Hesperian Health Guides

Medicinas para el VIH/SIDA

En este capítulo:

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Ninguna medicina puede curar el VIH todavía. Sin embargo, las personas que tienen el VIH pueden vivir más tiempo y tener vidas más saludables al tomar la terapia antirretroviral (TAR) que es una combinación de varias medicinas que tienen que ser tomadas diariamente. La TAR también ayuda a prevenir que se contagie el VIH a un bebé durante el embarazo y el parto. Pregunte a la autoridad local de su comunidad sobre cuáles medicinas TAR están disponibles y cómo usarlas.

Vea mayor información sobre la infección del VIHaquí yaquí. También vea información sobre otra medicina, cotrimoxazol (trimetoprim-sulfa), la cual puede prevenir muchas infecciones en las personas con el VIH.

¬ŅD√≥nde pueden las mujeres adquirir la TAR? Las medicinas TAR est√°n disponibles en los programas de tratamiento del VIH y el SIDA, en los centros de salud y hospitales, y en los programas de prevenci√≥n de la transmisi√≥n materno-infantil (o paterno-infantil) llamados PTMI o PTPI. En muchos lugares las medicinas son gratis. Las mujeres que toman la TAR deben recibir atenci√≥n m√©dica con regularidad sobre los efectos de la TAR.

¬ŅCu√°ndo deben las mujeres empezar a tomar la TAR? La mejor manera de saber cu√°ndo empezar la TAR es haci√©ndose la prueba llamada recuento de c√©lulas CD4, que es un examen de sangre que mide la fuerza del sistema inmunol√≥gico. La mayor√≠a de personas empieza la TAR cuando su CD4 es menor que 350 (un recuento CD4 saludable est√° por arriba de 800). Cuando las pruebas CD4 no est√°n disponibles, la TAR debe empezarse tomando como base los tipos de enfermedades que una mujer tiene. Las mujeres con VIH y tuberculosis deben empezar la TAR 1 √≥ 2 meses despu√©s de iniciado el tratamiento para tuberculosis, sin importar cu√°l es su recuento CD4. Las mujeres con el VIH y que tambi√©n tienen hepatitis B deben tambi√©n empezar la TAR.

Todas las mujeres embarazadas infectadas con el VIH deben tomar medicinas TAR, ya sea por su propia salud o por un periodo de tiempo limitado para proteger al bebé del VIH. Para una mejor protección del bebé, la TAR debe empezarse tan pronto como sea posible después de 14 semanas (3 meses y medio) de haberse embarazado.

Antes de empezar la TAR:

Qué medicinas usar o cuándo empezar la TAR dependerá de cuál es la salud de la mujer. Un trabajador de salud considerará condiciones tales como el embarazo, tener una grave enfermedad o fiebre por mucho tiempo, anemia, tuberculosis, diabetes, enfermedades del corazón o hepatitis y también si ella ha tomado alguna vez la TAR en el pasado. Las mujeres en regiones donde hay mucho tuberculosis deben hablar con un trabajador de salud sobre la posibilidad de tomar isoniacida para prevenir el TB.

Las mujeres que toman la TAR tienen que tomarla cada día, sin falla. Si una mujer para de tomar la TAR, el VIH comenzará a enfermarla de nuevo. Tomar la TAR unos días y no otros hace que el VIH se vuelva más resistente a las medicinas. Esto significa que esas medicinas ya no funcionarán ni darán tratamiento a la mujer. Una partera al igual que las personas que manejan programas TAR, pueden movilizarse para asegurar que haya un constante suministro de medicina para la gente con el VIH.

Hablar con otra persona que toma la TAR puede ayudar a una mujer a encontrar formas sobre cómo manejar las dificultades de los efectos secundarios de las medicinas. Además, alguien de la familia de la mujer que sabe que ella tiene el VIH puede ayudarle a recordar que tome sus medicinas cada día. Manteniendo en secreto el VIH puede hacerse difícil tomar las medicinas a la hora correcta.

¬ŅQu√© medicinas forman parte de la TAR? Por lo general, 3 √≥ 4 medicinas componen una combinaci√≥n de la TAR para una mujer. A veces, 2 √≥ 3 medicinas se combinan en una pastilla. En algunos lugares, a las mujeres se les pueden hacer ex√°menes para ver cu√°les medicinas ser√°n mejor para ellas. Donde las pruebas no est√°n disponibles, se usan ciertas combinaciones de medicinas que funcionan para la mayor√≠a de mujeres. Unas combinaciones comunes se muestran en la p√°gina 494. Estas mismas medicinas se usan durante el embarazo, el parto y mientras dar pecho para proteger del VIH al beb√©.

Cómo tomar la TAR
  • Tome sus medicinas cada d√≠a, a la misma hora diariamente.
  • Si es necesario tomar las medicinas 2 veces al d√≠a, deje 12 hora de por medio entre cada dosis. Por ejemplo, si usted toma la dosis de la ma√Īana a las 6:00, entonces la segunda dosis debe tomarse a las 6:00 de la tarde. Tener poca medicina en su cuerpo puede causar resistencia a la medicina.
  • Si usted olvid√≥ tomar una dosis a la hora indicada, pruebe a tomarla dentro de 5 horas. Si pasaron las 5 horas, espere hasta que sea la hora de la pr√≥xima dosis.
  • No deje de tomar la medicina TAR sin ver a un trabajador de la salud para averiguar si sus medicinas deben dejar de tomarse por separado o todas juntas al mismo tiempo.
Efectos secundarios de la TAR

La TAR ha ayudado a muchas personas a vivir más tiempo y tener vidas más sanas. Pero como sucede con muchas medicinas, la TAR puede tener efectos secundarios. Por lo general, las personas encuentran que después de acostumbrarse a la medicina, muchos efectos secundarios disminuyen o desaparecen completamente. Los efectos comunes de la TAR son diarrea, cansancio, dolores de cabeza y problemas del estómago tales como náusea, vómitos, dolor de estómago o pérdida del apetito. Si usted se siente mal, siga tomando sus medicinas hasta que el trabajador de salud le diga que las cambie o deje de tomarlas.

Algunos efectos secundarios serios son signos de que la medicina necesita cambiarse. Los efectos secundarios serios incluyen sensaciones de hormigueo o ardor en las manos y pies, irritación de la piel, ojos amarillentos, cansancio junto con falta de aliento, anemia y otros problemas sanguíneos y del hígado. Si usted tiene efectos secundarios, vea inmediatamente a un trabajador de la salud.

Prevenir el VIH inmediatamente después de que una mujer ha sido expuesta

A veces, las parteras u otras personas son expuestas al VIH por un accidente en su trabajo. Por ejemplo, alguien puede pincharse con un aguja que fue usada en alguien infectado con el VIH. Muchas mujeres también son expuestas al VIH por una violación. Si cree que fue expuesta al VIH (vea sobre cómo se transmite el VIH), es posible tomar medicinas TAR por un período de tiempo corto para prevenir el VIH. Esto se llama Profilaxis después de la exposición o Profilaxis Post-Exposición (PEP). Hable con un trabajador de salud de su confianza tan pronto como sea posible para decidir si empezar la PEP es lo mejor para su caso.

La PEP funciona mejor si usted empieza a tomar las medicinas dentro de unas horas y no m√°s de 3 d√≠as despu√©s de ser expuesta. Empiece una de las combinaciones TAR que aparecen en el cuadro ‚ÄúCombinaciones TAR para mujeres con el VIH‚ÄĚ de la p√°gina 494, preferiblemente la combinaci√≥n 2 √≥ 4. Otras medicinas pueden estar disponibles y recomendadas en su localidad. Cualquier combinaci√≥n que usted use, las medicinas deben tomarse por 28 d√≠as.

Combinaciones TAR para mujeres con el VIH (no son para ni√Īos)
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Combinación 1
Medicinas Dosis Advertencias y efectos secundarios Ventajas de la combinación
zidovudina
(AZT)
250 a 300 mg 2 veces al día Anemia
Baja cantidad de glóbulos blancos
  • Mayormente usada y disponible
  • No presenta peligro a mujeres embarazadas
lamivudina (3TC) 150 mg 2 veces al día, o
300 mg una vez al día
nevirapina (NVP) 200 mg una vez al d√≠a por 14 d√≠as, luego 200 mg 2 veces al d√≠a Irritaci√≥n de la piel
Problemas en el hígado
Combinación 2
Medicinas Dosis Advertencias y efectos secundarios Ventajas de la combinación
tenofovir (TDF) 300 mg una vez al d√≠a Puede causar problemas en los ri√Īones
S√≥lo para mayores de 18 a√Īos
  • Menos efectos secundarios
  • No presenta peligro a mujeres embarazadas
  • Combinaci√≥n para las mujeres con HIV y hepatitis B
lamivudina (3TC) 150 mg 2 veces al día, o
300 mg una vez al día
nevirapina (NVP) 200 mg una vez al d√≠a por 14 d√≠as, luego 200 mg 2 veces al d√≠a Irritaci√≥n de la piel
Problemas en los ri√Īones
Combinación 3
Medicinas Dosis Advertencias y efectos secundarios Ventajas de la combinación
zidovudina (AZT) 250 a 300 mg 2 veces al día Anemia
Baja cantidad de glóbulos blancos
  • Combinaci√≥n para las mujeres que est√°n tomando rifampicina para TB
lamivudina (3TC) 150 mg 2 veces al día, o
300 mg una vez al día
efavirenz (EFV) 600 mg una vez al día

¬°ADVERTENCIA!

Mareos, confusión, cambios de humor

No se debe tomar en los primeros 3 meses de embarazo; puede causar malformaciones congénitas
Combinación 4
Medicinas Dosis Advertencias y efectos secundarios Ventajas de la combinación
tenofovir (TDF) 300 mg una vez al d√≠a Puede causar problemas en los ri√Īones
S√≥lo para mayores de 18 a√Īos
  • Puede estar disponible como una sola pastilla, tomada una vez al d√≠a
  • Combinaci√≥n para las mujeres que est√°n tomando rifampicina para TB
  • Combinaci√≥n para las mujeres con HIV y hepatitis B
lamivudina (3TC) 150 mg 2 veces al día, o
300 mg una vez al día
efavirenz (EFV) 600 mg una vez al día

¬°ADVERTENCIA!

Mareos, confusión, cambios de humor

No debe tomarse en los primeros 3 meses del embarazo; puede causar malformaciones congénitas

¡ADVERTENCIA! Muchas personas todavía toman stavudina (d4t) en lugar de zidovudina en las Combinaciones 1 y 3. Sin embargo, la stavudina puede causar efectos secundarios graves al usarse por mucho tiempo. La mayoría de programas de tratamiento del VIH están reemplazando staduvina con otras medicinas más seguras. Si usted usa staduvina, tome la dosis baja de 30 mg 2 veces al día.

Prevenir el contagio del VIH en los bebés

Una mujer que ya está tomando la TAR cuando ella se embaraza, debe continuar tomándola. Cuando nace, su bebé también necesitará el tratamiento con las medicinas TAR.

Por otra parte, para prevenir el contagio del VIH al bebé, las medicinas utilizadas en la TAR se pueden dar a una mujer durante el embarazo y el amamantamiento y al bebé después de nacer, incluso si la mujer todavía ya no necesita la TAR para su propia salud. De esta manera, las medicinas se dan por un limitado período de tiempo, no por un prolongado tiempo de vida como la TAR. A esto se llama prevención de la transmisión materno-infantil.

Las medicinas son sólo una parte de la prevención contra el VIH en un bebé. También es importante usar protección al tener sexo durante el embarazo, tener en cuenta prácticas seguras durante el parto, cuidados en la alimentación del bebé y tratamiento de enfermedades en la madre y el bebé.

Las medicinas TAR para prevenir el contagio del VIH en bebés (transmisión materno-infantil)
Si la madre ya está tomando la TAR debe continuar tomando las medicinas y también dar al bebé las medicinas listadas en la opción 1.
Si la madre no est√° tomando la TAR para su propia salud, ella y su beb√© deben tomar las medicinas listadas en la opci√≥n 1 √≥ la opci√≥n 2 para prevenir el contagio del VIH al beb√©. Averig√ľe qu√© est√° disponible y qu√© se recomienda en su pa√≠s.
Opción 1
PARA LA MADRE PARA EL BEB√Č
Debe empezarse una de las combinaciones de TAR tan pronto como sea posible. Es mejor usar una combinación que no contiene EFV en los primeros 3 meses de embarazo. Usted necesitará tomar medicinas ART cada día, por el resto de su vida. Sin importar si el bebé está amamantando o no, se debe darle:
  • AZT, suspensi√≥n oral, 4 mg/kg, 2 veces al d√≠a por 6 semanas, o
  • NVP (nevirapina), suspensi√≥n oral, 2 mg/kg, una vez al d√≠a por 6 semanas.
Opción 2
PARA LA MADRE PARA EL BEB√Č
Durante el embarazo, empezando tan pronto como sea posible a las 14 semanas de embarazo, ella debe tomar:
  • AZT, 300 mg, 2 veces al d√≠a.

Durante el trabajo de parto, ella debe tomar:

  • NVP (nevirapina), 200 mg, en una sola dosis cuando empieza el parto, y
  • 3TC (lamivudina), 150 mg, cuando el parto comience y cada 12 horas hasta que nazca el beb√©, y
  • Sigue tomando AZT, 300 mg, 2 veces al d√≠a.

Después del nacimiento, debe seguir tomando:

  • AZT, 300 mg, 2 veces al d√≠a por 7 d√≠as, y
  • 3TC (lamivudina), 150 mg, 2 veces al d√≠a por 7 d√≠as.
Inmediatamente después del nacimiento, al bebé se le debe dar:
  • NVP (nevirapina), 2 mg/kg suspensi√≥n oral (√≥ 6 mg), en una sola dosis.

Si la madre est√° tomando el tratamiento TAR, contin√ļe d√°ndole al beb√© esta dosis de NVP cada d√≠a por 6 semanas.

Si la madre NO est√° tomando el tratamiento TAR y NO est√° dando pecho contin√ļe d√°ndole al beb√© esta dosis de NVP cada d√≠a por 6 semanas.

Si la madre NO est√° bajo tratamiento TAR y EST√Ā dando pecho, contin√ļe d√°ndole al beb√© esta dosis de NVP cada d√≠a hasta 1 semana despu√©s que ella ya no d√© pecho.


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¬°ADVERTENCIA!
efavirenz  (EFV)

La efavirenz se usa en combinación con otras medicinas para tratar el VIH.

¬ŅEn qu√© presentaciones viene esta medicina?
C√°psulas de 50 mg, 100 mg, 200 mg
Pastillas de 600 mg
Solución oral de 150 mg/5 ml.

¬ŅCu√°nta usar y
cu√°ndo usarla?
Para el VIH, dé 600 mg una vez al día, junto con otras medicinas.

Información que usted
debe tener
Si la EFV se da a una persona que también está tomando rifampicina para tuberculosis (TB), puede ser necesaria una dosis mayor de EFV (800 mg en lugar de 600 mg).

Para tratar el VIH, debe dar esta medicina con otras medicinas. Es importante tomarla cada día, en la dosis recomendada.

Efectos secundarios
La EFV puede causar mareos, confusi√≥n, cambios de humor y sue√Īos extra√Īos. Por lo general estos efectos desaparecen despu√©s de 2 a 4 semanas. Si persisten o empeoran, vea a un trabajador de salud.
Busque atención médica de inmediato si hay signos de alergia: áreas rojas o moradas en la piel, irritaciones u otros problemas que extienden en la piel, fiebre y problemas de salud mental.

¬°ADVERTENCIA!
Las mujeres en sus primeros 3 meses de embarazo no deben tomar EFV. Esta medicina puede causar malformaciones congénitas. Si existe la posibilidad que pudieran quedar embarazadas, las mujeres que están tomando EFV deben considerar un cambio a una medicina TAR diferente.


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¬°ADVERTENCIA!
lamivudina   (3TC)

La lamivudina se usa en combinación con otras medicinas para tratar el VIH y para prevenir el contagio del VIH al bebé durante el parto.

¬ŅEn qu√© presentaciones viene esta medicina?
Pastillas de 150 mg
Solución oral de 50 mg per 5 ml.

¬ŅCu√°nta usar y
cu√°ndo usarla?
Para el VIH, dé 150 mg por la boca 2 veces al día, cada día, junto con otras medicinas.

Para prevenir el contagio del VIH al bebé durante el parto, dé a la madre 150 mg, cuando empieza el parto, cada 12 horas durante el parto y cada 12 horas por 7 días después que el bebé nazca.

Información que usted
debe tener
Para tratar el VIH usted debe dar esta medicina junto con otras medicinas. Es importante tomar esta medicina cada día, en la dosis recomendada.
Efectos secundarios
Los efectos secundarios son raros.

Busque atención médica de inmediato si hay dolor en el vientre, náusea, vómitos, cansancio extremo con dificultad para respirar o dolor muscular.


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¬°ADVERTENCIA!
nevirapine   (NVP)

La nevirapina se usa en combinación con otras medicinas para tratar el VIH y para prevenir el contagio del VIH al bebé durante el parto.

¬ŅEn qu√© presentaciones viene esta medicina?
Pastillas de 200 mg
Suspensión de 50 mg per 5 ml.

¬ŅCu√°nta usar y
cu√°ndo usarla?
Para el VIH, dar 200 mg por la boca una vez al día por 14 días, luego dé 200 mg 2 veces al día, cada día. Además dar otras medicinas.

Para prevenir el contagio del VIH al bebé durante el parto, vea aquí.

Para una mujer que no ha tomado medicinas para el VIH durante el embarazo, dar 200 mg por la boca cuando el parto empiece.

Para todo bebé que nace de una mujer con el VIH, dar al bebe 2 mg por cada kilo de peso que tenga (ó 6 mg) inmediatamente después de nacer. Luego, si no está tomando pecho, dé al bebé 2 mg/kg una vez al día por 6 semanas. Si está tomando pecho, déle 2 mg/kg una vez al día hasta 1 semana después de que ha dejado el pecho totalmente.

Información que usted
debe tener
Lo mejor es dar nevirapina junto con otras medicinas. Si una mujer usa nevirapina sola para prevenir el contagio del VIH al bebé, podría tener menor efecto para tratar su VIH si lo necesita posteriormente para su propia salud.
Efectos secundarios
Irritación, fiebre, náusea y dolor de cabeza.

Busque atención médica de inmediato si hay signos de alergia: áreas rojas o moradas en la piel, irritación u otros problemas que aparezcan en la piel, fiebre, piel u ojos amarillos, o inflamación del hígado.
¬°ADVERTENCIA!
La nevirapina puede causar serios problemas en el hígado. Si la persona presenta signos de hepatitis, deje de darle esta medicina nunca más. Las mujeres con recuentos CD4 por arriba de 250 tienen más probabilidades de tener una reacción alérgica a la nevirapina. De ser posible, ellas deben tomar otra medicina TAR.



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¬°ADVERTENCIA!
tenofovir   (TDF)

El tenofovir se usa en combinación con otras medicinas para tratar el VIH.

¬ŅEn qu√© presentaciones viene esta medicina?
Pastillas de 300 mg.

¬ŅCu√°nta usar y
cu√°ndo usarla?
Para el VIH, dé 300 mg una vez al día, cada día. Usted también tiene que dar otras medicinas.

Información que usted
debe tener
Para tratar el VIH, usted tiene que dar esta medicina junto con otras medicinas. Es importante tomarla cada d√≠a, en la dosis recomendada. No se debe dar el TDF a las mujeres menores de 18 a√Īos.
Efectos secundarios
Diarrea, náusea, vómitos, dolor de cabeza y debilidad.
¬°ADVERTENCIA!
El tenofovir puede causar problemas en los ri√Īones. Busque atenci√≥n m√©dica de inmediato si hay signos de insuficiencia de los ri√Īones.


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¬°ADVERTENCIA!
zidovudine  (ZDV, AZT)

La zidovudina se usa en combinación con otras medicinas para tratar el VIH y para prevenir el contagio del VIH al bebé durante el parto.

¬ŅEn qu√© presentaciones viene esta medicina?
Pastillas de 300 mg
C√°psulas de 100 mg, 250 mg
Solución oral o jarabe de 50 mg por 5ml
Líquido para inyección de 10 mg por ml en jeringa de 20 ml.

¬ŅCu√°nta usar y
cu√°ndo usarla?
Para el VIH, dé 300 mg por la boca 2 veces al día, cada día. Usted también tiene que dar otras medicinas.

Para prevenir el contagio del VIH al bebé durante el parto: dé a la madre 300 mg por la boca, 2 veces al día cada día, empezando a las 14 semanas de embarazo. Al empezar el parto, dar a la madre 600 mg por la boca una sola vez.

Si le está dando pecho al bebé, dé a la madre 300 mg, 2 veces al día por 7 días, junto con 3TC.

Para un bebé que nace de una mujer con el VIH y no está tomando pecho, dé al bebé 4 mg de solución oral por cada kilo de peso (12 mg para un bebé de 3 kg), por la boca, 2 veces al día por 6 semanas. Usted también debe dar nevirapina.

Información que usted
debe tener
Para tratar el VIH, tiene que dar esta medicina junto con otras medicinas. Debe tomarla cada día, en la dosis recomendada.
Efectos secundarios
Diarrea, náusea, dolor en el vientre y vómitos. Por lo general, estos efectos mejoran después de unas semanas.
¬°ADVERTENCIA!
La zidovudina puede causa anemia severa. Si est√°n disponibles ex√°menes de sangre, verifique la hemoglobina de la mujer antes de dar zidovudina, y regularmente mientras ella la usa, especialmente si usted vive donde hay bastante paludismo. No dar zidovudina con stavudina (d4T).