Hesperian Health Guides

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Capítulo 16: Amamantamiento (dar el pecho)

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El pecho hace más provecho
Los bebés que toman el pecho son más sanos

La leche materna tiene todas las sustancias nutritivas que un bebé necesita además de otras ventajas:

  • La leche materna protege al bebé contra muchas enfermedades, como por ejemplo, la diarrea, la pulmonía, la diabetes y el cáncer.
  • Cuando el bebé mama, se siente protegido porque está muy cerca de la madre.
  • La leche materna siempre está fresca, limpia y lista para tomar.
  • Dar el pecho ayuda a contraer la matriz y disminuir el sangrado después del parto.
  • Dar el pecho puede prevenir que la madre se vuelva a embarazar muy pronto.
  • También protege a la madre contra el desgaste de los huesos (osteoporosis) y contra algunos tipos de cáncer, cuando ella ya sea mayor.
  • ¡La leche materna es gratis! No hay que comprar nada.

Puede ser peligroso darle fórmula infantil al bebé

Las empresas que venden la fórmula infantil y otros sustitutos de la leche materna dirán casi cualquier cosa para que la gente compre sus productos. Tal vez digan que los sustitutos son modernos, o limpios o tan seguros y nutritivos como la leche materna. Pero los sustitutos de la leche materna no son tan provechosos como la leche materna y, para la mayoría de los bebés, son peligrosos.

Los bebés que toman fórmula infantil se enferman y se mueren más que los bebés que toman leche materna.
  • La fórmula infantil es menos nutritiva.
  • Al bebé le cuesta más trabajo digerir la fórmula infantil.
  • Hay que tener más agua limpia y más combustible para hervir el agua y los biberones (mamilas, manaderas, pachas). Si los biberones o el agua están sucios, pueden causarle diarrea grave al bebé e incluso la muerte.
  • La fórmula infantil cuesta mucho dinero.
  • Algunas familias ponen más agua a la fórmula infantil para que dure más. Pero eso hace que los bebés crezcan más despacio y sean más enfermizos.
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