Hesperian Health Guides

Apoyar a la madre a dar el pecho

En este capítulo:

Ayude a las madres a empezar a dar el pecho la primera hora después de que nazca el bebé. La primera leche amarillenta que sale, llamada calostro, es justo lo que el recién nacido necesita. Es el alimento ideal para el bebé y le da protección adicional contra las infecciones. El calostro también limpia los intestinos del bebé. Por eso, no es necesario darle tés ni hierbas.

Por lo general, un bebé mostrará estar listo para tomar el pecho al moverse hacia el pecho de la madre o al hacer ruiditos con los labios. Si, al principio, al bebé le cuesta trabajo mamar, la madre puede ponerse unas gotas de leche en el pezón y en los labios del bebé para animarlo a tomar el pecho.

La madre debe alimentar al bebé siempre que él tenga hambre, de día o de noche. Muchos recién nacidos maman cada 1 ó 2 horas. Mientras más mame el bebé, más leche tendrá la madre.

Los beb√©s no deben tomar nada m√°s que leche materna los primeros 6 meses (no deben beber otros l√≠quidos ni tomar otros alimentos). Y los beb√©s que ya pueden comer deben seguir tomando leche materna hasta que cumplan 2 a√Īos, o m√°s.

¬°ADVERTENCIA!    La leche materna es el mejor y el √ļnico alimento que el beb√© necesita los primeros 6 meses. Si la madre le da f√≥rmula infantil, agua, t√©s o cereales antes de los 6 meses, el beb√© mamar√° menos. Eso har√° que la madre tenga menos leche. Esos otros alimentos tambi√©n pueden causarle diarrea, alergias u otros problemas a un beb√© peque√Īo.

Cómo sostener al bebé

Tal vez a la mujer le cueste mucho trabajo aprender a dar el pecho a su primer bebé. Usted puede ayudarle al animarla a no rendirse y mostrándole las posiciones correctas para dar el pecho. Si el bebé está en una buena posición, podrá mamar mejor y eso evitará que le duelan los pezones a la madre y que se le agrieten.

La madre debe apoyar la cabeza del bebé con la mano o con el brazo. El cuerpo entero del bebé debe estar volteado hacia la madre para que él no tenga que torcer el cuello. Así podrá tragar más fácilmente.

Cuando el bebé abra mucho la boca, la madre debe ayudarle a prenderse del pecho. El bebé debe llenarse la boca con el pecho, con el pezón muy adentro de la boca.

Este bebé tiene el pecho bien metido en la boca. A este bebé le falta meter más pecho en la boca.
MW Ch16 Page 282-1.png
S√ć
MW Ch16 Page 282-2.png
NO

Lo que la madre debe comer mientras est√© dando el pecho

Para reponerse del parto y para hacer leche, la mujer necesita comer tanto o más de lo que comía cuando estaba embarazada. Y debe comer una gran variedad de alimentos. Entre otras cosas, necesita comer frutas, verduras y alimentos ricos en proteína y grasas, como nueces, frijoles, queso, huevos y carne.

También necesita tomar bastantes líquidos. Tanto el agua como los tés de hierbas, los jugos de fruta y la leche le ayudarán a mantenerse sana y a hacer leche materna.

MW Ch16 Page 283-3.png