Hesperian Health Guides

Medicinas para las enfermedades del corazón

Tipos de medicinas para la presión

Las medicinas para la presión alta funcionan de forma un poco diferente para cada persona al igual que el problema del corazón de cada persona también puede ser distinto. Los profesionales de salud a menudo empiezan por dar dosis bajas para tratar la presión alta y los problemas del corazón y van ajustando la dosis de acuerdo a cómo funciona para esa persona y si la presión le disminuye lo suficiente. Otro medicamento se puede añadir al régimen o usarse en vez del primero que se dé. Cuando la presión se normaliza quiere decir que la dosis y el tipo de medicina o medicinas para su condición son las adecuadas. A esto se le llama que la presión está controlada o bajo control. Al iniciar el tratamiento se debe medir la presión cada cuantas de semanas.

Las trabajadoras y trabajadores de salud también deben poner atención a las molestias que una medicina puede causar y saber si las medicinas son fáciles de encontrar y su costo es apropiado. Si la persona deja de tomarlas por los efectos adversos o por el costo, el profesional de salud puede ayudarle a encontrar una solución.

Las medicinas más comunes para tratar la presión alta son:

  1. Hidroclorotiazida (HCT) u otro diurético (“pastillas para el agua”)
  2. Amlodipino u otro bloqueador de los canales de calcio (sus nombres terminan en –dipino)
  3. Captopril, enalapril u otro IECA (sus nombres terminan en –pril)
  4. Losartan u otro antagonistas de los receptores ARA II (sus nombres terminan en –sartan)
  5. Atenolol u otro beta bloqueadores (sus nombres terminan en –lol). Se utilizan junto con otros medicamentos para tratar la presión alta.


También existen medicamentos que combinan 2 medicinas en 1 tableta. Estas tabletas pueden ser más costosas que comprar las medicinas por separados, pero pueden ser más convenientes.

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Pregúntele al trabajador de salud cuáles medicamentos pueden ser combinados. También averigüe la dosis correcta de cada medicina cuando la persona tiene otros problemas de salud, como por ejemplo insuficiencia cardíaca, colesterol elevado, diabetes o problemas renales.

Para personas mayores de 60 años se debe comenzar el tratamiento de presión alta con la menor dosis posible.

Si las medicinas no parecen estar funcionando revise si hay enfermedad renal, problemas de la tiroides, problemas o retos para tomar la dosis adecuada o si la persona está tomando otras medicinas o drogas.

Diuréticos (pastillas para el agua)

La hidroclorotiazida, la clortalidona, la espironolactona, la bendroflumetiazida, el triamtereno y la furosemida son diuréticos.

Los diuréticos pueden ayudar a los riñones a eliminar líquidos y sodio al hacer que la persona orine con más frecuencia. Con menos líquido en el cuerpo la presión disminuye. Algunos diuréticos también hacen que los vasos sanguíneos se ensanchen para reducir la presión sanguínea. Los diuréticos a veces se usan para tratar la hinchazón (edema) que ocurre cuando hay insuficiencia cardíaca pero solo si es posible monitorear con exámenes de laboratorio cómo afectan al cuerpo.

Efectos secundariosGreen-effects-nwtnd.png

Mareos, orinar con más frecuencia, dolor de cabeza, sed, calambres y dolor de barriga. La mayoría de las personas toman los diuréticos en la mañana para no orinar muchas veces en la noche.

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Las mujeres embarazadas no deben tomar diuréticos a menos que su presión no se controle con otras medicinas.

Señas de peligro: sarpullido severo, problemas para respirar, hinchazón, dolor intenso en las articulaciones, en especial en los pies. busque ayuda de inmediato.

Cómo se usaNBgrnpill.png

Los diuréticos como la HCT, la clortalidona y la furosemida le quitan potasio al cuerpo. Coma a plátanos, bananos, naranjas, limones o aguacates a menudo para reemplazar el potasio. Si un examen de sangre muestra que tiene niveles bajos de potasio quizás necesite tomar pastillas de potasio. La espironolactona y el triamtereno ayudan a retener el potasio dentro del cuerpo. Algunas veces se usan en combinación con otros diuréticos para normalizar el potasio pero se deben tomar con precaución cuando se usan junto con los IECA o ARA II.

Los diuréticos también le quitan magnesio del cuerpo. Coma verduras de hoja verde, yogurt y semillas de calabaza para reemplazar el magnesio.

Revísese los niveles de potasio y la función renal con exámenes de laboratorio unas semanas después de iniciar los diuréticos y luego cada 6 a 12 meses si toma hidroclorotiazida e incluso más seguido si toma furosemida. La furosemida es un diurético potente y debe ser monitoreado de cerca.

HIDROCLOROTIAZIDA (HCT)

La hidroclorotiazida viene en tabletas de 25 mg y de 50 mg.

Para la presión de la sangre

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Adultos: La dosis inicial es de 12,5 mg, una vez al día en la mañana

Después de unas semanas, mida la presión para ver si está controlada. Si es necesario, aumente la dosis a 25 mg al día.

No tome más de 25 mg en un día. Tomar más no le ayudará a bajar su presión, solo aumentan los efectos adversos.

Bloqueadores de los canales de calcio (BCC)

El amlodipino, el nifedipino, el diltiazem y el verapamilo son bloqueadores de los canales de calcio.

Previenen que el calcio entre en los vasos sanguíneos y el corazón, y así los vasos sanguíneos se relajan y la presión baja.

También se usan para el dolor de pecho (angina).

Las personas con diabetes pueden tomar bloqueadores de los canales de calcio.

Efectos secundariosGreen-effects-nwtnd.png

El amlodipino y el nifedipino pueden causar hinchazón en los tobillos. Comer menos sal y cosas saladas, ejercitar más y elevar las piernas disminuye la hinchazón. Si la hinchazón continúa, quizás deba cambiar de medicina.

Algunos efectos adversos leves son dolor de cabeza, sensación de mareo y dolor abdominal que pueden desaparecer después de una ó 2 semanas de tomar la medicina. Hable con su trabajadora de salud sobre cambiar la medicación si los efectos continúan.

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No todos los bloqueadores de los canales de calcio se pueden usar durante el embarazo. Consulte a su trabajadora de salud.

Las personas con insuficiencia cardíaca y otros problemas del corazón no deben usar estos medicamentos.

Las personas que toman bloqueadores de los canales de calcio junto con estatinas deben reducir la dosis que toman de estatinas.

Señas de peligro: sarpullido severo, dolor de pecho, desmayo, latidos irregulares, hinchazón de cualquier parte de la cara, boca, brazos o piernas. busque ayuda de inmediato.

Cómo se usaNBgrnpill.png


AMLODIPINO

El amlodipino viene en tabletas de 5 y 10 mg.

Para la presión de la sangre

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Adultos: La dosis inicial es de 5 mg, una vez al día.

Después de unas semanas, mida la presión para ver si está controlada. Si es necesario, aumente la dosis a 10 mg al día.

No tome más de 10 mg al día

IECA y ARA II

Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y los antagonistas de los receptores de angiotensina (ARA II) son 2 tipos de medicamentos que actúan de forma similar. Ambos se usan para bajar la presión, tratar la insuficiencia cardíaca y otros tipos de enfermedades del corazón, y ayudan a proteger los riñones en personas con diabetes.

Los IECA y ARA II bloquean la sustancia en la sangre que hace que los vasos sanguíneos se pongan tensos y estrechos. Cuando los vasos se relajan y ensanchan, la presión baja.

El captopril, el enalapril, el lisinopril son tipos de IECA. El losartan es un ARA II.

Efectos secundariosGreen-effects-nwtnd.png

Los IECA pueden causar una tos seca. Si le da tos seca, cámbiese a un ARA II como el losartan.

Otros efectos adversos: sarpullido, mareos, cansancio, dolor de cabeza, problemas al dormir y latidos rápidos.

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No le dé IECA o ARA II a mujeres embarazadas o que quieren quedar embarazadas porque son peligrosos para el bebé dentro de la matriz.

Evite dárselo a personas con enfermedad renal severa.

No tome ibuprofeno y otros medicamentos antiinflamatorios si toma estos medicamentos.

Señas de peligro: dolor de pecho, problemas al respirar o tragar, hinchazón de alguna parte de la cara, boca o piernas. busque ayuda de inmediato.

Cómo se usaNBgrnpill.png

Los IECA y ARA II aumentan los niveles de potasio en la sangre. Se debe hacer un examen unas semanas después de iniciar estos medicamentos para monitorear la salud de los riñones y los niveles de potasio. Esto es especialmente importante en personas con enfermedad renal leve. Si la persona además usa otros diuréticos como espironolactona o triamtereno, monitoree con precaución extrema los niveles de potasio.

CAPTOPRIL

El captopril viene en tabletas de 25 y 50 mg.

Para la presión de la sangre

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Adultos: Cuando se usa sin otros medicamentos para el corazón, la dosis inicial es 25 mg al día, dividida en 2 dosis (12,5 mg, 2 veces al día).

Después de algunas semanas, mida la presión de la sangre para ver si está controlada. Si es necesario, la dosis se puede aumentar a 50 mg al día, dividida en 2 dosis (25 mg, 2 veces al día). Y si es necesario, se puede volver a aumentar hasta 100 mg al día, dividida en 2 dosis (50 mg, 2 veces al día).

Si toma captopril con diuréticos o si la persona tiene más de 60 años, la dosis inicial es de 12,5 mg al día, dividida en 2 dosis (6,25 mg, 2 veces al día).

No tome más de 100 mg al día.


ENALAPRIL

El enalapril viene en tabletas de 2,5 mg, 5 mg, 10 mg y 20 mg

Para la presión de la sangre

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Adultos: Cuando el enalapril se toma sin otros medicamentos para el corazón, la dosis inicial es de 5 mg, una vez al día.

Después de algunas semanas, mida la presión de la sangre para ver si está controlada. Si es necesario, la dosis se puede aumentar. A la mayoría de las personas les funciona una dosis de entre 10 a 20 mg al día. Cuando la dosis es de 10 mg o más, es mejor dividirla en 2 tomas al día.

Si el enalapril se usa con diuréticos, si la persona tiene sobre 60 años o si hay enfermedad renal leve, la dosis inicial es de 2,5 mg, 1 vez al día.

No tome más de 40 mg al día.


LOSARTAN

El losartan viene en tabletas de 25 mg, 50 mg y 100 mg.

Para la presión de la sangre

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Adultos: Cuando se toma sin otros medicamentos para el corazón, la dosis inicial es de 50 mg, 1 vez al día (50 mg una vez) o dividida a la mitad en 2 tomas (25 mg, 2 veces al día).

Después de algunas semanas, mida la presión para ver si está controlada. Si es necesario, la dosis se puede aumentar a 100 mg al día, ya sea que tome 100 mg, 1 vez al día ó 50 mg, 2 veces al día.

Si el losartan se usa con diuréticos, la dosis inicial es de 25 mg, 1 vez al día.

No tome más de 100 mg al día.

Beta bloqueadores

Los beta bloqueadores hacen que el ritmo cardíaco sea un poco más lento para que el corazón pueda trabajar con menos fuerza. Esto causa que baje la presión. Si se toman a diario, pueden bajar la presión y reducir el dolor de pecho (angina). Se usan muchas veces en conjunto con diuréticos u otras medicinas para bajar la presión. Algunos de los beta bloqueadores se usan para tratar la insuficiencia cardíaca.

El atenolol, el metoprolol, el bisoprolol y el carvedilol son beta bloqueadores.

Efectos secundariosGreen-effects-nwtnd.png

Cansancio, dolor de panza, dolor de cabeza, mareos, estreñimiento, diarrea, sentirse mareado.

Si estos efectos son leves, a veces desaparecen unas semanas después de iniciar el medicamento.

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No todos los beta bloqueadores se pueden usar durante el embarazo.

Las personas con diabetes deben tener precaución al tomar bloqueadores si tienen episodios de baja de azúcar.

Los beta bloqueadores pueden empeorar el asma, así que las personas con asma los deben de usar con cuidado.

Los beta bloqueadores pueden hacer que el pulso baje. Si el pulso baja a 60 latidos por minuto o menos, debe reducir la dosis que toma.

Señas de peligro: dolor de pecho, problemas para respirar, un pulso bajo, hinchazón de las manos, pies o piernas.

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Se debe iniciar a dosis bajas e ir aumentando la dosis de forma gradual cada 1 a 2 semanas. Si toma dosis altas de este medicamento y necesita dejar de tomarlas, debe irlas reduciendo de forma lenta en un período de algunas semanas.


ATENOLOL

El atenolol viene en tabletas de 25 mg y 50 mg

Para la presión de la sangre

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Adultos: La dosis inicial es 25 mg al día, una vez al día.

Mida la presión unas semanas después de iniciar el tratamiento. Si es necesario, la dosis se puede aumentar por 25 mg, para un total de 50 mg al día. Mida la presión nuevamente y si es necesario, añada 25 mg más después de 2 semanas (75 mg al día, 1 vez al día) y en 4 semanas añada 25 mg más (100 mg al día, 1 vez al día).

No tome más de 100 mg al día.


METOPROLOL TARTRATE

El metoprolol tartrato es una medicina de acción rápida que se toma 2 veces al día. Es diferente al metoprolol succinato que es de acción prolongada.

El metoprolol tartrato viene en tabletas de 50 mg y 100 mg

Para la presión de la sangre

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Adultos: La dosis inicial es de 50 a 100 mg al día, dividida en 2 dosis, 2 veces al día (25 a 50 mg, 2 veces al día).

Mida la presión unas semanas después de iniciar el tratamiento. Si es necesario, se puede añadir 50 mg más al día. Mida la presión de nuevo y si es necesario, vuelva a aumentar la dosis por 50 mg después de 2 semanas. La dosis usual es de 200 a 400 mg al día, dividida en 2 dosis, 2 veces al día (100 a 200 mg, 2 veces al día).

No tome más de 400 mg al día.

Estatinas

La simvastatina, la lovastatina, la atorvastatina y la pravastatina son estatinas.

Las estatinas hacen que el hígado produzca menos colesterol. El colesterol limita la circulación de la sangre y hace más difícil que el corazón la mueva por el cuerpo.

Las estatinas se usan para prevenir ataques del corazón y derrames cerebrales en personas que ya los han tenido. También, se usan para prevenir emergencias del corazón en personas con diabetes o problemas de salud que hacen más probable una enfermedad del corazón.

Las estatinas son muy útiles para las personas que tienen estos problemas severos. También las toman las personas con colesterol alto.

Hay estatinas de intensidad moderada (como la simvastatina) y estatinas de intensidad fuerte (como la atorvastatina) tomadas por las personas que tienen un mayor riesgo de un ataque al corazón.

Efectos secundariosGreen-effects-nwtnd.png

Las estatinas pueden producir dolor muscular. Cuando es leve y no en todo el cuerpo, la dosis se puede disminuir para reducir la molestia. Pero si el dolor es severo o si se siente en todo el cuerpo (como tener una gripe), deje de tomar la estatina y vea a su trabajadora de salud.

Son comunes los efectos adversos leves como el dolor de cabeza, dolor de panza o estreñimiento, y muchas veces desaparecen luego de que el cuerpo se acostumbra al medicamento.

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Las estatinas no se deben de usar durante el embarazo o por mujeres que quieren quedar embarazadas.

Algunas estatinas no se deben combinar con otros medicamentos. En otros casos, se puede combinar si se modifica las dosis de alguna de ellas o ambas. Por ejemplo, las personas que toman amlodipino no deben tomar más de 20 mg de simvastatina. Asegúrese de decirle a su trabajadora de salud sobre todos los medicamentos que toma para que pueda evaluar posibles interacciones y, ajustar si fuera necesario, para tener las dosis correctas de cada medicina.

Señas de peligro: dolor muscular severo o en todo el cuerpo. Deje de tomar la estatina y vea a un profesional de salud.

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Las estatinas se inician en dosis moderadas y se disminuyen en caso de efectos adversos. Es diferente a las medicinas para la presión donde se comienza con dosis bajas y se incrementan de forma lenta.

Funcionan mejor si se toman antes de ir a dormir.

SIMVASTATINA

La simvastatina viene en tabletas de 5 mg, 10 mg, 20 mg y 40 mg.

Para disminuir el colesterol en personas con alto riesgo cardiovascular

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Adultos: La dosis inicial es de 20 mg, una vez al día.

La mayoría de las personas toman de 10 a 40 mg al día. Cuando se toma junto con otras medicinas, la dosis efectiva de la simvastatina es menor. Es importante saber todos los medicamentos que toma antes de empezar a tomar simvastatina.

No tome más de 40 mg al día.