Hesperian Health Guides

Cuando la madre trabaja fuera del hogar

En este capítulo:

una mujer hablandole a un hombre mientras está sentado con un bebé en su espalda en una máquina de coser.
Voy a cumplir la meta, no se preocupe.

Cuando una madre trabaja fuera de su hogar, puede ser difícil que le dé solamente leche materna a su bebé los primeros 6 meses. Cuando esté permitido, tal vez la madre pueda llevar a su bebé al trabajo, o quizás alguien pueda traerle al bebé cuando le toca tomar el pecho.

En algunos lugares, la gente está luchando por pasar leyes que permitan que las trabajadoras tomen descansos para dar el pecho a sus bebés o para sacarse la leche a mano.

Sacarse leche de los pechos

Para dar leche materna a su bebé cuando no esté con él, la madre puede sacarse la leche a mano. Entonces, otra persona podrá alimentar al bebé en su lugar. Quizás la madre también quiera sacarse leche si tiene los pechos muy llenos o si no puede darle el pecho a su bebé por alguna razón, pero quiere seguir haciendo leche.

una mujer usa un frasco en una mesa para coger la leche de su pecho.
La madre puede sacarse leche 2 ó 3 veces, todos los días...
…y luego guardar la
leche o mand√°rsela a
la persona que vaya a
alimentar a su bebé.
una mujer pasa un frasco con la leche a un ni√Īo por la puerta de su √°rea de trabajo

Tal vez la mujer pueda conseguir un sacaleches, un aparato que podría ayudarle a sacarse la leche más fácilmente. Algunas maternidades y servicios de salud prestan o alquilan sacaleches eléctricos. Es posible que también vendan a bajo costo sacaleches manuales sencillos. Para algunas mujeres sacarse la leche a mano es muy fácil.

Cómo sacarse la leche a mano

  1. Lave un frasco y una tapa con jabón y agua limpia y deje que se sequen al sol. Si puede, enjuague el frasco con agua hirviendo justo antes de usarlo. Deje el agua en el frasco unos cuantos minutos y después tírela. Eso matará a los microbios que estén en el frasco para que la leche no se contamine.
  2. L√°vese bien las manos.
  3. MW Ch16 Page 285-1.png
    una mujer sosteniendo su seno con su mano y presionando hacia el pecho.
  4. Ponga los dedos y el pulgar en el borde de la parte m√°s oscura del pecho (areola) y empuje el pecho hacia el cuerpo.
  5. Apriete los dedos juntos suavemente y enróllelos hacia el pezón. No pellizque ni jale el pezón. No debe ser doloroso sacarse la leche.
  6. alt=2 dedos y un pulgar sosteniendo un pezón mientras la leche fluye en un frasco .
  7. Mueva los dedos alrededor de toda la areola para que la leche pueda salir de todo el pecho, hasta que esté vacío. Luego sáquese la leche del otro pecho de la misma manera. Al principio, no va a salir mucha leche, pero con la práctica saldrá más. Una madre generalmente se puede sacar más leche si está en un lugar tranquilo y se siente relajada. Tal vez le ayude pensar en su bebé mientras se saca la leche.

Guardar la leche

Hay que guardar la leche materna en envases limpios y hervidos. Hay que tapar la leche y ponerla en un lugar fresco, donde no le dé la luz del sol.

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La leche materna se puede guardar al tiempo más o menos 8 horas sin que se eche a perder, siempre que no haga mucho calor. Se puede guardar aun más tiempo si se mantiene fría. Envuelva el frasco en trapos mojados. En el refrigerador, la leche dura 2 ó 3 días. También se puede guardar en un congelador muy frío hasta 2 semanas, pero no hay que volver a congelarla una vez que se haya descongelado.

Para calentar la leche que ha estado guardada, meta el envase de leche en un tazón con agua calientita. No caliente la leche en un horno de microondas.

¬°ADVERTENCIA!   La leche se echar√° a perder si no se mantiene fr√≠a y hay que tirarla. Si la leche huele agria o rara, b√≥tela. La leche materna echada a perder puede causarle una enfermedad grave al beb√©.

Darle al bebé la leche que sacó la madre

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Para darle leche materna o f√≥rmula infantil a un beb√© peque√Īo, use una taza o una cuchara muy limpias. Hasta los reci√©n nacidos pueden beber de una taza. No vierta la leche en la boca del beb√© porque se atragantar√°. Un beb√© m√°s grande puede tomar leche de una taza o de un biber√≥n.

Aseg√ļrese de que est√© muy limpio todo lo que use para darle la leche al beb√©. Tenga mucho cuidado sobre todo con las tetillas de goma y los biberones. Si no est√°n completamente limpios, pueden tener microbios que les causan infecciones graves a los beb√©s. Hierva la taza, el biber√≥n y la tetilla antes usarlas. Si no puede hervirlos, l√°velos con agua limpia y jab√≥n y deje que se sequen donde les d√© muy fuerte el sol.

Compartir la leche materna

Es una pr√°ctica com√ļn dar el pecho al beb√© de otra madre. Muchas madres lo hacen para amigas o miembros de la familia cuando una madre necesita estar apartada de su beb√© al momento de amamantar. Compartir la leche materna es gratis, f√°cil y puede fortalecer los lazos familiares. Pero si una mujer tiene el VIH, es posible que le pase su infecci√≥n al beb√© a trav√©s de su leche materna. Esto puede suceder incluso si ella se ve saludable o no sabe que tiene el VIH. Lo mejor es que las mujeres se hagan el examen del VIH antes de compartir leche materna.