Hesperian Health Guides

Otros problemas del corazón

Latido irregular del corazón (arritmia)

Casi todos hemos sentido alguna vez que el corazón se nos acelera, latidos que nos palpitan por el pecho o, si nos dan un susto, que se nos vuelca el corazón. Estos cambios en los latidos del corazón se llaman latidos irregulares del corazón o arritmia. Son condiciones muy comunes, especialmente en personas mayores y por lo general no son dañinas. Pero cuando las arritmias ocurren frecuentemente, se consideran peligrosas y requieren tratamiento porque pueden afectar al corazón y causar otras señas. Visite a su trabajadora de salud si a menudo siente palpitaciones (una sensación de agitación en el pecho o en el cuello), interrupción de los latidos o si aparece alguna de las siguientes señas:

NWTND heart Page 17-1.png
  • el corazón late muy rápido o fuerte
  • fatiga
  • mareos o sentirse aturdida
  • desmayo o sensación de desmayo de vez en cuando
  • dificultad para respirar
  • dolor en el pecho


Algunas bebidas, medicinas o drogas pueden provocar o empeorar los latidos irregulares, incluyendo:

  • la cafeína que se encuentra en el café, algunos tés y bebidas enlatadas o embotelladas
  • la nicotina que se encuentra en los cigarrillos o en otros productos de tabaco
  • el alcohol
  • las medicinas para el resfriado y la tos
  • los medicamentos antiarrítmicos. No es común que suceda pero algunas medicinas que se usan para tratar las arritmias, a veces ¡pueden causarlas! El personal de salud debe monitorear de cerca a las personas que toman estos medicamentos.
  • las drogas como la cocaína, la marihuana y las anfetaminas


Si toma medicamentos para la arritmia y usa algunas de esas bebidas, productos o sustancias, debe decirle a su trabajadora de salud. Pueden causar problemas o provocar que las medicinas para la arritmia no funcionen como deben.

Dolor en el pecho (angina)

La angina es el nombre para el dolor o molestia en el pecho. Puede aparecer al estar más activo o emocional de lo usual y desaparece cuando se relaje. El dolor lo causa un vaso sanguíneo que está bloqueado o estrecho.

La angina puede sentirse como una presión o apretón en el pecho, en los hombros, brazos, cuello, mandíbula o en la espalda. A veces puede sentirse como indigestión. La molestia puede empeorar o también puede sentir falta de aire al caminar, sobre todo al subir cuesta arriba.

No todo el dolor de pecho es seña de problemas al corazón. A veces pueden ser problemas menos serios como acidez o indigestión. Tome un antiácido y si el dolor desaparece, es más probable que el dolor sea por problemas de la barriga.

Ponga atención al dolor de pecho

NWTND heart Page 18-1.png

El dolor en el pecho puede ser seña de un ataque al corazón, aunque no todos los ataques al corazón ocasionan dolor de pecho. También, puede ser seña de otras condiciones serias como infección del pulmón, bloqueo de los vasos sanguíneos en el pulmón (embolismo pulmonar) o la rotura de una arteria mayor.

El dolor de pecho puede ser seña de problemas del corazón por lo que se debe hacer los exámenes necesarios para descartar una emergencia. Algunos de los exámenes para el corazón incluyen: exámenes de sangre, radiografías y ECG (electrocardiograma). En el ECG se colocan cables en el pecho para medir cómo funciona el corazón. Ninguno de estos exámenes es doloroso. El tratamiento puede incluir cambios en lo que come, medicinas o cirugía dependiendo del caso.

Si algunas veces siente dolor en el pecho y ya sabe que no es una emergencia, tome nota cada vez que sienta molestias. Muéstreselas a su trabajadora de salud. Si ya toma medicinas para el corazón, esta información le será útil para saber qué tan bien están funcionando.

Incluya en sus notas

  • La fecha y número de veces que ha sentido molestias ese día.
  • Cualquier cosa que haya sucedido antes del dolor, tales como si hizo ejercicio, si sintió emociones fuertes, si comió mucho o si estuvo en clima frío.
  • Si el dolor fue leve, moderado o severo
  • Cuánto duró el episodio y si descansar ayudó a que desapareciera


Los mismos cambios en alimentación y vida que ayudan a mejorar los problemas del corazón, también ayudan para el dolor de pecho: deje de fumar, coma menos comidas grasosas y frituras, deje de beber o beba menos alcohol y reduzca su estrés. El ejercicio es bueno pero si le duele el pecho cuando hace ejercicio, hable con su profesional de salud sobre qué tipo y cuánto ejercicio es seguro. Los medicamentos usados para la angina incluyen bloqueadores de los canales de calcio, beta bloqueadores, aspirina y un tipo de medicinas llamadas nitratos.

Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es una condición en que el corazón está débil y mueve la sangre con muy poca fuerza. Esto hace que otros líquidos en el cuerpo no se muevan y se acumulen en los pulmones, piernas y en otras partes del cuerpo, causando debilidad. Sin tratamiento esta condición es mortal. Pero el tratamiento ayuda a mejorar la función del corazón, a sentirse mejor y aumentar los años de vida.

Señas
NWTND heart Page 21-1.png
La hinchazón de piernas se llama edema y puede ser una seña de insuficiencia cardíaca.
  • Mucho cansancio y debilidad. Cuando el corazón no late con suficiente fuerza no manda suficiente oxígeno a los músculos y usted siente más cansancio.
  • Dificultad para respirar. Tener líquido en los pulmones hace que sea más difícil respirar. Puede tener dificultad para respirar, en especial cuando se acuesta a dormir en la noche y puede toser mucho. Su respiración puede tener un silbido.
  • Hinchazón (edema). La hinchazón por la acumulación de líquidos puede ocurrir de un día para otro o a veces de forma gradual. Puede haber hinchazón en los pies y en los tobillos, por lo que la ropa y los zapatos pueden sentirse más apretados. Este tipo de hinchazón no disminuye al recostarse.
  • Hinchazón en el abdomen. El hígado puede inflamarse y una trabajadora de salud puede sentirlo más grande durante un examen. El abdomen puede llenarse de líquido.
  • Orinar más seguido.
Tratamiento
  • Coma menos sal. Cocine sin mucha sal, no le agregue sal a la comida una vez que esté preparada y evite los alimentos enlatados y procesados y la comida chatarra, como las papas fritas. Las comidas procesadas tiene mucha sal (sodio) incluso cuando no son saladas.
  • Hay medicamentos que ayudan a drenar el exceso de líquido en el cuerpo como las “pastillas para el agua” (llamadas diuréticos). Las personas que toman estas medicinas se benefician de comer plátano, naranja, limón o aguacate todos los días para reemplazar el potasio que algunos diuréticos sacan del cuerpo.
  • Los beta bloqueadores como el metoprolol, bisoprolol y el carvedilol también se usan para tratar la insuficiencia cardíaca. Se inician en dosis bajas y se van aumentando de a poco, sobre todo si su presión de la sangre ya es baja. Consulte a su trabajadora de salud.
  • Inhibidores ECA, como el captopril, el enalapril o el lisinopril también se usan para tratar la insuficiencia cardíaca. A algunas personas les da tos cuando toman estas medicinas y deben consultar a un médico para ver si hay otras medicinas que funcionen mejor.

Enfermedad reumática del corazón

La enfermedad reumática del corazón afecta más que nada a niñas y niños y a jóvenes. La causa es una infección por estreptococos que no fue tratada y resulta en una fiebre reumática. La fiebre reumática comienza con dolor en las articulaciones, dificultad para respirar o dolor en el pecho y movimientos involuntarios. Necesita tratamiento con antibióticos de inmediato ya que sin tratamiento, la fiebre reumática causa infección y cicatrización de las válvulas del corazón. Esto hace que las válvulas se bloqueen y no funcionen bien, como una puerta que no abre lo suficiente. Los latidos son más débiles al igual que la persona. El daño permanente del corazón se llama enfermedad reumática del corazón. Si el daño de las válvulas no es frenado o reparado, la persona puede morir.

Señas
NWTND heart Page 22-1.png
Trate las infecciones por estreptococos con antibióticos para prevenir la fiebre reumática. Si a una niña o niño le da fiebre reumática, necesita tratamiento cada mes para prevenir daño al corazón.
  • La persona joven no puede caminar 100 metros sin quedarse sin aliento.
  • La niña o niño necesita dormir con 2 ó más almohadas, de lo contrario no puede respirar.
  • Al usar el estetoscopio, el profesional de salud escucha un soplo cardíaco (el sonido que hace la sangre al moverse por la válvula dañada).
Tratamiento
  • La trabajadora de salud le inyecta penicilina benzatina G una vez al mes para prevenir que la infección vuelva y dañe más al corazón. Haga esto hasta que la niña o niño cumpla 18 años.
  • Si el corazón está dañado, se sana a través de una operación sencilla (llamada valvuloplastía). En esta operación la válvula del corazón que está bloqueada se abre con un tubito delgado (catéter) que se inserta en una de las arterias que conduce hacia la válvula. La válvula se desbloquea al inflar un pequeño globito a través de esta. Si la enfermedad está más avanzada, se puede realizar una operación más complicada para repararla.


El embarazo y el parto hacen que el corazón trabaje más duro. Si una mujer que tuvo fiebre reumática o enfermedad reumática del corazón queda embarazada, la trabajadora de la salud deber examinar su corazón para ver si el embarazo sería peligroso para ella. Además, debe asegurarse que las medicinas para el corazón que tome no sean peligrosas en el embarazo. Es más seguro tener el parto en el hospital.

La enfermedad reumática del corazón ocurre en su mayoría en niñas y niños con desnutrición que viven en zonas rurales donde hay pobreza y poco o ningún acceso a agua limpia o saneamiento, medicinas y atención de salud. En los países donde han superado estas condiciones, aunque sea de forma parcial, la enfermedad reumática del corazón casi ha desaparecido.

Bebés que nacen con defectos de corazón

NWTND heart Page 23-1.png

Los bebés que nacen con alguna malformación del corazón a veces fallecen justo después de nacer. Algunas malformaciones como un pequeño hoyito entre 2 partes del corazón a veces sanan sin tratamiento. Muchos defectos del corazón son problemas serios pero pueden ser reparados con operaciones o tratados con medicinas. Algunos países tienen programas especiales que ofrecen operaciones del corazón infantiles sin costo alguno.

Señas de que un bebé puede tener problemas del corazón
  • Respiración muy rápida
  • No come bien
  • Un latido muy rápido o muy lento


El trabajador de salud puede usar un estetoscopio para escuchar si hay un soplo cardíaco o un ritmo cardíaco muy rápido. Una radiografía puede servir para ver la silueta del corazón. También puede ser necesario un ECG, un examen que mide el patrón de los latidos del bebé.

Algunas veces los problemas cardíacos son encontrados en niñas y niños mayores o jóvenes. A menudo, la causa es un defecto del corazón o una enfermedad reumática del corazón que no fue tratada.



Create your own user feedback survey

Esta página se actualizó el 13 dic 2019