Hesperian Health Guides

ITS que afectan todo el cuerpo

En este capítulo:

VIH y SIDA

El VIH es un virus que ataca el sistema inmunológico. Este es la parte de nuestros cuerpos que combate a las enfermedades. La infección del VIH le hace más difícil a nuestros cuerpos librarse de enfermedades, la cual por lo general estamos haciendo todo el tiempo. Las personas con el VIH se pueden enfermar muy fácilmente con enfermedades como diarrea, neumonía, tuberculosis, cáncer y otras infecciones. El VIH no puede curarse, pero si puede tratarse con medicinas para que la persona no se enferme tan fácilmente. Una persona que puede obtener tratamiento, comer bien y cuidar su cuerpo, mente y espíritu tendrá una vida más saludable y vivirá más tiempo.

La transmisión del VIH ocurre cuando la sangre, el semen, la leche materna, o el fluido vaginal de una persona infectada entra al cuerpo de otra persona. La transmisión puede ocurrir por estas vías:

relaciones sexuales con una persona infectada de una madre infectada a su bebé antes de que nazca agujas, instrumentos,
o hojas para afeitarse que
no han sido desinfectados
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En los lugares donde la sangre no se analiza para ver si está infectada, las personas también pueden contagiarse de VIH mediante las transfusiones de sangre. A veces las madres que tienen VIH también les pasan el virus a sus bebés mediante la leche materna .

Signos del VIH y SIDA

Los signos del SIDA se pueden tardar mucho tiempo en aparecer‚ÄĒhasta 10 a√Īos despu√©s de que la persona se infectara con VIH. Y las personas infectadas por VIH, que no tienen ning√ļn signo de SIDA, pueden pasar el virus a otras personas f√°cilmente. La √ļnica manera confiable de saber si alguien tiene el VIH es con la prueba del VIH.

un hombre y una mujer recostando juntos sobre un tapete.
Si dos personas confirman que no tienen VIH y confían una de la otra entonces pueden tener sexo sin usar condones sin contagiarse de VIH.
Para no contagiarse de VIH, las mujeres y los hombres deben:
  • hacerse la prueba del VIH.
  • tratarse otras infecciones.
  • usar condones con cualquier pareja que tiene el VIH o cuyo estado de VIH ellos desconocen.
  • no usar jeringas, agujas u otros instrumentos que pudieran estar
    sucios. Corte la piel sólo con instrumentos esterilizados. Esto incluye los instrumentos usados para perforar, acupuntura, tatuajes, cicatrización o circuncisión.
  • tener tratamiento para el VIH.

Mantenerse saludable con el VIH

Cuando el sistema inmunológico de una mujer es atacado por el VIH, es muy importante que ella prevenga y trate las otras infecciones que tenga:

  • Debe ver a una trabajadora de la salud si tiene signos de otras ITS, como comez√≥n, una erupci√≥n, una secreci√≥n vaginal extra√Īa o llagas alrededor de los genitales.
  • Necesita comer m√°s comida y tener una dieta saludable. Le puede ayudar tomar pastillas multivitam√≠nicas.
  • La mujer necesita protegerse ella misma de la tuberculosis (TB). Las personas con el VIH mueren m√°s de tuberculosis que de cualquier otra enfermedad. Una mujer con el VIH debe mantenerse alejada de personas infectadas con TB. Si desarrolla signos de TB, debe ver a un trabajador de la salud inmediatamente. Los signos de TB son tos, sudores nocturnas, fiebre o p√©rdida de mucho peso.
  • Debe beber s√≥lo agua que est√© libre de microbios los cuales pueden causar diarrea y otros problemas.
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Las mujeres con el VIH tambi√©n necesitan apoyo emocional. An√≠melas a buscar apoyo de personas en quienes conf√≠an. Ellas pueden aprender bastante de otras personas que tienen el VIH.

Una mujer con el VIH que está empezando a enfermarse (por ejemplo con fisuras y llagas alrededor de la boca, pérdida de peso, erupciones con comezón o muchos resfríos) puede tomar cotrimoxazol (trimetoprim-sulfa) cada día para protegerla de muchas infecciones y ayudar a su sistema inmunológico a mantenerse saludable.

Si es posible, una mujer debe hacerse una prueba de sangre llamada ‚Äėrecuento de c√©lulas CD4‚Äô que muestra qu√© tan fuerte est√° el sistema inmunol√≥gico al contar las celulas CD4. Mientras mayor sea el n√ļmero, mejor podr√° el cuerpo combatir infecciones. Una mujer cuyo recuento CD4 est√° debajo de 500 necesita tratamiento con una combinaci√≥n de medicinas para VIH, llamada TAR.

Medicinas que controlan el VIH

La combinación de medicinas llamada terapia antirretroviral, o TAR, puede hacer más saludables a las personas con el VIH y ayudarlas a vivir más tiempo. Estas medicinas también ayudan a prevenir la infección del VIH en el bebé durante el embarazo y el parto.

La TAR se debe tomar cada día a la misma hora para que funcione bien. Si una mujer para de tomarla, su VIH se hará más agresivo y ella se enfermará de nuevo. Después, si reempieza a tomar la TAR, su VIH será más difícil de tratar con la misma medicina.

Hay varias combinaciones posibles de medicinas para usar. Vea información más detallada sobre el uso de la TAR.

Nota: Si la TAR no est√° disponible en su localidad, puede ser dif√≠cil para cada mujer que necesita tomarla para su propia salud. Pero a√ļn en esta situaci√≥n, las mujeres embarazadas y parteras posiblemente pueden obtener medicinas para prevenir el contagio del beb√© por VIH durante el parto.

Hepatitis B

Hay varios tipos de hepatitis. La hepatitis B es una infecci√≥n peligrosa, causada por un virus que da√Īa el h√≠gado. La transmisi√≥n de la hepatitis B ocurre cuando la sangre u otros l√≠quidos del cuerpo de una persona infectada entran al cuerpo de otra persona. La saliva, el fluido vaginal y el semen son ejemplos de los l√≠quidos del cuerpo. La hepatitis B se contagia f√°cilmente, sobre todo durante las relaciones sexuales. Una mujer embarazada tambi√©n le puede pasar la enfermedad a su beb√©.

Signos de hepatitis (incluyendo la hepatitis B)
  • falta de apetito
  • debilidad y cansancio
  • ojos amarillos y, a veces, piel amarilla (sobre todo en las palmas de las manos y las plantas de los pies)
  • n√°useas o dolor en el vientre
  • orina marr√≥n (color de Coca Cola) y excrementos blancuzcos
  • ning√ļn signo
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Tratamiento

Ninguna medicina ayuda. De hecho, las medicinas pueden da√Īar el h√≠gado aun m√°s. Pero la mayor√≠a de las personas se recuperan de la hepatitis B.

Para recuperarse m√°s pronto, la persona debe descansar, comer alimentos f√°ciles de digerir y no beber nada de alcohol.

La hepatitis B y el embarazo

Si una mujer embarazada tiene signos de hepatitis B, consiga consejos médicos. El bebé necesitará una vacuna para evitar que se infecte.