Hesperian Health Guides

Polímeros

Los polímeros se componen de muchas sustancias químicas llamados monómeros que están unidos entre sí. Un polímero es como una cadena hecha con sujetapapeles. Cada uno de los sujetapapeles representa un monómero. Diferentes polímeros se construyen a partir de diferentes monómeros enlazados de distintas maneras. Los productos hechos a partir de polímeros pueden ser parecidos al hule como las suelas de los zapatos, pegajosos como la goma adhesiva, o duros como el plástico.

Los polímeros se utilizan frecuentemente en productos electrónicos, calzado y ropa.

Los polímeros no son tan tóxicos como los monómeros enlazados para producirlos. Sin embargo, un polímero puede descomponerse en monómeros tóxicos individuales que pueden hacerle daño. Además, antes de que un polímero se convierta en plástico duro, hule fuerte o goma pegajosa, es posible que el trabajador utilice muchos productos químicos peligrosos para moldear y curar el polímero y darle la forma o presentación deseada.

El nombre del polímero con frecuencia contiene los nombres de los monómeros enlazados para producirlo. La tabla incluye solo unos cuantos de los muchos polímeros que existen. Vea en Infórmese sobre las sustancias químicas en su fábrica y Las fuentes que consultamos cómo obtener información sobre otros polímeros. Vea el Índice de nombres químicos para obtener otros nombres de los polímeros.

Para prevenir o reducir el contacto con estas sustancias:

  • Utilice sistemas de ventilación que eliminen los vapores y cambien el aire contaminado por aire limpio.
  • Encierre las operaciones siempre que sea posible.
  • No mezcle ni vierta manualmente los polímeros.
  • Use guantes siempre que manipule polímeros. Póngase respiradores adecuados y a su medida. Toda la ropa de protección debe estar limpia y disponible cada día, debe ponérsela antes del trabajo y no debe llevársela nunca a casa.
  • Tenga un plan de emergencia que incluya el tratamiento de primeros auxilios y el equipo de protección en caso de derrames, salpicaduras y exposición accidental. Mantenga los suministros de emergencia necesarios en el lugar de trabajo, en cantidades suficientes y accesibles para los trabajadores.
  • En las áreas de trabajo donde se utilizan, almacenan y mezclan polímeros se debe controlar el calor y monitorear la concentración de vapores. Estas áreas deben tener además alarmas, extintores de incendios y un plan de emergencia en caso de incendio.


Polímeros

banned

Cloruro de polivinilo (PVC, polímero de cloroetileno, cloruro polímero de vinilo) CAS No. 9002-86-2

fire or explosive

Might harm reproductive health

Known to cause cancer



Etileno acetato de vinilo (EVA) CAS No. 24937-78-8

fire or explosive

Might harm reproductive health

might cause cancer



Poliuretano (PU, espuma de poliéter uretano) CAS No. 9009-54-5

fire or explosive

Might harm reproductive health

might cause cancer



Resina de fenol formaldehído (PF resin, resina fenólica, Novolac) CAS No. 9003-35-4

fire or explosive

Might harm reproductive health

Known to cause cancer


¿Qué son?
Los polímeros pueden ser líquidos o sólidos. El etileno acetato de vinilo es un polvo blanco con olor parecido a la cera, mientras que su monómero, el acetato de vinilo, es un líquido transparente de olor fuerte y dulce. La resina de fenol formaldehído es un líquido de olor ligero y agradable. El poliuretano viene en forma líquida o sólida mientras que su monómero, el uretano, es un polvo blanco parecido a la harina o un cristal parecido a la arena. El cloruro de polivinilo viene como polvo o gránulos blancos, mientras que su monómero, el cloruro de vinilo, es un gas sin color de olor dulce, aunque se utiliza como líquido bajo presión.
¿Trabaja usted con ellos?
Los polímeros se utilizan para producir hule para las suelas de los zapatos. También se utilizan para producir plásticos y telas. El fenol formaldehído es una resina utilizada en las fotorresinas de productos electrónicos y en las telas para evitar que estos se arruguen. Los polímeros también se utilizan en adhesivos.
Qué sucede si entran en contacto con el cuerpo
Piel:

Irritan la piel. Es posible que produzcan sarpullido, enrojecimiento, resequedad y ampollas en la piel. A veces la piel se despelleja, se agrieta y pica. Vea Primeros auxilios.

Ojos:

Irritan los ojos. Vea Primeros auxilios.

Nariz/pulmones:

Los vapores y el polvo irritan la nariz, garganta y pulmones, y causan congestión, tos, estornudos y dificultad para respirar. Causan mareos, confusión y dolores de cabeza. Vea Primeros auxilios.

Boca/barriga:
Si entran en la boca y la barriga, causan náusea, dolor de barriga, vómitos y diarrea. Vea Primeros auxilios y busque atención médica.
Qué sucede si usted se expone a lo largo del tiempo:

Los polímeros no son tan tóxicos para la salud como los monómeros que contienen. Pero cuando se cortan, calientan o manipulan, los polímeros y sus subproductos sueltan polvo y vapores peligrosos.

El acetato de vinilo presente en el EVA posiblemente afecte al corazón, el sistema nervioso y el hígado. Posiblemente cause la baja fertilidad en hombres y posiblemente cause cáncer.

La resina de fenol formaldehído suelta formaldehído, que daña a los pulmones y causa bronquitis y asma. Posiblemente dañe al bebé antes de nacer y cause la baja fertilidad en mujeres. Vea Formaldehído.

El uretano presente en el poliuretano daña a los riñones, hígado, cerebro y médula ósea. Posiblemente cause cáncer y posiblemente dañe o cause cáncer al bebé antes de nacer.

El cloruro de vinilo presente en el PVC daña al hígado, el sistema nervioso y los pulmones. Posiblemente dañe a un bebé antes de nacer, posiblemente cause la baja fertilidad en hombres y posiblemente cause abortos espontáneos. Causa cáncer de hígado, cerebro, pulmón y otros tipos de cáncer. En la industria electrónica los trabajadores que utilizan PVC se ven con frecuencia expuestos a plomo y cadmio y a ftalatos.

Si usted corre riesgo de exposición:

Use guantes de alcohol etilenvinílico y protección para los ojos y la cara. No caliente ni trabaje con una cantidad grande de polímeros al mismo tiempo.

Use un respirador, especialmente en los lugares donde hay mucho polvo o vapores, cuando trabaje con superficies grandes o cuando caliente los polímeros.
Sustitutos menos peligrosos:
La resina de glioxal y el ácido polímero carboxílico son alternativas para la resina de fenol formaldehído. El polietileno es una alternativa menos peligrosa para el PVC. Otra alternativa es no utilizar polímeros en absoluto y reemplazarlos con metal o vidrio.


Create your own user feedback survey