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Capítulo 8: Peligros químicos

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Vivimos rodeados de sustancias químicas. Están en nuestras casas, escuelas y trabajos, en nuestra agua y nuestro aire. Nos hemos acostumbrado tanto a ellas, que en ocasiones las olvidamos y dejamos de prestarles atención y otras veces nos causan miedo.

Pero lo importante, lo que debemos tener en cuenta es: si una sustancia química puede dañar la salud, ¿qué podemos hacer para protegernos? La respuesta depende de:

  • De cuál sustancia química se trata
  • En cuál de sus formas se encuentra la sustancia química
  • Cómo entramos en contacto con ella o cómo se mete adentro del cuerpo
  • A qué cantidad nos exponemos, y por cuánto tiempo


Como trabajadoras, trabajadores y consumidores, tenemos derecho a vivir sin las enfermedades causadas por el uso de sustancias químicas. Ninguna sustancia química debería de ser más importante que la salud y bienestar de una persona. Pero ¿por qué usamos sustancias químicas que pueden hacernos daño, incapacitar o matar?

Las empresas químicas y los dueños de las maquiladoras afirman que las sustancias químicas pueden controlarse “fácilmente” y utilizarse sin riesgo. Pero cuando los controles fallan, no brindan suficiente protección o ni siquiera se usan porque los jefes creen que afectarían sus ganancias, el precio lo pagan con su salud las trabajadoras y los trabajadores o los residentes de las comunidades alrededor de la fábrica.

Para proteger a los trabajadores, el medio ambiente y las comunidades, debemos reducir el uso de las sustancias químicas que dañan la salud y reemplazarlas con sustancias más seguras usadas de manera más segura. Debemos además eliminar y prohibir las sustancias químicas tóxicas.

Para obtener más información sobre sustancias químicas específicas, vea el Apéndice B: Sustancias y productos químicos comunes. Para conocer las fuentes de información que consultamos, vea ¿De dónde proviene esta información sobre los productos químicos?

un científico recibe dinero de un señor encorbatado y con maletín, mientras señala un afiche.
SIN LAS SUSTANCIAS QUÍMICAS
   LA VIDA SERÍA IMPOSIBLE
Una mujer corre luego de pintar por encima de lo escrito en el afiche, cambiando el significado.
         LAS
SUSTANCIAS QUÍMICAS
     LA VIDA
   SE
IMPOSIBLE