Hesperian Health Guides

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Fiebre del dengue (fiebre rompehuesos)

La causa de la fiebre del dengue es un virus propagado por un zancudo negro con rayas de puntos blancos, que a distancia parecen franjas blancas. Sus patas también tienen rayas. Se le conoce también como el “zancudo de la fiebre amarilla” ya que puede ser portador de ésta (vea "la fiebre amarilla"). El dengue generalmente ocurre cuando hace calor, en la época de lluvias. Es más común que ocurra en las ciudades, en los sitios donde se estanca el agua y donde no hay un buen drenaje de agua.

La primera vez que una persona se enferma con dengue, generalmente se puede recuperar si descansa y toma muchos líquidos. Pero cuando una persona se enferma por segunda vez o más, puede ser más peligroso e incluso puede causarle la muerte.

Señas de la enfermedad

Cuando una persona se enferma por primera vez, experimenta súbitamente fiebre y escalofríos, fuertes dolores corporales (a veces se conoce al dengue como “fiebre rompehuesos”), dolor de cabeza y dolor de garganta. La persona se siente muy enferma y débil. Después de 3 a 4 días, el enfermo generalmente se siente mejor por unas pocas horas, hasta por 2 días. Luego la enfermedad regresa por 1 ó 2 días más y con frecuencia la persona desarrolla un sarpullido que comienza en las manos y los pies. El sarpullido se expande a los brazos, las piernas y el cuerpo (pero generalmente no a la cara).

Los bebes y los niños pequeños, la gente mayor o la gente con bajas defensas (por ejemplo, las personas con VIH) sufren un riesgo particularmente alto de contraer una forma grave de dengue, el dengue hemorrágico, que causa sangrado de la piel y puede llevar rápidamente a la muerte.

Tratamiento

No existen medicamentos para curar el dengue, ni vacunas para prevenirlo. En la mayoría de los casos el dengue se trata en casa, si se mantiene en cama y descansa, bebe muchos líquidos y toma ibuprofeno o paracetamol (no aspirina) para reducir el dolor y la fiebre.

¡IMPORTANTE! El dengue hemorrágico puede tratarse sólo si reemplaza rápidamente los fluidos corporales y la sangre. Vaya al hospital inmediatamente si la persona comienza a sangrar por la piel, no puede comer o beber, o actúa en forma confusa (como resultado de la fiebre, debilidad e incapacidad para mantenerse despierto). Es también importante buscar ayuda inmediatamente si el enfermo es un bebé, un niño pequeño, una persona mayor o persona con otra enfermedad grave tales como diabetes, enfermedad del corazón o VIH.
Prevención

El zancudo que propaga el dengue se produce en agua limpia estancada. A diferencia del zancudo del paludismo, el zancudo del dengue pica generalmente durante el día. Por esta razón, los mosquiteros no son muy efectivos, excepto para los niños pequeños o para los mayores que duermen durante el día. El zancudo del dengue generalmente permanece en la sombra, en lugares oscuros, bajo las mesas o las camas o en las esquinas oscuras.

Para prevenir el dengue, evite la picadura de zancudos y participe en las actividades comunitarias para el control de los zancudos.