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La salud de los niños

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Los alimentos nutritivos, las condiciones de limpieza e higiene, y las vacunas contra las enfermedades comunes de la niñez sirven como “guardaespaldas” que protegen a los niños de las infecciones y los mantienen saludables.
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Las madres, los padres y los trabajadores de salud pueden aprender más sobre la nutrición en "Alimentarse bien para la buena salud"; sobre la limpieza e higiene, en "El agua y el saneamiento son claves para la salud" y sobre las vacunas.

Especialmente en el caso de los niños, más vale prevenir que curar.


Alimentos nutritivos

El consumo de suficientes alimentos nutritivos es clave para el crecimiento y la salud de un niño. El capítulo "Alimentarse bien para la buena salud" incluye información sobre cómo usted y sus hijos pueden comer bien aun cuando no tienen mucho dinero. También explica cómo tratar la desnutrición en niños y adultos. Al seguir estas pautas, usted podrá darles la mejor alimentación a los bebés y niños pequeños.

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Durante los primeros 6 meses

La leche materna contiene todos los nutrientes que requiere el bebé y él debe tomar el pecho todas las veces que lo pida: cada 3 a 4 horas durante el día, y con menos frecuencia durante la noche. No le dé agua, jugos o mazamorras a su bebé hasta que tenga sus primeros dientes, como a los 6 meses. Estos alimentos pueden causarles diarrea a los bebés.

Vea aquí para información sobre la lactancia.

De 6 a 12 meses (1 año)

Ésta es la edad en que muchos niños empiezan a padecer desnutrición. Para mantener saludable al niño, siga dándole leche materna, y empiece a darle otros alimentos varias veces al día. Empiece con 1 ó 2 alimentos, como una mazamorra simple o la misma comida que usted coma, pero aumentándole con un poco de aceite o grasa.

Una mujer ayuda a su hijo a comerse una banana.

Después dé otros alimentos saludables como:

  • Alimentos con proteína una vez al día o más: frijoles bien cocidos o molidos, huevos, lácteos o pescado cocido y machucado.
  • Verduras: calabaza bien cocida, arvejas, zanahoria, verduras de hojas verdes abundantes, tomates o cualquiera de los alimentos anaranjados o verdes de su región.
  • Frutas: mango, papaya, fresas o plátano u otra fruta cortada en trozos pequeños.


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Después del primer año

Continúe dándole leche materna hasta los 2 años o más.

Asimismo, dele la misma variedad de alimentos saludables que consumiría un adulto: almidones, proteínas, verduras y frutas. Los niños deben comer 4 veces o más al día. Necesitan comer aun más cuando ya no tomen el pecho.

Las niñas necesitan la misma cantidad de alimentos que los niños. Los niños y las niñas que comen suficientes alimentos saludables crecen fuertes y saludables. Los alimentos también ayudan la mente a crecer – para que los niños y niñas puedan pensar, aprender y jugar.

Los niños deben estar como los pollitos: siempre picando.


Una bebé comiendo sola.

Biberones (mamaderas)

Los biberones y las tetinas de caucho son riesgosos porque es muy difícil mantenerlos limpios. Muchas veces portan los microbios que causan la diarrea. Si necesita darle de comer al bebé y la madre está lejos, entonces puede darle leche materna con una taza y cuchara limpias. Los bebés más grandes y los niños pequeños nunca deben usar biberones. Cuando los niños más grandes toman jugos, mazamorras y leche en biberones, el azúcar en esas bebidas se queda en los dientes por demasiado tiempo y es una causa común de las caries. Los niños aprenden fácilmente a tomar líquidos en taza.

Papitas, soda, y dulces tachados.

Comida chatarra

La “comida chatarra” son las golosinas, papas fritas, gaseosas y comidas procesadas en fábricas. Tienen un exceso de azúcar, sal, grasa y sustancias químicas, y no contienen suficientes nutrientes. Comer comida chatarra pica los dientes y produce la presión alta, la diabetes y otros problemas de salud peligrosos. Si la comida chatarra está a la mano, es muy probable que los niños la pidan ya que les gusta su sabor. Los padres y trabajadores de salud pueden proteger a los niños de adquirir el hábito de consumirla. Cuando un niño pida comida, dele fruta fresca, nueces, yogúr, mazamorras o algo nutritivo sin azúcar adicional. Enséñeles a los niños que los alimentos nutritivos son también sabrosos. Los hábitos alimenticios saludables ayudarán a los niños durante toda la vida.

Los niños crecen saludables y fuertes con comida buena — no conla comida chatarra.


Una niña se lava las manos en un cuenco con jabón.

Limpieza y saneamiento

Lave las manos de los niños antes de comer y varias veces a lo largo del día. La mayoría de las diarreas, catarros, gripas y otras enfermedades se deben a microbios que pasan de las manos a la boca del niño (¡y los niños siempre tienen las manos en la boca!). Lavarles las manos evita que los microbios que inevitablemente están en las manos del niño vayan a su boca donde pueden causar enfermedades. Lavarse las manos frecuentemente mantiene saludables a los niños.

Cortando uñas.

Bañe a los niños todos los días. Para no se acumule suciedad debajo de las uñas, manténgalas cortas. Lave la ropa y la ropa de cama con frecuencia.

Tanto los niños como los adultos necesitan de un lugar seguro y limpio para defecar todos los días. De lo contrario, las heces y los microbios que contienen estarán por todas partes. Usted prevendrá la diarrea si construye letrinas para su familia, vecinos o comunidad.

El capítulo "El agua y el saneamiento" contiene muchas sugerencias detalladas acerca de cómo mejorar el saneamiento y prevenir la diarrea en los niños.

Las vacunas y los medicamentos

Las vacunas protegen a los niños contra muchas de las enfermedades más peligrosas de la infancia, tales como el sarampión, el tétanos, la polio y la tuberculosis. Es más fácil, mas barato y más eficaz vacunar a un niño cuando está sano que intentar curarlo cuando está enfermo o moribundo. Vacunar a los niños es una de las maneras más importantes para mantenerlos saludables.

Vea "Las vacunas" para una lista de las vacunas recomendadas y la programación de cuándo deben administrarse.

Otras maneras de proteger la salud de los niños

Un niño ayuda a su hermanito a lavarse los dientes.

  • Cepille los dientes del niño. No le dé golosinas, dulces o bebidas endulzadas. Vea la comida chatarra "Alimentos nuevos, problemas nuevos" en Alimentarse bien para la buena salud.
  • Dele de mamar. Cuando le da otros alimentos y bebidas, utilice tazas y cucharas limpias. No use biberones y tetinas que son difíciles de mantener limpios.
  • No permita que los niños enfermos, o que tienen llagas, una infección en los ojos, sarna, piojos o tiña compartan la cama, ropa o toallas con otros niños. Trate esas infecciones lo antes posible ya que estas infecciones pasan de un niño a otro.

2 niños duermen en una cama con un mosquitero.

  • Use mosquiteros para protegerse de los zancudos. Elimine charcos y todo tipo de agua estancada para prevenir que los zancudos se reproduzcan. Cubra las puertas y ventanas con mallas mosquiteras.
  • Mantenga a los cerdos, perros y pollos – y los microbios que ellos portan – fuera de la casa.
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NO
  • Si hay lombrices de gancho (uncinarias, anquilosotomas), los niños deben utilizar zapatos o sandalias y no andar descalzos.
  • Cada 3 a 6 meses, desparasitar a los niños mayores de 1 año con albendazol o mebendazol.


Esta página se actualizó el 10 dic 2020