Hesperian Health Guides

Necesidades básicas

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En muchas comunidades, las mujeres se encargan de satisfacer las necesidades básicas de sus familias: ellas cultivan la mayoría de los alimentos, los preparan, acarrean el agua, manejan su hogar y lo mantienen limpio, y velan por la salud de la familia. Cuando ya no se encuentran en su hogar, las mujeres refugiadas y desplazadas de repente tienen que depender de la ayuda de fuera para satisfacer las necesidades básicas. Muchas veces, la ayuda que reciben no es suficiente. Además, puede que algunas mujeres desplazadas no reciban ayuda de fuera, así que el satisfacer las necesidades básicas es un problema aún más grande.

Alimentos

Muchas mujeres refugiadas y desplazadas no tienen suficiente de comer, ni antes de huir, ni durante el viaje. Cuando llegan a su nuevo destino, quizás allí tampoco haya suficiente de comer. O quizás no haya suficientes alimentos diferentes para tener una dieta nutritiva.

La desnutrición es una de las principales causas de muerte de las mujeres refugiadas y desplazadas.

Quizás usted pueda alimentarse mejor si:

  • participa en la distribución de alimentos. Los alimentos deben ser entregados directamente a las mujeres, porque muchas veces los hombres no entienden tan bien las necesidades de la familia. Además es más probable que las mujeres usen la comida que reciban para alimentar a sus familias y no para cambiarla por armas o alcohol.

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  • exige que las mujeres reciban la misma cantidad de alimentos que los hombres y que coman al mismo tiempo.
  • lucha para que reciban más alimentos las mujeres embarazadas, las que están dando pecho y las que están desnutridas o enfermas.
  • se asegura de que las mujeres tengan ollas y utensilios para cocinar.
  • comparte las tareas de la cocina con otras mujeres. Aunque la comida se prepare en un lugar central, las mujeres pueden seguir participando. Así tendrán algo de control sobre la dieta de sus familias.
Distribución de alimentos en emergencias
Aun en las situaciones de emergencia, las mujeres deben participar en la distribución de alimentos. Esto honra el papel importante que las mujeres han jugado en el manejo de los alimentos. En Kenia, África, por ejemplo, la organización Oxfam distribuye alimentos directamente a las mujeres para tratar de fortalecer los papeles sociales tradicionales. La comida se distribuye en un lugar abierto, bajo la supervisión de un comité electo de ancianos. A las mujeres se les anima a dar su opinión acerca de lo que se está haciendo. Este tipo de distribución de alimentos continuará hasta que mejore el abasto de alimentos locales.

Agua y combustible

Las mujeres refugiadas y desplazadas muchas veces sólo tienen una cantidad limitada de agua y combustible para cocinar. A veces hay que conseguir el agua y el combustible fuera del campamento, en un área peligrosa. O puede que el agua esté sucia y enferme a las personas si la toman. Todas estas cosas dificultan la vida de las mujeres, porque ellas son las responsables de lavar y cocinar para sí mismas y para sus familias.

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Estas cosas pueden ser de ayuda:

  • Aprenda a purificar el agua.
  • Pida a las organizaciones que dan apoyo y auxilio que donen recipientes no muy pesados para cargar el agua.
  • Pida a los encargados del campamento que patrullen los lugares donde se consigue el agua y el combustible, para asegurarse de que esas áreas sigan libres de peligros y de que las mujeres puedan llegar allí. Cuando acuda por agua o combustible, vaya con otras personas.

Protección contra la violencia sexual

La violencia sexual es una violación de los derechos humanos.

Las personas desplazadas comúnmente se ven afectadas por la violencia sexual y la violación. Esto sucede porque...

  • los guardias, las autoridades del gobierno y los trabajadores quizás exijan favores sexuales a cambio de alimentos, protección, papeles legales y otros tipos de ayuda.
  • si un área está demasiado llena, puede que las mujeres se vean forzadas a quedarse con desconocidos o incluso con personas que han sido sus enemigos. Las mujeres que se ven obligadas a quedarse con desconocidos corren un mayor peligro.
  • los hombres refugiados, quienes han perdido las oportunidades que tenían en su hogar, pueden enojarse o aburrirse. Estos problemas empeoran cuando los hombres ven a las mujeres adoptar nuevas responsabilidades. Como es posible que los hombres tengan armas, puede que ellos actúen violentamente contra las mujeres. Esto es más común si los hombres usan alcohol o drogas.
  • puede que la gente de una comunidad cercana ataque a los refugiados.


Hay muchas formas de evitar ataques:

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Sería mejor si las letrinas estuvieran más cera del campamento. Es peligroso ir alli sola o de noche.
  • Las mujeres deben tratar de quedarse con parientes o amigos. Las mujeres solteras y las niñas que no tienen un adulto quien las cuide, deben quedarse en un lugar seguro, separado de los hombres.

Usted podría exponerse al riesgo de un ataque si tiene que ir muy lejos por alimentos, agua, combustible, o para hacer sus necesidades.

  • Hay que animar a los hombres que no tienen mucho que hacer a que se dediquen a adquirir nuevas habilidades o a participar en deportes o actividades culturales.
  • Las mujeres deben estar directamente a cargo de distribuir los recursos básicos, como los alimentos, el agua y el combustible, para que no tengan que negociar por esas cosas.
  • El campamento debe estar organizado de modo que las letrinas y otras instalaciones para las necesidades básicas estén cerca y bien iluminadas. Las mujeres también deben exigir más protección de noche, incluyendo la presencia de guardias que sean mujeres.
  • Trate de organizar reuniones de hombres y mujeres para hablar sobre la prevención de la violencia sexual. Asegúrese de que todos entiendan los peligros. El tema de la protección contra la violencia puede incluirse en otros programas, como las reuniones sobre la salud y la alimentación.
  • Pida información sobre el mal uso del alcohol y de las drogas.


Si usted es atacada:

  • Pida que una trabajadora de salud le haga un examen físico de inmediato. Puede que usted pueda evitar el embarazo y el contagio de infecciones sexuales, incluyendo el VIH, tomando medicina. Si es posible que usted esté embarazada, asegúrese de discutir TODAS sus opciones—el aborto, la adopción o el quedarse con el bebé—con un trabajador de salud.
  • Si le parece que es seguro hacerlo, reporte el ataque. Las autoridades tendrán que hacer una investigación. Recuerde que usted no tiene que contestar ninguna pregunta que no quiera, sobre todo acerca de su historial sexual.
  • Hable sobre el ataque con un trabajador de salud mental capacitado. Esto le ayudará a darse cuenta de que usted no tiene la culpa de que la hayan atacado, y de que muchas otras personas han superado experiencias como la suya. Si no hay un trabajador de salud mental a quien acudir, vea el capítulo sobre la salud mental.
  • En algunas culturas, cuando una mujer es violada, se considera que ella ha fracasado en proteger su virginidad o su dignidad en su matrimonio. Si su familia está enojada o avergonzada de lo que pasó, quizás ellos también necesiten asesoramiento.
  • Si puede, quizás desee mudarse a un lugar más seguro, lejos de quien la haya atacado. Pida que sus amigos o sus parientes la acompañen, si quiere que estén con usted.