Hesperian Health Guides

El colesterol y el corazón

El colesterol es un líquido graso que contiene nutrientes que el cuerpo necesita. El cuerpo produce cierta cantidad de colesterol y obtiene el resto de lo que comemos. Pero mucho colesterol puede acumularse en las arterias y causar presión alta, ataques del corazón y derrame cerebral. El colesterol bloquea el flujo de sangre causando peligrosos coágulos de sangre e inflamación.

El colesterol se mide con un examen de sangre. Existen 2 tipos de colesterol:

  • LDL o el colesterol “malo”. Cuando se dice que una persona tiene colesterol alto quiere decir que tiene una cantidad o nivel de LDL muy elevado.
  • HDL o el colesterol “bueno”. Reemplaza el colesterol malo en la sangre y así protege al corazón de enfermedades cardiovasculares como un ataque de corazón o derrame cerebral.


Hay muchos factores que afectan los niveles de colesterol. Por ejemplo, el LDL (malo) aumenta a medida que las personas envejecen. Además, tener un LDL alto puede ser de familia. Muchas veces se puede disminuir el colesterol al:

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  • Reducir la cantidad y el tipo de grasa que come. En vez de freír las carnes y los vegetales, los puede cocinar a la plancha, al vapor, en agua o en el horno.
  • Comer más frutas, verduras, legumbres y granos integrales porque contienen fibra que el cuerpo ocupa para reducir el colesterol malo.
  • Bajar de peso. Tener sobrepeso no ayuda a bajar el colesterol.
  • Hacer ejercicio. Estar mucho tiempo sentado no ayuda.


Tener el colesterol alto no causa molestias en sí. La única forma de saber si tiene colesterol alto es con un examen de sangre (perfil lipídico). Las personas con diabetes pueden tener más problemas con el colesterol.

Qué hacer si tiene colesterol alto

El colesterol alto es más peligroso cuando ocurre con otras condiciones que dañan el corazón como tener presión alta, mucho estrés o diabetes. Todos estos problemas pueden mejorarse con una dieta saludable y más ejercicio. Pero si sus niveles de colesterol aún están altos después de hacer estos cambios, quizás deba tomar medicinas.

Las estatinas son un tipo de medicamento que hace que el cuerpo no produzca tanto colesterol y que elimine el colesterol LDL (el malo) de la sangre. Una de las estatinas más comunes se llama simvastatina.

Las estatinas también se les dan a las personas con diabetes o que han tenido un ataque al corazón o derrame cerebral. Para las personas que tienen estas enfermedades, las estatinas pueden ayudar a prevenir nuevas emergencias cardiovasculares.

No tome estatinas si está embarazada o cree que puede quedar embarazada pronto, ya que son dañinas para el bebé dentro del vientre.


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Esta página se actualizó el 13 dic 2019