Hesperian Health Guides

Formaldehido

El formaldehído es un gas de olor muy sofocante. Con frecuencia viene en una mezcla líquida de formaldehído, agua y metanol conocida como formalín. Para obtener más información sobre el metanol, vea Disolventes de alcohol.

El formaldehído se utiliza en las industrias de productos electrónicos, calzado y ropa. Se usa para evitar que las telas se arruguen. También se utiliza comúnmente para fortalecer los plásticos, adhesivos y revestimientos.

¡El formaldehído es extremadamente inflamable! También reacciona fuertemente con los ácidos. Mantenga el formaldehído alejado de los ácidos, de otros productos químicos y del calor. Vea el Índice de nombres químicos en la página 48 para obtener otros nombres del formaldehído.

Para prevenir o reducir el contacto con estas sustancias:

  • Utilice sistemas de ventilación que eliminen los vapores y cambien el aire contaminado por aire limpio.
  • Encierre las operaciones siempre que sea posible.
  • No mezcle ni vierta manualmente el formaldehído.
  • Use guantes siempre que manipule el formaldehído. Póngase respiradores adecuados y a su medida. Toda la ropa de protección debe estar limpia y disponible cada día, debe ponérsela antes del trabajo y no debe llevársela nunca a casa.
  • Tenga un plan de emergencia que incluya el tratamiento de primeros auxilios y el equipo de protección en caso de derrames, salpicaduras y exposición accidental. Mantenga los suministros de emergencia necesarios en el lugar de trabajo, en cantidades suficientes y accesibles para los trabajadores.
  • En las áreas de trabajo donde se utiliza, almacena y mezcla el formaldehído se debe controlar el calor y monitorear la concentración de vapores. Estas áreas deben tener además alarmas, extintores de incendios y un plan de emergencia en caso de incendio.


Formaldehido

banned

Formaldehido (formalina, metil aldehído, óxido de metileno) CAS No. 50-0-0

fire or explosive

Might harm reproductive health

Known to cause cancer


¿Qué es?
El formaldehído es un gas sin color de olor muy fuerte y penetrante. El olor es tan fuerte que resulta difícil respirarlo. Viene con frecuencia mezclado con agua y metanol. Si puede olerlo fuertemente en el aire se está exponiendo a una dosis suficientemente alta como para hacerle daño.
¿Trabaja usted con él?
El formaldehído se utiliza en las fábricas de ropa en los colorantes y los tratamientos de telas y para el planchado. Se utiliza también en las fábricas de calzado para la producción de plásticos y adhesivos. En los productos electrónicos se utiliza en el revestimiento de los circuitos impresos.
Qué hacer si entra en contacto con el cuerpo
Piel:

Irrita la piel. Es posible que produzca sarpullido, enrojecimiento, resequedad y dolor en la piel. A veces la piel se despelleja, se agrieta y pica. Vea Primeros Auxilios.

Ojos:

Irrita intensamente y quema los ojos. Es posible que cause ojos llorosos y enrojecidos, dolor y visión borrosa. El contacto directo con una gran cantidad causa ceguera. Vea Primeros Auxilios.

Nariz/pulmones:

Irrita la nariz, la garganta y los pulmones, causando dolor de garganta, tos, sibilancias, dificultad para respirar y dolor de pecho. Causa acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar). Vea Primeros Auxilios.

Boca/barriga:

Si entra en la boca y al estómago, causa dolor intenso, vómitos y diarrea y puede ser mortal. Vea Primeros Auxilios y busque atención médica.

Qué sucede si usted se expone a lo largo del tiempo:
El formaldehído daña los pulmones y causa bronquitis. Irrita la garganta y los pulmones y causa asma crónica. Posiblemente dañe al bebé antes de nacer, cause abortos espontáneos y cause la baja fertilidad en las mujeres. Causa cáncer de sangre y cáncer de cuello y cabeza.
Si usted corre riesgo de exposición:

Use guantes de hule butílico o natural, de nitrilo o de neopreno, un delantal y protección para los ojos y la cara.

Use un respirador que pueda filtrar el formaldehído.
Sustitutos menos peligrosos:
Los tratamientos a base de silicona para acabar el planchado en telas se consideran una alternativa menos peligrosa que el formaldehído.