Hesperian Health Guides

Ácidos

Los ácidos vienen en forma líquida y se utilizan para limpiar piezas electrónicas y metales, se añaden a los colorantes de telas y también se utilizan para el tratamiento del cuero.

Los ácidos producen vapores que pueden ser tóxicos si se respiran y a veces causan problemas pulmonares de inmediato. Absorber los ácidos través de la piel es también un tipo de exposición común y peligrosa. En general, los ácidos son sustancias químicas muy reactivas y pueden causar mucho daño si entran en contacto con el cuerpo. Incluso una pequeña cantidad de ácido o un ácido muy diluido puede causar quemaduras graves y penetrar la piel.

En las tablas hemos incluido solo algunos de los ácidos que existen. Vea en Infórmese sobre las sustancias químicas en su fábrica y Las fuentes que consultamos cómo obtener información sobre otros ácidos. Vea el Índice de nombres químicos para obtener otros nombres de los ácidos.

Para prevenir o reducir el contacto con estas sustancias:

  • Instale sistemas de ventilación que eliminen los vapores y cambien el aire contaminado por aire limpio.
  • Encierre las operaciones siempre que sea posible.
  • No mezcle ni vierta manualmente los ácidos.
  • Póngase guantes resistentes al ácido, un delantal largo resistente al ácido, gafas de protección y un protector facial. Póngase respiradores adecuados y a su medida. Toda la ropa de protección debe estar limpia y disponible cada día, debe ponérsela antes del trabajo y no debe llevársela nunca a casa.
  • Tenga un plan de emergencia que incluya primeros auxilios y el equipo de protección en caso de derrames, salpicaduras y exposición accidental. Mantenga los suministros de emergencia necesarios en el lugar de trabajo, en cantidades suficientes y accesibles para los trabajadores.
  • En las áreas de trabajo donde se utilizan, almacenan y mezclan ácidos se debe controlar el calor y monitorear la concentración de vapores en el aire. Estas áreas deben tener además alarmas, extintores de incendios y un plan de emergencia en caso de incendio.
Ácidos


Ácido acético (ácido etanoico, ácido metano carboxílico) CAS No. 64-19-7

fire or explosive





Ácido clorhídrico (ácido muriático, cloruro de hidrógeno, HCl) CAS No. 7647-01-0






Ácido fluorhídrico (ácido fluórico, HF, hidrofluoruro) CAS No. 7664-39-3




immediate death


Ácido fórmico (ácido amínico, ácido formílico) CAS No. 64-18-6

fire or explosive





Ácido nítrico (aguafuerte, hidróxido óxido de nitrógeno,nitrato de hidrógeno) CAS No. 7697-37-2





¿Qué son?
Los ácidos son líquidos sin color de olor fuerte. El ácido acético tiene un olor parecido al vinagre. Los ácidos fórmico, clorhídrico, fluorhídrico y nítrico producen un olor penetrante e irritante. Los ácidos producen vapores. Cuando el ácido nítrico está en forma de humo, es de color rojo.
¿Trabaja usted con ellos?
Los ácidos se utilizan en las industrias de productos electrónicos y de ropa. El ácido fórmico se utiliza como colorante para el acabado de las telas y para tratar el cuero. El ácido clorhídrico y el ácido fluorhídrico se utilizan para limpiar las obleas de silicio, los microcircuitos y las placas de circuitos impresos. Los vapores del ácido nítrico se utilizan para disolver, grabar y limpiar metales en la industria electrónica.
Qué sucede si entran en contacto con el cuerpo
Piel:
Irritan y queman gravemente la piel y causar sarpullido, dolor, enrojecimiento, úlceras y cicatrices permanentes. Cuando el ácido clorhídrico toca la piel la quema rápidamente, aunque se sienta fría y entumecida. Dé rápidamente un tratamiento para quemaduras químicas. Cuando el ácido fluorhídrico toca la piel la quema rápida y profundamente. Pero las quemaduras por ácido fluorhídrico no se ven enseguida y por esto es importante lavar inmediatamente cualquier área que haya entrado en contacto con él. Si el ácido se absorbe a través de la piel podría ser mortal.
Ojos:

Irritan y queman gravemente los ojos y causar un daño ocular permanente, cicatrices en la córnea y ceguera. Vea Primeros auxilios.

Nariz/pulmones:

Los vapores irritan la nariz, la garganta y los pulmones, y causan tos, sibilancias y dificultad para respirar. Si respira los vapores puede sufrir mareos y dolores de cabeza y también acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar). El ácido fluorhídrico puede ser mortal porque causa irregularidades en el ritmo cardiaco. Vea Primeros auxilios.

Boca/barriga:

Lesionan el sistema gastrointestinal y la barriga, provocando pérdida de apetito, náuseas, vómitos, diarrea y dolor de barriga. El ácido fluorhídrico quema la boca y la garganta, desacelera el ritmo cardiaco y baja la presión arterial. Vea Primeros auxilios and seek medical attention right away.

Qué sucede si usted se expone a lo largo del tiempo:

Los ácidos dañan al hígado, los riñones y los pulmones. Pueden causar bronquitis crónica y neumonía.

El ácido nítrico desgasta los dientes y los pone amarillos.

El ácido clorhídrico desgasta los dientes y los pone amarillos.

El ácido fluorhídrico causa un desequilibrio digestivo, irregularidades en el ritmo cardiaco y afecta al sistema nervioso, lo que causa convulsiones. También debilita o destruye los huesos y causa problemas de la piel.
Si usted corre riesgo de exposición:

Para protegerse la piel del contacto con ácidos, use guantes de butilo, un delantal y protección para los ojos y la cara.

Para el ácido clorhídrico use guantes de Tychem o Teflón.

Para el ácido fluorhídrico, use guantes de nitrilo dobles.

Póngase un respirador que pueda filtrar vapores de ácido.