Hesperian Health Guides

Uso y abuso del alcohol y de las drogas

¿Por qué comienzan las personas a beber o a usar drogas?

Muchas veces las personas comienzan a usar el alcohol o las drogas debido a presiones sociales. Los muchachos y los hombres pueden sentir presión para beber o para usar otras drogas comunes para demostrar que son ‘muy machos’. Es posible que un hombre piense que entre más beba o entre más drogas use, más ‘macho’ es. Algunas personas también usan alcohol y drogas porque les gusta cómo las hace sentir.

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Algunos anuncios, piezas musicales y películas animan a los jóvenes a beber alcohol y usar drogas.

Ahora, muchas muchachas y mujeres están también sentiendo presiones sociales para comenzar a beber o a usar drogas. Es posible que ellas piensen que parecerán más maduras o más modernas. O tal vez piensen que serán aceptadas más fácilmente por otras personas.

Las empresas que fabrican y venden bebidas alcohólicas y drogas también ejercen presiones sociales. Los anuncios que hacen que el uso de drogas y alcohol parezca atractivo, especialmente a los jóvenes, animan a las personas a comprarlos. Y cuando las empresas que fabrican el alcohol o los lugares que lo venden hacen que parezca fácil y hasta divertido comprarlo, las personas quieren comprar más. Esta clase de presión es especialmente dañina, porque muchas veces las personas no se dan cuenta de cómo las está afectando.

¿Cuándo se convierte el uso en abuso?

Sin importar cual haya sido la razón por la que una persona haya comenzado a usar alcohol o drogas, es fácil que su uso se convierta en abuso. Una persona está abusando del alcohol o de las drogas si pierde el control de cuándo los usa, de la cantidad que usa y de la manera en que se comporta cuando los usa.

Las siguientes son señas comunes de que las personas están abusando del alcohol o de las drogas. Estas personas…

Si el uso de una droga está cambiando su vida, éste es el momento de dejar de usarla o de usar menos. Es mejor dejar de usarla antes de que la droga les haga daño a usted y a su familia, y arruine sus amistades.

  • sienten que necesitan beber o usar una droga para poder pasar el día o la noche. Es posible que las usen en momentos o en lugares fuera de lo común, por ejemplo durante la mañana o cuando se encuentran solas.
  • mienten acerca de la cantidad que usan, o lo ocultan.
  • tienen problemas económicos porque gastan demasiado dinero en comprar drogas o alcohol. Algunas personas cometen delitos para obtener dinero para comprar drogas y alcohol.
  • arruinan las celebraciones debido a la cantidad de alcohol que beben o a su uso de drogas.
  • se avergüenzan del modo en que se comportan mientras están usando drogas o alcohol.
  • no están trabajando tan bien como lo hacían antes o no están yendo al trabajo con la misma frecuencia, debido a su uso de alcohol o drogas.
  • se comportan de forma violenta. Es posible que un hombre se vuelva más violento hacia su esposa, sus hijos o sus amigos.

¿Por qué las personas abusan del alcohol y de las drogas?

Muchas personas terminan abusando del alcohol o de las drogas como una forma de escapar de los problemas que tienen en su vida.

Toda clase de personas hacen esto. Pero es más probable que las personas cuyos padres abusaron del alcohol o de las drogas traten de resolver sus problemas de la misma manera. Esto se debe a que es posible que una ‘debilidad’ para abusar del alcohol y de las drogas se transmita de padres a hijos. Y cuando los niños observan a sus padres usar alcohol o drogas para escapar de sus problemas, ellos aprenden a hacer lo mismo.

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El abuso del alcohol y de las drogas es común también entre las personas que no tienen ninguna esperanza de cambiar las condiciones difíciles de su vida. Las personas que se ven forzadas a abandonar sus hogares o que están enfrentándose a situaciones desesperadas—como la pérdida de su trabajo o de su forma de ganarse la vida, la pérdida de algún pariente, o el abandono de parte de su pareja—también corren un mayor riesgo de abusar de las drogas o del alcohol.

Las mujeres muchas veces comienzan a abusar del alcohol o de las drogas porque piensan que no tienen ningún control sobre su vida—o ninguna capacidad para cambiarla. Quizás sientan que dependen o están a merced de su pareja o de los varones de su familia. Y si las mujeres ocupan un nivel bajo en la comunidad puede ser difícil que se valoren a sí mismas.

Desgraciadamente, las drogas y el alcohol generalmente empeoran estos problemas, de manera que las personas se sienten aún menos capaces de mejorar su vida. En vez de buscar maneras de mejorar su situación, la mayoría de las personas que abusan del alcohol o de las drogas desperdician su tiempo, su dinero y su salud tratando de evitar o de olvidar sus problemas.