Hesperian Health Guides

El uso de las medicinas que aparecen en este libro

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Lea la etiqueta con cuidado antes de tomar cualquier medicina.

A lo largo de este libro, hemos dado los nombres y las dosis de diferentes medicinas que sirven para tratar algunos problemas médicos comunes de las mujeres. Pero para poder comprar y usar una medicina con seguridad, también necesita saber...

Este tipo de información aparece en las “Páginas verdes” de este libro. El resto de este capítulo da más información sobre cómo comprar y usar con seguridad todas las medicinas mencionadas en este libro.

Nombres genéricos y marcas de fábrica

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No vendemos esa marca. Esta otra sirve igual.
Está bien sustituir una medicina por otra si ambas tienen el mismo nombre genérico. Siempre tome la misma dosis.

La mayoría de las medicinas tienen dos nombres: un nombre genérico o científico y una marca de fábrica. El nombre genérico es igual por todo el mundo. La marca de fábrica es el nombre que la compañía que produce la medicina le da a su producto. Cuando varias compañías fabrican la misma medicina, ésta tendrá diferentes marcas de fábrica, pero sólo un nombre genérico. Dos o más medicinas de diferentes marcas serán la misma medicina siempre y cuando tengan el mismo nombre genérico.

En este libro usamos los nombres genéricos o científicos de las medicinas. Para unas cuantas medicinas, como por ejemplo, las que se usan para la planificación familiar, también usamos la marca de fábrica que se consigue más comúnmente. Si usted no puede encontrar la primera medicina que recomendamos, trate de comprar una de las otras que aparecen en el mismo cuadro de tratamiento.

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marca de fábrica
nombre genérico

Por ejemplo: Su trabajador de salud le ha dicho que tome Flagyl. Pero cuando va a la farmacia le dicen que no tienen esa medicina. Pregunte al boticario o al trabajador de salud cuál es el nombre genérico del Flagyl (metronidazol) y pida una medicina de otra marca que tenga el mismo nombre genérico. El nombre genérico generalmente aparece impreso en la etiqueta, en la caja o en el frasco. Si pide una medicina por su nombre genérico, muchas veces la podrá conseguir más barata.

Las medicinas vienen en diferentes presentaciones

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Las medicinas vienen en muchas presentaciones diferentes:

  • Las pastillas, las cápsulas y los líquidos generalmente se toman por la boca. Raras veces se usan en la vagina o en el recto.
  • Los supositorios están hechos para ponerse en la vagina o en el recto.
  • Las inyecciones se ponen con una aguja que pone la medicina directamente en el músculo, bajo la piel o en la sangre.
  • Las cremas, las pomadas y los bálsamos que contienen medicina se ponen directamente en la piel o en la vagina. Pueden ser muy útiles para las infecciones leves de la piel y para las llagas, las ronchas y la comezón.

El tipo y la cantidad de medicina que tome dependerá de lo que esté disponible y de la enfermedad que tenga.

Cuándo tomar las medicinas

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Es importante tomar las medicinas a las horas debidas. Algunas medicinas sólo se toman una vez al día, pero otras se tienen que tomar con más frecuencia. Usted no necesita un reloj. Si las instrucciones indican que hay que tomar ‘una pastilla cada 8 horas’, o ‘3 pastillas al día’, tome una en la madrugada, una a media tarde y la otra por la noche. Si indican que hay que tomar ‘una pastilla cada 6 horas’ o ‘4 pastillas al día’, tome una en la madrugada, una a mediodía, una por la tarde, y una por la noche. Si las instrucciones dicen ‘tomar una pastilla cada 4 horas’, tome 6 pastillas al día, dejando pasar más o menos la misma cantidad de tiempo entre cada pastilla.

¡IMPORTANTE!

  • De ser posible, tome las medicinas parada o sentada. Además, trate de tomar un vaso entero de líquido cada vez que tome una medicina.
  • Si vomita, y puede ver la medicina en el vómito, tendrá que tomarla otra vez.
  • Si vomita menos de 3 horas después de haber tomado una pastilla anticonceptiva, tome otra para asegurarse de que no se embarazará.

Si está preparando una receta para alguien que no lee bien, dibuje la receta así:

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En los espacios en blanco, dibuje la cantidad de medicina que la persona deba tomar. Explíquele con cuidado lo que el dibujo quiere decir. Por ejemplo:

Esto quiere decir ‘tomar una tableta 4 veces al día’—una en la madrugada, una a mediodía, una en la tarde y una en la noche.
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Esto quiere decir ‘tomar media tableta 4 veces al día’.
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Esto quiere decir ‘tomar una cápsula 3 veces al día’.
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Quién no debe tomar cierta medicina

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Algunas medicinas pueden ser peligrosas para ciertas personas, o durante ciertas temporadas de la vida. Usted debe tener mucho cuidado si...

  • está embarazada o está dando pecho. Muchas de las medicinas que una mujer toma durante el embarazo o cuando está dando pecho llegan al bebé. Antes de tomar cualquier medicina, averigüe si podría hacerle daño a su bebé. En este libro, las medicinas que pueden ser dañinas durante el embarazo o si está dando pecho aparecen marcadas con una advertencia.
CUIDADO CUIDADO
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= lea cuidadosamente si está embarazada = lea cuidadosamente si está dando pecho = no la tome si está embarazada = no la tome si está dando pecho


Pero, si usted está enferma, es importante que reciba tratamiento. Tome medicamentos para tratar las enfermedades graves y la anemia. Es posible encontrar medicinas que no le harán daño a su bebé.

  • usted tiene enfermedades crónicas del hígado o de los riñones. El hígado y los riñones se encargan de eliminar la medicina del cuerpo. Si no están funcionando bien, la medicina se puede acumular y volverse venenosa.
  • usted tiene una úlcera del estómago o padece de acidez (agruras) con frecuencia. Las medicinas como la aspirina y el ibuprofeno pueden causar sangrado en el estómago y también ardor o dolor. Si necesita tomar una medicina que le causa malestar del estómago, tómela con comida.

En las “Páginas verdes”, las medicinas que pueden hacer daño durante el embarazo o cuando una mujer está dando pecho aparecen marcadas con los símbolos de arriba.

  • usted es alérgica a una medicina. Si usted ha tenido cualesquiera de estas señas después de tomar una medicina, usted probablemente es alérgica a esa medicina:
-ronchas (abultadas, rojas y que pican, usualmente con hinchazón)
-hinchazón
-dificultades para respirar o tragar

El ser alérgica quiere decir que su cuerpo lucha en contra de la medicina en vez de usarla para combatir una enfermedad. Las reacciones alérgicas suceden más comúnmente con los antibióticos de las familias de la penicilina y de las sulfas. Evite tomar medicinas que sean de la misma familia que la medicina a la cual usted es alérgica. Puede que usted también sea alérgica a ellas.

¡IMPORTANTE! Si usted tiene una reacción alérgica a una medicina, nunca vuelva a usar esa medicina. La próxima vez podría causarle una reacción más grave o incluso la muerte.
¡IMPORTANTE! Consiga ayuda médica de inmediato si, después de tomar una medicina, usted tiene cualquiera de estos problemas: muchas ronchas, hinchazón de la boca, dificultades para respirar o tragar.

¡TRANSPORTE!

Efectos secundarios

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Las medicinas combaten enfermedades, pero también pueden producir otros efectos en el cuerpo. Algunos de éstos son molestos pero inofensivos. Otros son dañinos. Por ejemplo, el metronidazol produce un mal sabor en la boca, lo cual es molesto pero inofensivo. En cambio, algunos antibióticos muy potentes, como la gentamicina y la kanamicina, pueden dañar los riñones y la audición permanentemente si se toman en exceso.

Antes de tomar una medicina, averigüe qué efectos secundarios puede producir. Cuando use las medicinas en este libro, usted puede consultar las “Páginas verdes” para obtener esa información.

¡IMPORTANTE! Si usted tiene señas raras, como mareo, zumbido en los oídos, o respiración rápida, y esas señas no aparecen en la lista de los efectos secundarios de la medicina que está tomando, consulte a un trabajador de salud que tenga capacitación para recetar medicinas. Estas señas pueden indicar que está tomando demasiada medicina.

Advertencias

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Algunas medicinas tienen advertencias específicas y usted debe estar enterada de ellas. Pero también debe consultar a un trabajador de salud antes de usar una medicina, si...

  • está tomando otras medicinas. Algunas medicinas que son seguras cuando se toman solas, pueden ser dañinas (o menos eficaces) cuando se toman con otra medicina.
  • la medicina es para un niño. Los niños tienen cuerpos más pequeños y, por lo tanto, pueden necesitar menos medicina. Pregunte a un boticario o a un trabajador de salud cuál es la dosis correcta para un niño.
  • es una persona ya mayor. Los ancianos a veces necesitan dosis más pequeñas, porque la medicina permanece más tiempo en su cuerpo.
  • es una persona muy pequeña o delgada, o si está desnutrida. Puede que necesite una dosis más pequeña de ciertas medicinas, como las medicinas para la tuberculosis, para la presión alta, para las convulsiones (ataques) y para otros problemas.

Información que usted debe tener

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Las medicinas y los alimentos

Con la mayoría de las medicinas, usted puede seguir comiendo los mismo alimentos que de costumbre. Algunas medicinas funcionan mejor si se toman con el estómago vacío—una hora antes o dos horas después de comer.

Las medicinas que causan malestar del estómago deben tomarse con comida o justo después de comer. Si usted tiene náusea o vómitos, tome la medicina con algún alimento seco que le calme el estómago—como arroz, pan o una tortilla.

El tomar demasiada medicina

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Algunas personas piensan que tomando más medicina se curarán más pronto. ¡Eso no es cierto y puede ser peligroso! Si usted toma demasiada medicina de un solo golpe, si toma una medicina con demasiada frecuencia, o si toma ciertas medicinas por demasiado tiempo, la medicina le puede hacer daño.

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¿Se me quitará el dolor si tomo más?
Nunca tome más medicina de
la que se le haya recetado.

El tomar demasiada medicina puede producir diferentes señas. Éstas son algunas de las más comunes:

  • náusea
  • vómitos
  • dolor de estómago
  • dolor de cabeza
  • mareos
  • zumbido en los oídos
  • respiración rápida


Pero estas molestias también pueden ser efectos secundarios de algunos medicamentos. Si usted tiene una o más de estas señas y no son efectos secundarios comunes de la medicina que está tomando, consulte a un trabajador de salud que tenga capacitación para recetar medicinas.

¡TRANSPORTE!

Envenenamiento. El tomar una cantidad muy grande de una medicina (por ejemplo, media botella o más) puede envenenar a una persona, y en especial a un niño. Usted debe hacer lo siguiente:

  • Trate de hacer que la persona vomite. Tal vez ella pueda expulsar la medicina de su cuerpo antes de que le haga más daño.
  • carbón activado. El carbón activado puede absorber ciertos tipos de medicinas e impedir que envenenen a la persona.
  • Consiga ayuda médica de inmediato.