Hesperian Health Guides

Limpiar y esterilizar los instrumentos

En este capítulo:

Hay que limpiar y esterilizar todos los instrumentos que se usan para los partos, los exámenes u otros procedimientos. La limpieza y la esterilización sirven para deshacerse de los microbios. Eso ayuda a evitar que las mujeres se enfermen.

  1. Remoje los instrumentos
    Los instrumentos usados se deben remojar por lo menos 20 minutos en una solución de cloro.
  2. Lave los instrumentos
    Todos los instrumentos y el equipo que use para los partos y otros procedimientos deben estar limpios. Lávelos bien después de cada parto, usando un cepillo para quitar la sangre o la mugre que haya en las bisagras o en las orillas ásperas de los instrumentos. Quite el
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    Lave sus instrumentos con cuidado.
    óxido si están oxidados y deshágase de los instrumentos que estén estropeados o que ya no tengan filo. Para protegerse, use guantes gruesos cuando limpie sus instrumentos.

    Después de que todo esté lavado, necesitará esterilizar los instrumentos que use dentro del cuerpo de la mujer, para matar los microbios.

  3. Esterilice los instrumentos
    Esterilizar quiere decir matar todos los microbios que est√°n en algo. Si sus instrumentos est√°n esterilizados, no les pasar√°n microbios a las mujeres cuando usted los use. Eso proteger√° a las mujeres contra las infecciones.

Esterilice todo lo que usted vaya a colocar dentro del cuerpo de la mujer y todo lo que vaya a usar para cortar la piel o para cortar el cordón del ombligo.

Sterilize these items:

  • jeringas y agujas
  • tijeras u hoja de rasurar para cortar el cord√≥n
  • materiales para coser desgarros
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  • pinzas (por ejemplo, pinzas hemost√°ticas)
  • guantes
  • gasas
  • pa√Īos para compresas
  • perilla de hule (jeringa de pera, pera de succi√≥n) o aspirador de moco
  • c√°nula para AMEU
  • esp√©culos, en algunos casos
  • speculums, in some cases


Nota: No es necesario que esterilice los instrumentos que sólo se usan afuera del cuerpo. Los estetoscopios, las cintas métricas y el equipo para medir la presión arterial deben estar limpios, pero no estériles.


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Cuando usted esteriliza un instrumento, mata a los microbios que tenía y por eso lo puede usar sin peligro. Pero si el instrumento toca cualquier cosa (como la cama, una mesa o ¡usted misma!) ya no estará estéril. Tendrá los microbios de lo que haya tocado y los microbios podrían causar una infección cuando usted use el instrumento.

En las p√°ginas siguientes explicamos 5 maneras diferentes de esterilizar los instrumentos: hornear, al vapor bajo presi√≥n, hervir, al vapor y remojar en sustancias qu√≠micas. Los hornos y el vapor bajo presi√≥n dan los mejores resultados porque matan al mayor n√ļmero de microbios. Pero si no puede usar uno de esos dos m√©todos, est√° bien que use los otros. Escoja los m√©todos que usted pueda utilizar mejor.

¬°ADVERTENCIA!   Si no puede esterilizar sus instrumentos, ¬°no los use! Los instrumentos que no est√°n esterilizados hacen m√°s da√Īo que provecho.

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Al horno

Hornee los instrumentos de metal y el hilo para amarrar el cordón. No hornee el plástico ni el hule, porque se derretirán.


Deje que el paquete se enfríe y luego guárdelo en un lugar limpio y seco.

Al vapor bajo presión

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Use vapor bajo presión para esterilizar los instrumentos de metal o el equipo de plástico o de hule.

Algunas clínicas y hospitales tienen una máquina para esterilizar llamada autoclave. Las autoclaves esterilizan los instrumentos con vapor y presión. Si usted tiene una olla de presión, puede esterilizar sus instrumentos de la misma forma que una autoclave.


Deje que los instrumentos se sequen después de que los esterilice. No los toque o ¡ya no estarán estériles!

Use pinzas, cucharas o palillos esterilizados para sacar los instrumentos de la olla. P√°selos directamente a un recipiente esterilizado. Recuerde, si los instrumentos tocan cualquier cosa, aunque sean sus manos, ya no estar√°n esterilizados.

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Deje que los instrumentos se sequen en el recipiente esterilizado. Tape el recipiente con una tela o un papel esterilizados para que no le caiga polvo.

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Cuando los instrumentos estén completamente secos, tape el recipiente y séllelo con cinta adhesiva u otro material, para que no le entren microbios.

Hervir

Usted puede hervir los instrumentos de metal, la tela y el equipo de hule o de pl√°stico, como las perillas de hule.


Use pinzas, cucharas o palillos chinos esterilizados para sacar los instrumentos de la olla. P√°selos directamente a un recipiente esterilizado. Recuerde, todo lo que usted toque dejar√° de estar esterilizado.

Al vapor

Use vapor para esterilizar los instrumentos de metal, los guantes, el equipo de pl√°stico y otros instrumentos.

Una vaporera tiene 3 partes que encajan muy justas: la olla de abajo para hervir el agua, la canasta y la tapa.


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Espere hasta que los instrumentos se sequen y luego sáquelos de la vaporera con unas pinzas esterilizadas. Pase los instrumentos a un recipiente esterilizado y séllelo.

Esterilizar las cosas con vapor usa menos agua que hervirlas. Adem√°s los instrumentos que se limpian con vapor no pierden el filo ni se rompen tan r√°pido como los instrumentos que se hierven.

Un método filipino

Las Hermanas Misioneras M√©dicas en Filipinas crearon este m√©todo para esterilizar los instrumentos al vapor:

1. Ponga los instrumentos limpios en una bandeja de metal.
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2. Coloque la bandeja en una sart√©n o una olla.
3. Póngale agua a la olla hasta que el agua llegue a la mitad de la bandeja.
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nivel del agua
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4. Tape la olla con 8 capas de hojas de pl√°tano o banano verdes y limpias. Para que las hojas no se muevan, am√°rrelas a la olla con tiras de corteza o de hoja de pl√°tano. Cuando haga eso, tenga cuidado de que no caiga nada del agua en la bandeja.
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5. Ponga la olla a fuego lento y deje que hierva m√°s o menos 1 hora.
6. Tire las hojas de afuera y use las de adentro para poner sus instrumentos.
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Sustancias químicas

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Algunas personas usan sustancias químicas para esterilizar los instrumentos y el equipo de metal, hule o plástico. Nosotros no le recomendamos que use sustancias químicas.

La mayoría de las sustancias químicas que se usan para esterilizar son venenosas. Cuando uno las bota, envenenan la tierra y el agua. Son venenosas para las personas que las fabrican y para las personas que las usan para limpiar instrumentos.

Sin embargo, algunos instrumentos sólo se pueden esterilizar con sustancias químicas. Los termómetros y ciertos tipos de guantes no se pueden hornear, hervir ni limpiar con vapor.

Si usted necesita usar sustancias químicas:

  • O, si no tiene cloro, use una de estas sustancias:
  • etanol (alcohol et√≠lico) al 70%
  • alcohol isoprop√≠lico al 70%
  • agua oxigenada al 6%
  • O, si no puede conseguir ninguna de esas sustancias, puede usar alcohol fuerte para tomar, como aguardiente.


Aseg√ļrese de que todos sus instrumentos est√©n muy limpios antes de que los esterilice con sustancias qu√≠micas. Si tienen aunque sea un poco de sangre o de otro l√≠quido del cuerpo, es posible que las sustancias qu√≠micas no hagan efecto.

¬°ADVERTENCIA!   Hay 2 tipos de sustancias qu√≠micas que en nuestra opini√≥n nunca se deben usar porque son muy peligrosas: los glutaraldeh√≠dos y los formaldeh√≠dos. Muchas cl√≠nicas y hospitales usan esas sustancias para esterilizar, pero son muy t√≥xicas. Los formaldeh√≠dos causan c√°ncer. Trate de encontrar otra manera de esterilizar su equipo.

Cuando use sustancias qu√≠micas, no deje que le toquen la piel. Use guantes. Desh√°gase de esas sustancias con cuidado. Tal vez tenga que tirar el cloro u otras sustancias qu√≠micas en una letrina para asegurarse de que no lo beban los ni√Īos ni los animales.

Cómo guardar los instrumentos y otros materiales

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En algunos partos, habr√° suficiente tiempo para que usted esterilice sus instrumentos y su equipo en la casa de la madre. Pero en otros partos, quiz√°s no haya tiempo. Por lo tanto, trate de esterilizar sus instrumentos y su equipo en casa y gu√°rdelos en su botiqu√≠n, en un recipiente esterilizado. El mejor tipo de recipiente es una caja de metal o una olla que tenga una tapa bien ajustada. Use uno de los m√©todos mencionados para esterilizar el recipiente que use para llevar los instrumentos y el equipo esterilizados. No toque el recipiente por dentro.

Si no puede conseguir un recipiente de ese tipo, envuelva los instrumentos y el equipo en 4 capas de papel grueso o de tela antes de esterilizarlos. Mantenga envueltos los instrumentos esterilizados hasta que necesite usarlos. (Sólo podrá usar tela o papel grueso para envolver los instrumentos si los esteriliza en el horno).

Recuerde que los microbios se multiplican en la humedad y regresar√°n si usted guarda los instrumentos cuando a√ļn est√©n mojados. Pero si va a usar los instrumentos de inmediato, est√° bien que los use mojados. Los microbios no se multiplican tan r√°pido.

Cuidados especiales para ciertos instrumentos y materiales

Un guante estéril en un paquete completamente sellado.
Un guante de l√°tex en un paquete desgarrado.
hoyo
rasgadura
Este guante est√° est√©ril. Este guante ya no est√° est√©ril.
Paquetes estériles

Las gasas, las compresas, los guantes y otros materiales a veces vienen en paquetes, ya esterilizados. Como el interior del paquete también está estéril, usted puede usar los materiales directamente del paquete. Pero recuerde: una vez que haya sacado algo del paquete y lo haya usado, o si el paquete se moja o se agujerea, los materiales ya no estarán estériles.

Muchas veces las cosas que vienen en paquetes estériles son desechables, o sea, para usarlas una vez y después tirarlas. Pero algunas de las cosas se pueden volver a usar si se limpian y esterilizan antes de cada uso. Los guantes se pueden hervir o esterilizar al vapor. Las gasas y las compresas se pueden lavar y luego hervir u hornear.

Termómetros
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Lave un term√≥metro con jab√≥n y enju√°guelo con agua fr√≠a y limpia antes y despu√©s de que lo use. No lo lave con agua caliente porque podr√≠a quebrarlo.

Después de que lave el termómetro, lo mejor es remojarlo en alcohol 20 minutos. Puede usar alcohol isopropílico o etílico. No vuelva a usar el alcohol. Enjuague el termómetro con agua limpia antes de que lo vuelva a usar.

Hojas de rasurar

Las hojas de rasurar para cortar el cordón del ombligo muchas veces vienen en un paquete estéril. Para mantener estéril el paquete, envuélvalo en tela o papel limpios o guárdelo en una caja seca y limpia. Si el paquete se moja o se ensucia, no podrá usar la hoja de rasurar sin peligro, a menos que la vuelva a esterilizar.

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Trate de usar las hojas de rasurar una sola vez, pero si tiene que volver a usarlas, primero esterilícelas. Puede usar cualquiera de los métodos que ya mencionamos.

Guantes

La mayoría de los guantes de plástico se pueden hervir o esterilizar al vapor, pero algunos se deshacen en el agua. Consiga guantes resistentes que pueda hervir y volver a usar varias veces.

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Sólo toque el guante
por dentro.

Antes de que hierva o limpie los guantes al vapor, d√≥bleles el pu√Īo hacia afuera. Despu√©s de esterilizarlos, toque s√≥lo la parte de adentro de los guantes. Si toca la parte de afuera, ya no estar√°n esterilizados.

Si tiene guantes que no se pueden hervir, lávelos con cuidado y remójelos en cloro o alcohol etílico. Luego enjuáguelos con agua limpia antes de que los vuelva a usar.

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Perilla de hule (jeringa de pera, pera de succión)

Para lavar una perilla de hule, llénela de agua jabonosa y luego exprímala hasta que salga toda el agua. Haga eso varias veces. Luego enjuague muy bien la perilla.

Si hierve la perilla para esterilizarla, llénela de agua antes de que la hierva. Ya que esté hervida, exprímala hasta que salga toda el agua.

Agujas

Muchas personas se contagian de enfermedades graves, como hepatitis o VIH, por usar agujas sin esterilizarlas.

Jeringas que se pueden volver a usar y jeringas desechables
Hay jeringas que se pueden usar muchas veces. Con esas jeringas, se crean menos desechos y se puede ahorrar dinero, pero hay que lavarlas con mucho cuidado y esterilizarlas después de cada uso.

Cómo lavar y esterilizar una jeringa para volver a usarla:

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  1. Póngase un par de guantes gruesos para protegerse las manos contra los microbios.
  2. Jale solución de cloro al 5% a través de la aguja hasta que llene la jeringa.
  3. Exprima la jeringa para que la solución de cloro salga a chorro.
  4. Haga eso varias veces. Después enjuague todo varias veces con agua limpia.
  5. Separe le aguja de la jeringa, desarme la jeringa y hierva todas las piezas o esterilícelas al vapor.

Las jeringas desechables son para tirarse después de cada uso. Algunas de ellas se pueden desarmar, hervir o esterilizar al vapor y después volver a usar. Pero nosotros no le recomendamos que haga eso, porque las agujas que no están completamente esterilizadas pueden propagar enfermedades.

¬°Nunca vuelva a usar una aguja o una jeringa sin que antes la limpie y la esterilice!

Recuerde:

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Si saca una jeringa esterilizada del agua hirviendo... y se la mete en el bolsillo... ya no estará estéril. Al contrario, ¡es peligrosa!