Hesperian Health Guides

Diferentes tipos de maltrato

Cuando la mayoría de la gente piensa en el maltrato, generalmente se imagina a una persona atacando a otra violentamente: lastimándola, golpeándola, violándola, o incluso matándola. Pero las mujeres con discapacidad no sólo están expuestas a la violencia física, también son vulnerables a otros tipos de maltrato.

Por ejemplo, a veces las personas que cuidan a las mujeres con discapacidad las insultan; les niegan comida, agua o medicinas; dejan que se orinen o se ensucien; o no les dan los cuidados que necesitan. Algunas personas sólo cuidan a las mujeres a cambio de favores sexuales. Algunas niñas y mujeres con discapacidad permanecen aisladas porque casi nunca se les permite ver a otras personas o salir de la casa. Y a otras las dejan solas, las abandonan o las maltratan de otras formas.

El maltrato emocional

El maltrato emocional ocurre cuando alguien insulta a la mujer, la amenaza, la atemoriza, la abandona, la aísla o la desprecia. Algunas personas maltratan a las mujeres con discapacidad diciéndoles que sería mejor que hubieran muerto, o que son una carga y no se merecen vivir.

El maltrato emocional también ocurre cuando alguien:

  • habla mal de una mujer sorda con
    personas que no son sordas.
  • insulta a la mujer con discapacidad
    o le grita porque ella hace
    las cosas de una manera diferente.
un hombre habla a una trabajadora de salud sobre una mujer con audífono sentada a su lado.
Es sorda. Nunca va a entender nada. Mejor dígame cuál medicina necesita y no pierda el tiempo con ella.
un hombre habla a una mujer sin brazos mientras ella usa su pie para bombear agua de un pozo.
¡Qué mujer más estúpida! ¡Váyase
de aquí antes de que tire toda el agua!

El maltrato emocional le quita fuerza a la mujer

Cuando una mujer es víctima de maltrato emocional, le cuesta mucho mantener su fuerza. Por ejemplo, será fácil que una mujer abandonada se sienta triste y débil, porque se le está negando su lugar y su papel en la sociedad.

Una mujer empezará a pensar que es tonta y estará triste si alguien la insulta constantemente. Y si alguien se burla de ella ante sus amigos o sus vecinos, tal vez se sienta avergonzada y empiece a salir menos. Con el tiempo, ella misma llegará a creer que no puede hacer nada que valga la pena. Las mujeres que sufren maltrato emocional generalmente tienen problemas de salud mental o depresión. Para mayor información, vea el Capítulo 3 sobre la salud mental.

una mujer habla a su hija adolescente en silla de ruedas; la hija piensa depués.
¡Eres una lata, Bahvna! No sé cómo te voy a cuidar ti y también al nuevo bebé.
Pero yo puedo cantarle
al bebé y entretenerlo mientras tú haces la comida. Deberías pedirme que haga cosas que SÍ PUEDO hacer, en vez de tratarme como
a una niña.

El abandono

A veces, la gente abandona o se niega a cuidar a una persona con discapacidad. Es posible que una familia abandone a un niño discapacitado porque tienen pena o porque piensan que no podrán darle los cuidados que necesita. A veces, el esposo o la familia de una mujer que queda discapacitada de adulta la abandonan porque no pueden aceptar los cambios de su cuerpo.

una mujer con discapacidad y un hombre están pensando mientras comen juntos con una familia grande.
No estaría aquí, si mi esposo no me hubiera abandonado.
Somos tan pobres que
apenas nos alcanza la comida para la familia. Y ahora también le tenemos que dar de comer a ella. Vamos a pasar más hambre y todo por su culpa.

Muchas mujeres con discapacidad y abandonadas se van a vivir con parientes que a veces las hacen sentirse mal. Cuando la familia ya tiene mucho trabajo y es pobre, con frecuencia las mujeres con discapacidad sienten que son una carga. A veces, los parientes culpan a la mujer con discapacidad por su desdicha, sobre todo si la mujer tiene hijos.

El aislamiento

Una de las peores formas de maltratar a una mujer con discapacidad es mantenerla encerrada en un cuarto, sola.

una mujer habla mientras está acostada en una alfombra dentro de un cuarto.
¡Cómo me gustaría salir de aquí! Me siento tan sola, acostada aquí todo el tiempo.

Si en una comunidad se excluye a la gente con discapacidad o no la respeta, algunas personas se avergüenzan de tener a una pariente con discapacidad. Es posible que traten de impedir que los vecinos se enteren de que una niña o una mujer de su familia tiene una discapacidad o quizás actúen como si no existiera. Con frecuencia, a las niñas y mujeres con discapacidad no se les permite recibir una educación ni participar en los eventos comunitarios o las ceremonias religiosas.

En algunas comunidades, las personas aíslan a las mujeres con discapacidad porque temen que, si están con ellas, también quedarán discapacitadas. Y algunas personas creen que si una mujer embarazada toca a una mujer con discapacidad, el bebé tendrá una discapacidad cuando nazca. Nada de eso es cierto. Las discapacidades no son contagiosas.

El descuido

La persona encargada de cuidar a una mujer con discapacidad la descuida cuando no le hace caso o no le ayuda. Por ejemplo, si alguien:

  • no le da comida o le da de comer bruscamente.
  • se niega a ayurdarla a tomar la medicina
    que necesita.
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una mujer en silla de ruedas habla a un hombre sentado cerca de ella.
Es hora de que tome mi medicina. Por favor, ayúdame, porque no la alcanzo.
Te la voy a dar cuando yo quiera.
  • no la ayuda a usar el excusado.
una mujer dentro de un excusado habla a otra mujer parada afuera.
Ya terminé. ¿Me puedes pasar mis muletas?
Estoy ocupada, así que me vas a tener que esperar.

Éstos son otros ejemplos de descuido:

  • dejar a una mujer con discapacidad en cama mucho tiempo.
  • no ayudarla a vestirse o a bañarse.
  • no ayudarla a moverse o a cambiar de posición para prevenir las úlceras por presión.
  • no cambiarle las sábanas sucias o la ropa mojada.
  • aislarla en casa o en un cuarto y no dejar que nadie la vea.
  • negarle comida o ropa adecuada.

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