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Las enfermedades del corazón y la presión de la sangre alta

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¿Qué son las enfermedades del corazón?
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El corazón trabaja día y noche para mover la sangre por el cuerpo. Coloque sus dedos sobre el lado del cuello o en la muñeca para sentir el firme latido de su corazón.
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Nuestros cuerpos necesitan un corazón fuerte y sano para empujar la sangre a través de las arterias y venas, los tubos que llevan la sangre desde el corazón hacia todas las partes del cuerpo (tubos que se llaman arterias) y de regreso al corazón (que se llaman venas). Si las arterias están bloqueadas o se vuelven frágiles, no permiten que llegue suficiente sangre al corazón y el corazón se debilita. Y si el corazón está muy débil tendrá que hacer un mayor esfuerzo para empujar la sangre por el cuerpo y no lo hará tan bien.

La sangre lleva oxígeno y nutrientes a todo el cuerpo por lo que los problemas del corazón y de la circulación afectan a todo el cuerpo. Es cómo un sistema de agua: si la bomba trabaja muy duro, puede debilitarse; si está muy débil no le hará llegar agua a todas las casas; si los tubos están bloqueados, pasará menos agua; y en las casas donde no llega agua, probablemente habrán más enfermedades.

Los problemas de las arterias, las venas y de las válvulas (que están dentro del corazón) se llaman enfermedades del corazón. Las enfermedades del corazón más comunes (también llamadas enfermedades cardiovasculares) incluyen:

  • Endurecimiento de las arterias (arteriosclerosis): Cuando las arterias se vuelven rígidas, estrechas o se obstruyen–a menudo por comer comida no saludable–la sangre no circula bien y ya no regrese suficiente sangre al corazón.
  • Insuficiencia cardíaca: La insuficiencia cardiaca es cuando el corazón no es capaz de empujar la sangre bien y la sangre no llega a todas las partes del cuerpo. La persona se cansa con más facilidad porque le llega menos sangre a sus órganos, y como la sangre no fluye bien por el cuerpo, también puede causar que se hinchen las piernas y se acumulen líquidos en los pulmones.
  • Ataque al corazón: Cuando un bloque detiene el flujo de sangre dentro del corazón, el corazón se debilita y daña y no funciona de manera correcta. Esto es una emergencia.
  • Derrame cerebral: Si se bloquea el flujo de sangre hacia el cerebro o un tubo pequeño, llamado vaso sanguíneo, se rompe dentro del cerebro, se produce daño cerebral. Esto es una emergencia.
  • Enfermedad reumática del corazón: Es causada cuando una fiebre reumática durante la infancia no es tratada a tiempo y daña el corazón. Hay medicinas y también una operación simple para prevenir que se desarrolle la enfermedad.
  • Problemas del corazón en recién nacidos: Un hoyo u otro defecto de corazón en los recién nacidos pueden causar problemas que solo se pueden corregir con cirugía. Se les conoce como defectos del corazón.

¿A quiénes les da enfermedades del corazón?

La mayoría de las enfermedades del corazón se desarrollan por un largo tiempo antes de que haya señas. Ciertas condiciones a menudo causan enfermedades del corazón. Si una persona tiene 2 ó más de éstas, es más probable que tenga problemas del corazón en los próximos años:

  • presión de la sangre más alta que 140/90 cada vez que es medida
  • sobrepeso
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A él le costaba respirar, pero nunca pensamos que era por su corazón.
Un ataque al corazón o un derrame cerebral pueden parecer que ocurre de forma repentina, pero las enfermedades del corazón a menudo comienzan en la juventud y luego empeoran con el paso de los años.
  • diabetes
  • fumar tabaco
  • ser un hombre mayor a los 55 años o una mujer mayor a los 65 años

Las personas que trabajan en salud pueden motivar a aquellas que tienen estas condiciones a monitorear su presión de la sangre, realizarse exámenes para diabetes y medir sus niveles de colesterol.

Hay ciertos pasos que usted puede tomar para reducir su riesgo de problemas del corazón e incluso puede mejorar las enfermedades del corazón que ya tenga. Deje de fumar, controle su diabetes, coma menos sal y menos comida chatarra procesada, haga más ejercicio y baje su nivel de estrés. Estos cambios ayudan al corazón. Hable con su trabajadora de salud y vea Formas de bajar la presión y de ayudar a su corazón.

Cómo revisar el corazón y el sistema circulatorio

Una trabajadora de salud puede medir qué tan bien funciona su corazón al:

  • Medir la presión de la sangre. Esto permite evaluar si el corazón necesita hacer mucho esfuerzo para mover la sangre por el cuerpo. La presión que siempre es alta es una seña de advertencia de que ya existe un problema del corazón o que se puede desarrollar, como por ejemplo un ataque al corazón o un derrame cerebral.
  • Hacer un examen de la sangre para medir cuánto colesterol tiene. El colesterol es un líquido graso que se produce en el cuerpo. El cuerpo necesita un poco de colesterol para funcionar, pero si hay demasiado es una seña de que pueden desarrollarse problemas del corazón.


Otras señas que pueden mostrar que hay problemas del corazón, en especial si las siente a menudo, son:

  • Latidos del corazón muy rápidos, muy lentos o que siempre cambian (arritmia)
  • Dolor en el pecho (angina)
  • Dificultad para respirar o sentirse sin aliento
  • Hinchazón en piernas y pies
  • Dificultad para dormir acostado

Prevenir las enfermedades del corazón

La mayoría de las enfermedades del corazón son causadas por lo que comemos y por cómo vivimos. Pero no todo lo que afecta la salud del corazón está bajo nuestro control. ¿Podemos conseguir comida saludable a buen costo en nuestras comunidades? ¿Recibimos un salario que nos permite tener una vivienda digna y comida nutritiva? ¿Hay lugares seguros donde hacer ejercicio y donde los niños puedan jugar? ¿Vivimos donde hay mucha contaminación del aire y humo de tabaco? ¿Vivimos en constante estrés por el racismo, la pobreza, la discriminación y la violencia? Todas estas cosas afectan la presión de la sangre y las enfermedades cardiovasculares.

Este capítulo describe muchas de las cosas que tienen un impacto sobre si se desarrollan o no las enfermedades del corazón. Y a la vez comparte ideas de cómo las personas, sus familias y comunidades pueden prevenir los problemas del corazón para vivir mejor.

NWTND heart Page 4-1.png Cuando las niñas y niños pueden jugar de forma segura todos los días y tienen alimentos nutritivos para comer, tienen menos problemas de salud cuando crecen.



Este página se actualizó el 13 jun 2019