Hesperian Health Guides

Cómo los zancudos causan enfermedades

Tres de las enfermedades graves que causan los zancudos son el paludismo, el dengue y la fiebre amarilla. Cada una de estas enfermedades presenta señas diferentes y se propaga por un diferente tipo de zancudo con diferentes hábitos de reproducción. No obstante, todas estas enfermedades se pueden prevenir de la misma manera ya que se trata de enfermedades transmitidas de los zancudos a las personas.

Evitar la picadura de zancudos

Cómo se propagan las enfermedades producidas por zancudos
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Un zancudo pica a una persona con paludismo, dengue o fiebre amarilla.
Este mismo zancudo pica a una persona sana.
Un zancudo pica a la persona que contrajo la enfermedad.
La persona sana contrae la enfermedad.
Este zancudo pica a otras personas y propaga la enfermedad.

Todas las enfermedades transmitidas por los zancudos pueden evitarse si se evitan las picaduras. Para evitar que los zancudos se reproduzcan, vea "El control comunitario de los zancudos". Para reducir el peligro de picaduras:

  • Póngase ropa que le cubra completamente los brazos, piernas, cabeza y cuello (mangas largas, pantalones, faldas y un sombrero).
  • Utilice espirales contra zancudos y repelentes como la citronela, el aceite de nim y las hojas de albahaca. Los repelentes son especialmente importantes para los niños porque pueden evitar las picaduras de zancudos incluso si no se han tomado otras medidas de prevención.
  • Instale mallas milimétricas en puertas y ventanas.
  • Instale mosquiteros para cama, tratados con insecticida, para evitar las picaduras mientras usted o sus hijos duermen. Asegure los bordes del mosquitero debajo del colchón o de la cama, de modo que no haya aberturas. En muchos lugares los programas de maternidad ofrecen a las mujeres y niños pequeños mosquiteros para cama económicos o gratis. Para que los mosquiteros mantengan su efectividad deben tratarse cada 6 a 12 meses. Utilice el mosquitero también cuando duerma afuera.


Nota: los mosquiteros para cama son más eficaces contra el paludismo que contra el dengue o la
fiebre amarilla.


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