Hesperian Health Guides

Isocianatos

Los isocianatos son líquidos utilizados en adhesivos, hule y revestimientos para la fabricación de calzado. Los adhesivos de isocianato (a base de agua) se consideraron anteriormente menos peligrosos que los adhesivos a base de disolventes, pero el aumento de los problemas de salud de los trabajadores ha demostrado que estos adhesivos sí hacen daño. Los isocianatos más comunes y peligrosos son los diisocianatos. En la tabla de la página siguiente se incluyen solo los diisocianatos.

Mezclar isocianatos con agua o ácidos en un envase cerrado puede ser muy peligroso. Se puede producir una presión muy alta que haría explotar el envase.

Con frecuencia los isocianatos se combinan con otros productos químicos como alcoholes, ácidos y poliuretanos. Se mezclan con alcoholes para crear plástico poliuretano y con ácidos para producir revestimientos de poliurea. Vea más información sobre los alcoholes, ácidos y poliuretano.

El asma es uno de los problemas de salud más graves que causa el trabajo con isocianatos. Si siente opresión en el pecho, dificultad para respirar o empieza a tener ataques de asma, abandone el área de trabajo y deje de trabajar con los isocianatos. Si continúa trabajando con isocianatos, es posible que sufra un ataque de asma más grave que podría incluso quitarle la vida. Hable con un trabajador de la salud e trate de conseguir una transferencia a un puesto diferente en su fábrica.

En las tablas se incluyen solo algunos de los isocianatos que existen. Vea en Infórmese sobre las sustancias químicas en su fábrica y Las fuentes que consultamos cómo obtener información sobre otros isocianatos. Vea el Índice de nombres químicos para obtener otros nombres de los isocianatos.

Para prevenir o reducir el contacto con estas sustancias:

  • Utilice sistemas de ventilación que eliminen los vapores y cambien el aire contaminado por aire limpio.
  • Encierre los equipos siempre que sea posible.
  • No mezcle ni vierta manualmente los isocianatos.
  • Póngase guantes de butilo. Póngase respiradores adecuados y a su medida.
  • Tenga un plan de emergencia que incluya el tratamiento de primeros auxilios y el equipo de protección en caso de derrames, salpicaduras y exposición accidental. Mantenga los suministros de emergencia necesarios en el lugar de trabajo, en cantidades suficientes y accesibles para los trabajadores.
  • En las áreas de trabajo donde se utilizan, almacenan y mezclan isocianatos se debe controlar el calor y monitorear la concentración de vapores. Estas áreas deben tener además alarmas, extintores de incendios y un plan de emergencia en caso de incendio.


Isocianatos


Diisocianato de hexametileno (HDI, 1,6-diisocianatohexano) CAS No. 822-06-0

fire or explosive





Diisocianato de isoforona (IPDI) CAS No. 4098-71-9

fire or explosive





Diisocianato de naftaleno (NDI, 1,5-naftileno-diisocianato) CAS No. 3173-72-6

fire or explosive





Diisocianato de tolueno
(TDI, tolueno-2,4-diisocianato)
CAS No. 26471-62-5


Might harm reproductive health




Metilén difenil diisocianato (MDI, 4,4-difenilmetano diisocianato) CAS No. 101-68-8





¿Qué son?
Los isocianatos son líquidos transparentes, sin color o ligeramente amarillos de fuerte olor frutal. Si puede olerlos, le pueden causar daño.
¿Trabaja usted con ellos?
Los isocianatos se utilizan en adhesivos, hule y revestimientos de acabado para la fábrica de calzado.
Qué sucede si entran en contacto con el cuerpo
Piel:

Irritan y queman la piel. Producen sarpullido, enrojecimiento y resequedad de la piel. A veces la piel se despelleja, se agrieta y pica. Es posible que la piel se ponga tan sensible a ellos que basta una cantidad muy pequeña para causar irritación. Vea Primeros auxilios.

Ojos

Irritan y queman los ojos. Causan conjuntivitis: ojos llorosos con malestar. Las cantidades altas de isocianato causan daños permanentes a los ojos. Vea Primeros auxilios.

Nariz/pulmones:

Los vapores irritan la nariz, la garganta y los pulmones, y causan congestión, tos, sibilancias, dificultad para respirar y opresión en el pecho. Entre más tiempo esté expuesto a ellos más sensible se vuelve su cuerpo y pueden causar intensos ataques de asma. Respirar una gran cantidad de vapores de isocianato causa la acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar). Vea Primeros auxilios.

Boca/barriga:
Irritan el sistema gastrointestinal y causan náusea y vómitos. Vea Primeros auxilios y busque atención médica.
Qué sucede si usted se expone a lo largo del tiempo:

Los isocianatos hacen que la nariz y pulmones se vuelvan muy sensibles y causan asma crónica y neumonitis. Es posible que después de un tiempo cause asma crónica que persiste incluso después de dejar de trabajar con los isocianatos.

El diisocianato de tolueno posiblemente cause cáncer.
Si usted corre riesgo de exposición:

Use guantes de butilo que lleguen hasta el codo, un delantal y protección para los ojos y la cara.

Use un respirador con suministro de aire. Para el trabajo con los isocianatos no se recomienda el uso de respiradores de presión negativa para purificar el aire.
Sustitutos menos peligrosos:
El metilén difenil diisocianato y el diisocianato de naftaleno son menos peligrosos que otros isocianatos, ya que se evaporan más lentamente.