplo de la experiencia de una comunidad.

El agua limpia ayuda a que todas las personas se mantengan sanas. En todo el mundo hay personas que están trabajando unidas para mejorar su salud, organizando proyectos comunitarios para proporcionar agua. Sin embargo, generalmente no se permite a las mujeres participar en las reuniones y en la toma de las decisiones relacionadas con estos proyectos, como por ejemplo, decisiones acerca de dónde poner las llaves del agua para la comunidad, dónde excavar pozos y qué sistemas usar.

Si su comunidad no tiene fácil acceso al agua limpia, trabaje con otras personas para crear un sistema de agua. Si su comunidad ya cuenta con un sistema de agua, pida que se les enseñe a las mujeres a reparar y a cuidar ese sistema.

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