Hesperian Health Guides

Prevención de infecciones

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Las infecciones producen muchos tipos diferentes de enfermedades. Las personas que ya están enfermas o heridas corren un mayor riesgo de contraer una infección. Si eso les sucede, se pueden enfermar mucho más. Por eso es importante que usted haga todo lo posible por evitar que se desarrollen las infecciones. También es importante que usted se proteja contra las infecciones que pueda contraer de quienes atienda.

Las infecciones son causadas por microbios, tales como las bacterias y los virus, que son tan pequeños que no se ven a simple vista. Todas las personas portan bacterias en la piel, en la boca, en los intestinos y en los genitales, todo el tiempo. Estos microbios generalmente no causan problemas, pero sí pueden causar infecciones si son transmitidos a personas enfermas. Los microbios también viven en el equipo y en los instrumentos que se usan para atender a los enfermos, y mediante dichos instrumentos, pueden pasar fácilmente de una persona a otra.

Usted puede prevenir infecciones siguiendo las recomendaciones que aparecen en este capítulo. Vea más información sobre otras maneras de prevenir infecciones.

¡IMPORTANTE! Usted debe seguir las recomendaciones cada vez que atienda a alguien, ya sea que use las manos, instrumentos o equipo especial. De lo contrario, usted podría contraer una infección peligrosa o pasar una infección a quien esté atendiendo.

Lavarse las manos

En vez de usar una toalla, deje que las manos se le sequen al aire. No toque nada hasta que tenga las manos secas. WWHND ChSk Page 526-1.png

Lávese las manos antes y después de atender a una persona. Es la forma más importante de matar a las bacterias que usted tiene en la piel. Usted necesita lavarse las manos aún más cuidadosamente y por más tiempo…

  • antes y después de ayudarle a una mujer a dar a luz.
  • antes y después de tocar una herida o cortada.
  • antes y después de poner una inyección, o de cortar o agujerear cualquier parte del cuerpo.
  • después de tocar sangre, orina, excremento, moco o líquido de la vagina.
  • después de quitarse unos guantes.
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Use agua que esté corriendo.


Use jabón para quitar la mugre y los microbios. Cuente hasta 30 mientras se restriega las manos completamente con jabón espumoso. Use un cepillo o un palito suave para lavarse bajo las uñas. Luego enjuáguese las manos. Use agua que esté corriendo. No use agua usada si necesita tener las manos muy limpias.


Se puede hacer un bote fácil de verter. Le ayudará a ahorrar agua y a tener disponible una fuente de agua limpia para lavarse las manos.
1. Exprima y pegue ambos lados de la agarradera aquí, usando unas pinzas calientes o un cuchillo caliente. WWHND ChSk Page 526-3.png 2. Haga un hoyito en la agarradera, justo arriba de donde la selló. WWHND ChSk Page 526-4.png 3. Para colgar la botella, haga otros 2 hoyitos del otro lado de la botella y pase un hilo por ellos. Ahora la puede colgar de una clavija o de la rama de un árbol.
4. Llene la botella de agua limpia, y vuelva a ponerle la tapadera. 5. Cuando incline la botella hacia adelante, el agua saldrá y usted podrá lavarse las manos. No haga el hoyo demasiado grande para no esperdiciar agua.
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Use una botella de plástico, grande y limpia, que tenga agarradera. Usted también puede colgar una barra de jabón del hilo.


Cómo desinfectar equipo e instrumentos

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Al proceso que se usa para deshacerse de casi todos los microbios que están en el equipo y en los instrumentos se le llama desinfección de alto nivel.

Es necesario primero lavar y después desinfectar los instrumentos que se vayan a usar para…

  • cortar, agujerear o tatuar la piel.
  • poner una inyección.
  • cortar el cordón del ombligo de un bebé durante el parto.
  • examinar la vagina, sobre todo durante o después de un parto, de un malparto o de un aborto.
  • dar líquidos por el recto.

Los 3 pasos de la desinfección de alto nivel

Usted debe llevar a cabo los primeros 2 pasos justo después de usar los instrumentos. Trate de no dejar que se les sequen la sangre y el moco. Lleve a cabo el tercer paso justo antes de volver a usar los instrumentos. Usted puede llevar a cabo todos los pasos de una sola vez si usted puede guardar sus instrumentos en algún lugar donde permanecerán desinfectados (vea la página siguiente).

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  1. Remojar: Remoje sus instrumentos durante 10 minutos. De ser posible, use una solución de cloro al 0,5%. El remojar sus instrumentos en cloro primero ayudará a protegerla contra infecciones cuando los limpie después. Si no tiene cloro, remoje sus instrumentos en agua.


Cómo hacer una solución desinfectante de cloro al 0,5%

Si su cloro dice:
Use:
2% de cloro disponible........................................ 1 parte de cloro y 3 partes de agua
5% de cloro disponible........................................ 1 parte de cloro y 9 partes de agua
10% de cloro disponible...................................... 1 parte de cloro y 19 partes de agua
15% de cloro disponible...................................... 1 parte de cloro y 29 partes de agua
Por ejemplo:
Si su cloro dice 5% de cloro disponible, use esta cantidad de cloro: WWHND ChSk Page 527-2.png y esta cantidad de agua: WWHND ChSk Page 527-2a.png
Sólo mezcle suficiente solución para un día. No la vuelva a usar al día siguiente. Ya no será lo suficientemente fuerte para matar a los microbios.

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  1. Lavar: Lave todos los instrumentos con agua jabonosa y un cepillo hasta que cada uno se vea muy limpio. Luego enjuague los instrumentos con agua limpia. Tenga cuidado de no cortarse con las puntas o con las orillas filosas. De ser posible use guantes gruesos, o cualesquiera guantes que tenga.
  2. Desinfectar: Hierva o cueza los instrumentos al vapor durante 20 minutos (o tanto tiempo como le tome cocer arroz).
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Para cocerlos al vapor, usted necesita una olla con tapadera. No es necesario que el agua cubra los instrumentos, pero use suficiente agua para que salga vapor por los lados de la tapadera durante 20 minutos.
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Para hervirlos, no necesita llenar la olla con agua. Pero usted debe asegurarse de que el agua cubra todos los instrumentos todo el tiempo. De ser posible, póngale tapadera a la olla.

Para ambos procesos, empiece a contar los 20 minutos ya que el agua esté hirviendo completamente. No añada nada a la olla una vez que empiece a contar.
¡IMPORTANTE!
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Nunca use un instrumento para más de una persona sin lavar y desinfectar cada una de sus partes entre cada uso.
Cómo guardar sus instrumentos
Si guarda sus instrumentos apropiadamente, podrá desinfectarlos completamente de una sola vez y tenerlos listos para cualquier momento en que los necesite. Siga estas instrucciones:
  • Después de hervir sus instrumentos, saque el agua de la olla y deje que los instrumentos se sequen solos. No los seque con un trapo. Tape la olla con una tapadera o con un pedazo de tela delgada y limpia para proteger los instrumentos contra el polvo y las moscas. Asegúrese de dejar que los instrumentos se sequen por completo. Los objetos de metal se oxidan si no están secos.
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Asegúrese de que el envase y la tapa que use para guardar sus instrumentos también hayan sido desinfectados.
  • No toque los instrumentos con las manos ni permita que éstos toquen cualquier cosa.
  • Guarde los instrumentos en un envase tapado que haya sido desinfectado. Usted puede usar la olla y la tapadera que haya usado para hervir o cocer los instrumentos al vapor. O puede usar un frasco de vidrio y una tapadera que hayan sido hervidos. Para mayor protección contra el polvo, de ser posible ponga todo en una bolsa limpia de plástico.

Cómo desinfectar agujas, jeringas, guantes y vendajes

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Agujas y jeringas. Si una aguja y una jeringa se pueden volver a usar (es decir, no son desechables), con la aguja puesta, jale cloro o agua jabonosa con la jeringa y luego suelte el cloro o el agua por la aguja. Haga esto 3 veces, justo después de usar la jeringa y la aguja. Luego desarme todo y siga los pasos 2 y 3. Guarde la jeringa con cuidado, hasta que la vuelva a usar. Asegúrese de no tocar la aguja ni el émbolo (la parte de la jeringa que se mueve).

Si usted no puede guardar sus instrumentos en un lugar limpio y seco, hiérvalos o cuézalos al vapor otra vez antes de usarlos.

Si una aguja y una jeringa sólo se pueden usar una vez (es decir, son desechables), póngalas cuidadosamente en un envase tapado que la aguja no pueda perforar y entierre el envase en un hoyo profundo. Si usted no puede deshacerse de la aguja de una manera segura, enjuáguela con cloro, de la manera ya descrita, 3 veces.

Guantes Los guantes la protegen a usted y protegen a quienes usted atiende contra la propagación de infecciones. Si usted no tiene guantes, tápese las manos con bolsas limpias de plástico.

A veces está bien usar guantes que están limpios, pero que no han sido desinfectados—siempre y cuando no los haya usado ya antes. Pero usted siempre debe usar guantes que hayan sido desinfectados a alto nivel cuando...

  • meta las manos en la vagina de una mujer durante un examen de emergencia antes o después de un parto o de un aborto.
  • toque piel que esté abierta.
Cómo usar guantes desinfectados a alto nivel:
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Tenga cuidado de no tocar otros guantes cuando saque un par del envase donde estén guardados.
Cuando se ponga los guantes, tenga cuidado de no dejar que algo toque cualquier parte de los guantes que vaya a entrar en contacto con la persona.
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toque aquí
toque
aquí
no toque
los dedos
Si usted tiene un par de guantes esterilizados en un paquete, guárdelos para alguna ocasión en que tenga que tener especial cuidado de no propagar una infección.

Si usted va a usar un par de guantes más de una vez, necesita limpiarlos, desinfectarlos y guardarlos. Siempre revise los guantes que haya remojado y si encuentra cualesquiera que estén rotos o desgarrados, tírelos.

Es mejor cocer los guantes al vapor que hervirlos, porque así se pueden quedar en la olla donde fueron esterilizados hasta que estén secos. Si usted tiene que hervir los guantes, trate de dejar que se sequen al sol. Para hacer eso, usted probablemente tendrá que tocarlos y por lo tanto ya no estarán desinfectados, pero sí estarán limpios. Guárdelos en un lugar limpio y seco.

Vendajes de tela

Si usted no tiene gasa estéril, use vendajes de tela. Desinfecte y guarde los vendajes. Seque los vendajes al sol, pero no los ponga cerca del suelo y protéjalos contra el polvo, las moscas y otros insectos.

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Hay que deshacerse con cuidado de todos los artículos desechables que hayan tocado sangre o algún otro líquido del cuerpo (orina, excremento, semen, líquido de la bolsa de aguas, pus). Es importante que ni los niños ni los animales los encuentren. Haga lo mismo con los materiales no desechables que ya no sean útiles, pero que estén contaminados, como jeringas o guantes rotos.
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