Hesperian Health Guides

Primeros auxilios para los accidentes con sustancias químicas

Los accidentes ocurren en todas las fábricas a pesar de hacer todo lo posible para evitarlos. Cuando hay un accidente, se pueden evitar lesiones graves si el patrón se asegura de que las trabajadoras y los trabajadores reciban capacitación en primeros auxilios y cuenten con los materiales necesarios. Uno o más trabajadores de cada área (y en cada turno) debe recibir capacitación para hacerse cargo después de un accidente, evacuar de manera segura a las personas, brindar primeros auxilios y solicitar más ayuda si es necesario. Nombre a una persona responsable que verifique periódicamente que los suministros de primeros auxilios estén al día y tengan un inventario completo, y que los equipos como las duchas y las estaciones de lavado de ojos estén limpios y funcionen bien.

Primeros auxilios si respira una sustancia química

Si una persona tiene dificultades para respirar, se siente mareada, confundida o con náuseas, o si usted ve, huele o siente que hay un escape químico:

  1. Retire a la persona del área de trabajo o la fábrica para que pueda respirar aire fresco. Compruebe que su área de trabajo cuente con un plan sobre qué hacer en caso de que un trabajador no pueda moverse o haya perdido el conocimiento.
  2. Ayude a la persona a mantenerse calmada y cómoda.
  3. Dé oxígeno si la persona ha inhalado sustancias químicas que:
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    • causan un ataque intenso de asma, tales como los isocianatos y ciertos colorantes.
    • causan la acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar), tales como el amoníaco y el cloro.
    • reducen la cantidad de oxígeno en el aire, tales como el metano y el nitrógeno.
    • reducen la cantidad de oxígeno en la sangre, tales como el monóxido de carbono y el cloruro de metileno.
    • dificultan el uso del oxígeno por el cuerpo, tales como el cianuro y el sulfuro de hidrógeno.
  4. Aun cuando la persona se sienta mejor, llévela a una trabajadora de la salud para que la examine.
  5. Si la persona ha dejado de respirar, empiece a dar la respiración de boca a boca. Pida que hayan sesiones de capacitación sobre cómo hacer la respiración de boca a boca en su fábrica.
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Primeros
auxilios


Primeros auxilios si una sustancia química le toca la piel o los ojos

En todas las áreas de trabajo donde se utilizan las sustancias químicas debe haber una ducha corporal de emergencia y una estación de emergencia de lavado de ojos, con agua suficiente para que fluya durante al menos 15 minutos. Lo más importante es que las trabajadoras y los trabajadores reciban capacitación en primeros auxilios, adaptada a las sustancias químicas con las que trabajan.

un hombre de pie bajo una ducha abierta.

Para sustancias químicas en la piel:

  1. Lávese de inmediato con mucha agua durante al menos 15 minutos. Entre más rápido empiece a verter el agua sobre la área afectada y lo haga por más tiempo, más limitará el daño.
  2. Las sustancias químicas inflamables o que se absorben rápidamente a través de la piel deben ser lavadas por un periodo más largo, de 30 minutos a 1 hora.
  3. Después de que se lave para quitar las sustancias químicas de la piel, lleve a la persona a un hospital o clínica, aun si no hay señas de lesiones. También lleve información sobre la sustancia química.
  4. Las quemaduras de ácido fluorhídrico deben tratarse con gluconato de calcio.

Para sustancias químicas en los ojos:

una mujer se lava los ojos en un lavamanos que dice “estación para lavar ojos de emergencia”.
  1. Mantenga la calma.
  2. Enjuague de inmediato el ojo o los ojos afectados. Utilice mucha agua y continúe enjuagando durante al menos 15 minutos.
  3. Si tiene una estación para lavar ojos de emergencia, enciéndalo y mantenga abiertos los párpados con los dedos mientras enjuaga los ojos.
  4. Si tiene que echarse agua en los ojos con las manos, mantenga los ojos abiertos mientras lo hace. Pida ayuda para mantenerlos abiertos.
  5. Si no es capaz de mantenerse en pie, otra persona puede echarle el agua en los ojos. Si solo hay un ojo afectado, incline la cabeza de modo que el agua escurra desde el puente de la nariz hacia la oreja, pasando por encima del ojo. No permita que el agua escurra de un ojo al otro. Si las salpicaduras cayeron en ambos ojos, acuéstese e incline la cabeza hacia atrás mientras otra persona echa el agua justo sobre el puente de la nariz de modo que escurra por ambos ojos.
  6. Consulte tan pronto como sea posible a una trabajadora o trabajador de salud.
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Primeros
auxilios


Primeros auxilios si una sustancia química se le mete en la boca
  1. Ayude a la persona a mantener la calma.
  2. Encuentre la etiqueta o cualquier otro tipo de información sobre la sustancia química. La etiqueta incluye generalmente una sección sobre primeros auxilios con instrucciones en caso de ingestión. La etiqueta indicará si la persona debe vomitar para expulsar la sustancia química o no. Es muy importante que siga esa recomendación.
  3. Es probable que la etiqueta incluya un antídoto en caso de ingestión. Dé el antídoto si lo tiene.
  4. El carbón activado es un tratamiento común y económico para ayudar a alguien que ha sido envenenado. A menos que en la etiqueta del producto o en la ficha de datos de seguridad se indique no hacerlo, podrá darle carbón activado a la persona.
  5. A menos que en la etiqueta se indique no hacerlo, podrá dar un vaso de agua o leche. Pero no le dé más.
  6. Después de haber seguido las instrucciones de la etiqueta como mejor pueda, lleve rápidamente a la persona a una clínica u hospital. Lleve también el nombre, la etiqueta y cualquier información sobre la sustancia química.
  7. Si la persona está inconsciente, recuéstela de costado para que no se ahogue con su propio vómito. Revísele la respiración. Consiga ayuda rápidamente para poder llevarla a una clínica.
un hombre coloca de costado a una mujer que está acostada en el piso.
Si recuesta a la persona de costado, se mantienen abiertas sus vías respiratorias.
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Primeros
auxilios


Lo que su fábrica debe tener disponible
  • Un comité de primeros auxilios y capacitaciones para todas las trabajadoras y los trabajadores para saber cómo responder a las emergencias químicas, lo cual incluye cómo dar respiración de boca a boca, cómo usar las duchas de emergencia y las estaciones de lavado de ojos y cómo obtener atención médica de inmediato.
  • Suministros de primeros auxilios específicamente para las sustancias químicas utilizadas en su fábrica, como, por ejemplo, tanques de oxígeno, carbón activado y gluconato de calcio u otros tratamientos necesarios para las quemaduras químicas.
  • Los números telefónicos que permitan traer rápidamente una ambulancia y notificar a una clínica u hospital y a las autoridades de salud y seguridad en caso de ocurrir un accidente.
  • Duchas de emergencia y estaciones de lavado de ojos en todas las áreas de trabajo en las que haya sustancias químicas.
  • Monitores de aire con alarmas que alerten si el nivel de sustancias químicas es alto.
  • Agua limpia para beber.
  • Equipo de protección personal para uso cotidiano y también en caso de accidentes y para limpiar. Debe haber ropa y zapatos adicionales en diversos tamaños en caso de que alguien tenga que cambiarse por completo.
una mujer acostada de espaldas mientras que otra mujer vierte agua a su cara con un frasco, la tercera mujer está cerca y habla.
Si no hay una estación para el lavado de ojos, vierta agua limpia de manera que escurra desde la esquina del ojo cerca de la nariz hacia afuera del ojo cerca de la oreja.
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