Hesperian Health Guides

¿Qué es la presión de la sangre alta?

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Medir la presión de la sangre nos permite saber cuánta fuerza hace el corazón para empujar la sangre hacia el cuerpo y de vuelta al corazón. Es normal que la presión suba o baje durante el día de acuerdo al ejercicio que hacemos, lo que comemos, cómo nos sentimos y otras cosas. Pero tener presión de la sangre alta seguido no es saludable. La presión alta (también llamada hipertensión) es una seña que el corazón tiene que esforzarse demasiado.

Bajar la presión en personas con presión alta les ayuda a vivir más tiempo. A veces se necesitan medicinas para bajar la presión, pero a menudo la presión se puede controlar con solo comer alimentos saludables, consumir menos sal y hacer más ejercicio. Dejar de fumar tabaco y de beber alcohol también ayuda. Y controlar la diabetes también beneficia al corazón. Existen muchas formas de bajar la presión de la sangre.

A veces no se sabe cuál es la causa exacta de que una persona tenga hipertensión. Al envejecer, las arterias se vuelven más rígidas y la presión va aumentando poco a poco. En el caso de algunas mujeres, el embarazo puede aumentar la presión. La presión alta puede también darse dentro de una familia, y si sus padres o familiares cercanos tienen este problema es posible que usted también lo tenga.

Cuando la presión de la sangre es alta

Se considera presión alta un resultado de más de 140/90 regularmente. Si la persona tiene otros problemas de salud, los números aceptables pueden ser mayores o menores. Por ejemplo, es normal que la presión suba un poco a medida que uno envejece y puede que no sea un problema para personas que no tienen otros problemas de salud. Si la presión regularmente es mayor a 130/80 ó va aumentando con el tiempo, trate diferentes formas de bajarla y continúe midiendo la presión para ver cuáles funcionan.

En general las personas no notan señas de hipertensión a menos que su presión sea bastante alta. Desafortunadamente, que no haya señas no significa que no haya daño. La única manera de saber si tiene presión alta es midiéndosela.

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La presión alta y el embarazo

Las parteras o trabajadoras de salud le miden la presión a las mujeres embarazas durante cada visita. Es normal que la presión sea un poco más alta de lo normal durante los primeros 6 meses de embarazo. Una presión saludable es entre 90/60 y 140/90, y cuando no aumenta mucho durante el embarazo. La presión alta durante el embarazo causa que circule menos sangre y le llegue menos alimento al bebé y así causa que crezca más lento.

Una presión de entre 140 y 150 en el número arriba o de entre 90 y 100 en el número de abajo puede tratarse sin medicina. Recomiéndele a la mujer que descanse más y que se recueste de lado izquierdo. Las señas de problemas de salud más serios incluyen: dificultad para respirar, dolor en el pecho o una presión aún más alta. La presión alta en el embarazo puede ser seña de preeclampsia, una emergencia que puede llevar a un parto prematuro, sangrado, convulsiones e incluso la muerte.

¿Cuándo se considera muy baja la presión?

Una presión de menos de 90 (sistólica) y 60 (diastólica) es considerada presión baja. Algunas personas no tienen problemas con la presión baja. Pero si causa mareos o desmayos, puede que necesite tratamiento. La presión baja puede ser seña de deshidratación o de otros problemas y es importante encontrar y tratar la causa de la presión baja.

Cuando la presión baja muy rápido y hay otras señas como confusión, sudor frío o un pulso débil y rápido, puede ser una emergencia llamada choque. Tan pronto empiezan las señas de choque, empeoran muy rápido hasta que el cuerpo deja de funcionar completamente. Trate el choque inmediatamente para salvar a la persona.

Es importante medirse la presión

un gráfico que muestra las medidas mensuales de la presión arterial.

Cualquier persona con un medidor de presión arterial puede monitorear su presión de la sangre. En general las trabajadoras de salud miden la presión en cada visita, pero también usted puede medirla en una farmacia, en algún evento de promoción de salud en su comunidad o en su lugar de trabajo. Es importante que lleve un registro de los resultados para ver si cambian con el tiempo.

Si consigue un medidor de presión puede aprender a medir su propia presión en la casa. El equipo de medición puede ser compartido de forma segura entre las personas.

La presión alta nos advierte que se puede desarrollar alguna enfermedad del corazón o que ya las hay. Con el tiempo, la presión elevada daña los órganos y puede provocar ataques al corazón, insuficiencia cardíaca, derrame cerebral, enfermedad renal y daño en los ojos. Cuando usted pueda medirse la presión, podrá notar cómo el ejercicio y la comida saludable le ayudan a mejorar los resultados de la presión.


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Esta página se actualizó el 05 feb 2021