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La regla

Como una vez al mes, durante los años de fertilidad, la matriz de una mujer suelta un líquido sangriento por varios días, que pasa por la vagina y sale del cuerpo. A esto se le llama ‘regla’, ‘sangrado mensual’ o ‘menstruación’. Es un proceso sano y es parte de la forma en que el cuerpo se prepara para el embarazo.

women from different cultures talking
Por todo el mundo, las mujeres tienen diferentes formas de referirse a su regla.
Veo la luna.
Ya está aquí mi hábito mensual.
Tengo una visita de Rusia.
Tengo mi sangrado mensual.
Estoy teniendo mi regla.
María está llorando.
Una amiga está de visita.

Casi todas las mujeres consideran su regla como una parte normal de sus vidas. Pero muchas veces ellas no saben por qué sucede o por qué a veces cambia.

El ciclo mensual (ciclo menstrual)

El ciclo mensual es diferente para cada mujer. Comienza el primer día de la regla de la mujer. La mayoría de las mujeres sangran cada 28 días. Pero algunas sangran con más frecuencia, hasta cada 20 días, o con menos frecuencia, hasta cada 45 días.

La cantidad de estrógeno y progesterona que los ovarios producen varía a lo largo del ciclo mensual. Durante la primera mitad del ciclo, los ovarios producen principalmente estrógeno. Esto hace que se forme una capa gruesa de sangre y tejido en la matriz. El cuerpo crea esta capa para que un bebé tenga un nido suave donde crecer, si es que la mujer se embaraza ese mes.

Una mujer puede notar que el período entre cada regla cambia a medida que ella envejece, después de dar a luz, o debido a la tensión o angustia.

Dos semanas antes del final del ciclo, cuando la capa suave está lista, los ovarios sueltan un huevo (óvulo). A esto se le llama ovulación. El huevo viaja por una trompa hasta llegar a la matriz. Éste es el período en que la mujer está fértil y puede embarazarse. Si la mujer tiene relaciones sexuales con un hombre, uno de los espermas del hombre podría unirse con el huevo. A esto se le llama fertilización y es el comienzo del embarazo.

Durante las dos últimas semanas del ciclo—hasta que empieza la siguiente regla de la mujer—ella produce más progesterona. La progesterona hace que la capa de la matriz se prepare para el embarazo.

En la mayoría de los meses, el huevo no es fertilizado, así que la capa interna de la matriz no se necesita. Los ovarios dejan de producir estrógeno y progesterona, y la capa empieza a deshacerse. Cuando la capa interna sale del cuerpo durante la regla, el huevo también sale. Éste es el comienzo de un nuevo ciclo mensual. Después de la regla, los ovarios empiezan a hacer más estrógeno otra vez, y otra capa se empieza a formar dentro de la matriz.


Problemas con la regla

Si usted tiene problemas con la regla, hable con su madre, sus hermanas o sus amigas. Tal vez descubra que ellas tienen los mismos problemas y quizás puedan ayudarle.

Cambios en el sangrado

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A veces los ovarios no sueltan un huevo. Cuando esto sucede, el cuerpo produce menos progesterona, lo cual a su vez puede producir cambios en la frecuencia y la cantidad del sangrado de una mujer. Las jovencitas que están empezando a tener la regla—o las mujeres que hace poco dejaron de dar pecho—pueden sólo sangrar cada varios meses, o tener ya sea muy poco o demasiado sangrado. Sus ciclos generalmente se vuelven más regulares con el tiempo.

Las mujeres que usan métodos de planificación famliar hormonales (como las pastillas) a veces sangran a medio mes.

Las mujeres ya mayores que no han pasado por la menopausia pueden tener sangrado más fuerte o sangrar con más frecuencia que cuando eran jóvenes. A medida que se vayan acercando a la menopausia, puede que dejen de tener la regla por varios meses y que después la vuelvan a tener.

Dolor con la regla

Durante la regla, la matriz se aprieta para echar fuera su capa interna. Esto puede causar dolores en la parte baja de la barriga o de la espalda. A los dolores en la barriga a veces se les llama cólicos. Los dolores pueden comenzar antes o justo después de que empiece el sangrado.

Qué hacer:
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La presión fuerte sobre el punto sensible entre el pulgar y el índice puede calmar muchos tipos de dolor. Otros lugares del cuerpo que se pueden presionar para calmar el dolor de la regla.
  • Sóbese la parte baja de la barriga. Esto ayuda a los músculos apretados a relajarse.
  • Llene una botella de plástico u otro recipiente con agua caliente y póngaselo en la parte baja de la barriga o de la espalda. O use una toalla gruesa que haya empapado en agua caliente.
  • Tome té de manzanilla, de jengibre o de hojas de frambuesa. Tal vez las mujeres en su comunidad sepan de otros tés o remedios que sirven para este tipo de dolor.
  • Siga haciendo su trabajo del diario.
  • Trate de caminar y hacer ejercicio.
  • Tome una medicina suave para el dolor. El ibuprofeno o la aspirina sirve bien para los dolores de la regla.
  • Si además usted tiene sangrado fuerte, y ninguna otra cosa le da resultado, quizás le ayude tomar pastillas anticonceptivas con una cantidad baja de hormonas, durante 6 a 12 meses.

Síndrome pre-menstrual

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Algunas mujeres y jovencitas se sienten incómodas unos cuantos días antes de que les baje la regla. Puede que tengan una o más de las señas que en conjunto reciben el nombre de síndrome pre-menstrual. Se puede notar...

  • los pechos adoloridos
  • la sensación de que tiene llena la parte baja de la barriga
  • estreñimiento (no puede obrar)
  • mucho cansancio fuera de lo común
  • músculos adoloridos, sobre todo en la parte baja de la espalda o la barriga
  • un cambio en el flujo de la vagina
  • la cara grasosa o con barros o granitos
  • sentimientos muy fuertes o difíciles de controlar

Muchas mujeres tienen por lo menos una de estas señas cada mes y puede que algunas mujeres las tengan todas. Una mujer también puede tener diferentes señas de un mes a otro. Para muchas mujeres, los días antes del comienzo de la regla son un período de inquietud. Pero algunas mujeres dicen que se sienten más creativas y que pueden hacer mejor las cosas.

Qué hacer:

A diferentes mujeres les ayudan diferentes cosas. Para averiguar qué le servirá a usted, pruebe diferentes cosas y fíjese en qué la hace sentirse mejor. Primero, trate de seguir las recomendaciones para el dolor causado por la regla.

Puede que estas ideas también le ayuden:

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El ejercicio a veces ayuda con las señas del síndrome pre-menstrual.
  • La sal hace que su cuerpo retenga más agua, lo cual a su vez empeora la sensación de tener la barriga llena.
  • Trate de evitar la cafeína (que se encuentra en el café, algunos tés y algunos refrescos o gaseosas, como la Coca Cola).
  • Trate de comer granos integrales, cacahuates (maní), frijoles, leche, carne y pescado fresco, u otros alimentos ricos en proteína. Cuando el cuerpo usa estos alimentos también
    se deshace del agua extra, así que la barriga se siente menos llena y apretada.
  • Experimente con plantas medicinales. Pregunte a las mujeres mayores en su comunidad cuáles sirven.