Hesperian Health Guides

Problemas causados por el tabaco

Problemas médicos que resultan de fumar

Las personas que fuman se vuelven adictas a una droga en el tabaco llamada nicotina. Si no fuman pueden sentirse enfermas o nerviosas. Es muy difícil dejar de fumar porque la nicotina es una droga muy adictiva.

Puesto que más hombres que mujeres fuman, el fumar se ha considerado principalmente como un problema de salud que afecta a los hombres. Pero el fumar es cada vez más la causa de mala salud entre las mujeres. Es también cada vez más la causa de problemas de salud en los países pobres. Esto último se debe en parte a que fumar puede ayudarle a lidiar con el estrés y en parte a que las compañías de tabaco están tratando de vender más cigarrillos en esos países, a medida que más personas en los países ricos dejan de fumar.

El fumar puede enfermar a las personas a su alrededor que no fuman.

Tanto en los hombres como en las mujeres el fumar puede causar:

  • enfermedades graves de los pulmones, incluyendo bronquitis crónica y enfisema.
  • tos y catarros (resfriados) severos.
  • cáncer del pulmón, de la boca, de la garganta y el cuello, y de la vejiga.
  • ataques al corazón, derrames cerebrales y presión alta.

Algunos de estos problemas pueden causar la muerte. De hecho, una de cada 4 personas que fuman morirá de un problema médico relacionado con el tabaco.

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Los niños cuyos padres fuman sufren de más infecciones de los pulmones y de otros problemas médicos de los pulmones y de la respiración que los niños cuyos padres no fuman.

Fumar es más dañino para las mujeres

Además de los problemas ya mencionados, las mujeres que fuman corren un mayor riesgo de:

  • tener dificultades para embarazarse (infertilidad).
  • sufrir de malpartos o tener bebés que nacen demasiado pequeños o antes de tiempo.
  • problemas con el uso de pastillas anticonceptivas.
  • regla que termina más pronto en la vida (menopausia).
  • huesos más débiles que se rompen con más facilidad a mediados de la edad adulta o en la vejez (osteoporosis).
  • cáncer del cérvix y de la matriz.

Una mujer embarazada debe tratar de no estar con personas que fuman para que el humo no dañe a su bebé.