Hesperian Health Guides

El desastre del gas tóxico en Bhopal

La noche del 2 de diciembre de 1984, en la ciudad de Bhopal, India, pasó un desastre terrible. En una fábrica de plaguicidas ubicada en un barrio atestado y pobre de Bhopal ocurrió una fuga de varias toneladas de gas venenoso que se esparció por el aire. El sistema de alarma de la fábrica estaba apagado y otros sistemas de seguridad no funcionaban, por lo que los residentes de la comunidad no escucharon ninguna clase de alarma.

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Una de las sobrevivientes, Aziza Sultan, recuerda:
Esa noche me despertó mi bebé tosiendo fuertemente; el cuarto estaba lleno de una nube blanca. Escuché que la gente gritaba “corran, corran...” Luego comencé a toser cada vez que respiraba, como si estuviera respirando fuego...
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Otro sobreviviente, Champa Devi Shukla, recuerda:
La gente se levantaba y corría como estaba, algunos no tenían ninguna ropa encima, sólo intentaban correr y salvar sus vidas y las de sus seres queridos.
Sentía como si alguien me hubiera llenado el cuerpo con ajíes rojos, me salían lágrimas de los ojos y mi nariz chorreaba, me salía espuma por la boca.


Esa noche, el gas venenoso mató a muchas personas. Al cabo de 3 días habían muerto 8 mil personas. Y no era el final del desastre: era sólo el comienzo.

Durante los siguientes 20 años, más de 25 mil personas murieron a causa del veneno que quedó en sus cuerpos. Muchas más contrajeron enfermedades terribles, incluyendo dolor y problemas para respirar, tos continua, fiebre, pérdida de sensación en las piernas y los brazos, debilidad, miedo, depresión y cáncer. Los niños y los nietos de los sobrevivientes sufren graves defectos de nacimiento, incluso extremidades enflaquecidas, crecimiento lento, y muchos problemas de los sistemas reproductivo y nervioso. Más de 150 mil personas en Bhopal han sufrido daños por la fuga del gas venenoso de una sola noche.