Hesperian Health Guides

Lo que pueden ofrecer los hospitales

En este capítulo:

Los hospitales tienen equipo e instrumentos que pueden salvar la vida, personal m√©dico con mucha preparaci√≥n y medicinas que quiz√°s usted no puede conseguir donde vive. La mayor√≠a de los procedimientos hospitalarios son muy √ļtiles cuando son necesarios. Y, a veces, la √ļnica forma de salvarle la vida a una mujer es con esos procedimientos e instrumentos.

En este capítulo describimos algunos de los tipos de ayuda que tal vez pueda conseguir en un hospital. Le damos ideas de cuándo conseguir ayuda y cómo trabajar con el personal del hospital y otros trabajadores de salud.

Recuerde: Los instrumentos y procedimientos médicos avanzados no son necesarios para la mayoría de los partos. En muchos hospitales, esos instrumentos se usan mucho más de lo debido. Por ejemplo, las mujeres embarazadas generalmente no necesitan una ecografía (una técnica que permite ver el bebé dentro de la matriz). Pero en muchos hospitales, se les hace una ecografía a todas las embarazadas. A veces, los hospitales y los doctores hacen procedimientos que no sólo son innecesarios, sino también peligrosos. Por ejemplo, algunos doctores hacen una episiotomía cada vez que atienden un parto. Eso no es necesario y puede causar una infección y otros problemas después del parto

Pruebas de laboratorio

Los laboratorios tienen instrumentos (como microscopios) y personas capacitadas para analizar sangre, orina, excrementos y tejido para detectar enfermedades y evaluar el estado de salud de una persona. A veces, una prueba de laboratorio es la √ļnica forma fiable de averiguar la causa de un problema. Por ejemplo, las pruebas de laboratorio pueden indicar si una mujer tiene anemia, una infecci√≥n de la vejiga o VIH.

Ecografías, aparatos Doppler y radiografías

Algunos hospitales tienen una m√°quina que permite mirar el beb√© cuando a√ļn est√° en la matriz. A eso se le llama ecograf√≠a. Una ecograf√≠a puede ser necesaria para averiguar si una mujer est√° embarazada de gemelos o si un beb√© viene de nalgas.

usando una máquina de ecografía.

Un aparato Doppler permite escuchar los latidos delcorazón del bebé más fácilmente.

usando un aparato Doppler.

Otra m√°quina usa rayos X para tomar radiograf√≠as de los huesos dentro del cuerpo. Las radiograf√≠as pueden mostrar si un hueso est√° roto. Los rayos X da√Īan las c√©lulas del cuerpo. Unas cuantas radiograf√≠as probablemente no causar√°n problemas, pero a una persona le podr√≠a dar c√°ncer si se hace muchas radiograf√≠as. Nunca hay que hacerles radiograf√≠as a las mujeres embarazadas a menos que sea absolutamente necesario. Si una mujer embarazada necesita hacerse una radiograf√≠a, hay que cubrirle el vientre con un delantal de plomo para proteger al beb√©.

Medicinas

una parturienta acostado en una cama de hospital mientras líquido gotea a través un tubo hacia el brazo.
suero con
oxitocina
La oxitocina se puede dar sin peligro por suero intravenoso, siempre que hay vigilancia cuidadosa y los medios para hacer una ces√°rea.

En un hospital bien equipado, un doctor cuidadoso y debidamente preparado puede dar medicinas que ser√≠an peligrosas de usar en casa. Por ejemplo, las parteras nunca deben dar oxitocina para estimular el parto en casa. Pero, la oxitocina se puede usar sin peligro en el hospital, donde se puede vigilar a la madre y al beb√© y donde se puede sacar al beb√© r√°pidamente por ces√°rea si algo sale mal. Si una mujer ha estado de parto demasiado tiempo parto demasiado tiempo, la oxitocina que le den en el hospital podr√≠a ayudarle a dar a luz.

Es posible que en un hospital se puedan conseguir medicinas para un bebé enfermo. Muchas veces, en casa es demasiado peligroso o difícil darle medicinas a un bebé.

Instrumentos para las emergencias de parto

Aquí explicamos algunos procedimientos que se pueden usar en un hospital para acelerar el parto o para sacar al bebé rápidamente. Estos procedimientos les salvan la vida a los bebés que están en apuros y a las madres que han estado de parto muchísimas horas o que corren peligro de tener una infección.

Para romper la bolsa de aguas

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gancho pararomper la bolsade aguas

Cuando una mujer ha estado de parto muchas horas, pero el parto no avanza, algunos doctores (y parteras) usan un instrumento esterilizado para romper la bolsa de aguas. Muchas veces, eso hace que la cabeza del bebé baje contra el cuello de la matriz y entonces se acelera el parto.

Pero hay más riesgo de infección cuando se rompe la bolsa de aguas.
Y si la cabeza baja rápidamente en la posición incorrecta,
es posible que el parto siga sin avanzar.

Para el parto instrumental

Muchas veces se puede sacar a un bebé que está atorado en la vagina con fórceps o una ventosa.

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Los fórceps se usan para agarrar al bebé de la cabeza y sacarlo del cuerpo de la madre.
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La ventosa se pega a la cabeza del bebé y utiliza succión para sacarlo de la vagina.

La ventosa y los fórceps raras veces son necesarios y son demasiado peligrosos para usarse en casa. Pero si un bebé está en peligro de morir (y en algunas otras emergencias), esos instrumentos son la forma más rápida y mejor de ayudar a un bebé a nacer.

Nota: Los instrumentos deben evitarse en una mujer que tiene el VIH. Usarlos aumenta el riesgo de infectar al bebé con el VIH.
un médico tira a un bebé fuera la barriga de una mujer que está acostado sobre una mesa.
Parto por ces√°rea
Parto por ces√°rea

Raras veces, para salvarle la vida al bebé o a la madre, es necesario hacer una operación que se llama cesárea para sacar al bebé.Por ejemplo, si el bebé está en una posición imposible para nacer, no podrá salir a menos que se haga una cesárea. Las cesáreas también son necesarias cuando la madre y el bebé están en peligro inmediato, como por ejemplo, cuando la placenta se desprende o hay prolapso del cordón.

La ces√°rea se usa algunas veces para el parto de una madre que tiene el VIH. Nacer por ces√°rea reduce las posibilidades que el beb√© se infecte con el VIH durante el parto.

No obstante, las cesáreas pueden causar problemas graves. Por ejemplo, la mujer podría tener una reacción alérgica al anestésico. El corte en el vientre podría infectarse o tal vez no cicatrice fácilmente. La mujer podría tener dificultad para dar el pecho o cuidar a su bebé porque es más difícil recuperarse de una operación. Después de un parto por cesárea, la mujer necesita más descanso, cuidados y ayuda.

Nota: ¡Las cesáreas se hacen con demasiada frecuencia! Algunos doctores las prefieren porque ellos mismos pueden escoger el momento del parto o porque pueden cobrar más por el parto. En algunos lugares, la mayoría de las mujeres dan a luz por cesárea. Pero la cesárea debe realizarse sólo si es necesario por la salud de la madre o del bebé.

Sinfisiotomía

ilustraci√≥n de lo de abajo: donde el hueso p√ļbico est√° cortado.

La sinfisiotom√≠a es un corte que se hace en el centro del pubis de la madre. Se usa para abrir una pelvis demasiado peque√Īa para que el beb√© pueda nacer por la vagina. Es m√°s f√°cil de hacer que una ces√°rea, pero s√≥lo se hace en algunos lugares del mundo porque no siempre da resultado. Tambi√©n puede causar problemas, como una herida en la vejiga o una discapacidad permanente.

Transfusión de sangre

a woman lying down while blood drips from a bag through a tube into the back of her hand.
Si una mujer ha perdido mucha sangre, una transfusión podría salvarle la vida.

Si una mujer sangra mucho después del parto o de otro problema (como un aborto mal hecho), ella podría necesitar que le pongan sangre por la vena. En algunos lugares, debe estar presente un pariente que pueda dar la sangre.
Las transfusiones s√≥lo se deben usar en casos de emergencia porque la sangre puede portar infecciones, como hepatitis y VIH. Si la mujer recibe sangre de una persona infectada, es probable que a ella tambi√©n le d√© la infecci√≥n. En la mayor√≠a de los lugares, la sangre se analiza para confirmar que no porta enfermedades graves. Sin embargo, siempre hay una peque√Īa posibilidad de enfermarse a causa de una transfusi√≥n.

Aparatos para ayudar a los bebés enfermos

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incubadora

En los lugares donde hay pocos servicios m√©dicos, no hay forma de ayudar a muchos de los beb√©s que nacen enfermos. Pero un hospital bien equipado tendr√° medios para ayudar a los beb√©s que est√°n enfermos, que son demasiado peque√Īos o que nacieron antes de tiempo.

Una incubadora es una caja que sirve para mantener calientito a un beb√© enfermo o muy peque√Īo. Como muchos otros aparatos m√©dicos, se puede usar con demasiada frecuencia. La mejor manera de mantener calientitos a la mayor√≠a de los beb√©s es tenerlos junto a la piel de su madre todo el tiempo.

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respirador

Una tienda de oxígeno ( o una capucha) le da más oxígeno al bebé. Eso puede ayudarle a un bebé que tiene dificultad para respirar.

Un respirador le ayuda a un bebé muy enfermo a respirar.

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sonda
nasog√°strica

Una sonda nasogástrica atraviesa la nariz del bebé y le llega hasta el estómago. Se usa cuando un bebé no puede mamar porque está demasiado débil. Es posible que el hospital le dé formula infantil a través de la sonda. Pero generalmente es mejor darle leche materna que la madre se ha sacado a mano .

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monitores
cardíacos

Los monitores cardíacos y otros instrumentos de medición se pegan al cuerpo del bebé para medirle el ritmo del corazón y otros signos de su estado de salud.