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Los problemas de los ojos y de la vista

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Cuidados básicos de los ojos

Limpiar y proteger la cara y el área alrededor de los ojos del sol y viento y de lesiones puede prevenir muchos de los problemas comunes que dañan los ojos o que causan irritación, enrojecimiento o dolor. La comida nutritiva también previene muchos problemas de los ojos.

Las lesiones en o cerca de los ojos pueden dañar la visión o causar ceguera. Actúe rápido: si tiene una lesión grave en los ojos o señas de daño), vaya al hospital o centro de salud más cercano. Ahí podrán ayudarle o dirigirle a un especialista si es necesario.

Usar el tipo de lentes correctos puede ayudar a quienes no ven bien de lejos o cerca. Como la visión cambia con el paso de los años, es común necesitar lentes nuevos cada cierto tiempo.

En adultos, las cataratas y el glaucoma son causas comunes de la pérdida de la vista que pueden llevar a la ceguera. El tratamiento puede ayudar a mejorar la visión o a evitar que el problema siga empeorando. Conocer el ojo y sus partes le ayudará a mantenerlos saludables y tratar los problemas de la vista.

LAS PARTES DEL OJO

 partes del ojo
La glándula lagrimal produce las lágrimas
Las pestañas
La pupila es la parte negra
El iris es la parte de color
El párpado
El conducto lagrimal es un tubo que drena las lágrimas hacia la nariz
La córnea es la capa clara (transparente) que cubre el iris y la pupila
La conjuntiva es la capa delgada que cubre la parte blanca del ojo
El cristalino del ojo es redondo, claro y está dentro del ojo; este se necesita para enfocar la luz para ver
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Cuando los ojos están saludables:

  • Los párpados se abren y cierran fácilmente y las pestañas van hacia afuera, no hacia adentro del ojo.
  • La parte blanca del ojo está blanca, lisa y húmeda.
  • La córnea, la parte clara que cubre el iris y la pupila, brilla y está lisa y transparente.
  • La pupila está negra y redonda. Esta parte negra reacciona a mayor o menor cantidad de luz y se vuelve más pequeña o más grande.
 una persona usa un lavamanos artesanal para lavarse las manos con jabón

Mantenga limpios los ojos

Para prevenir muchos de los problemas de los ojos, lave su cara frecuentemente. Esto evita que la suciedad y los gérmenes entren en el ojo y causen problemas.

Usted no necesita usar una gran cantidad de agua para lavar su cara. Puede improvisar un lavamanos artesanal usando una botella plástica o un recipiente limpio. Deje que el aire seque su cara y sus manos para evitar infecciones por utilizar y compartir telas o toallas.

una mujer usa un paño para limpiarle el ojo a un niño

Cuando los ojos están infectados, límpielos frecuentemente con un paño y agua limpios. Limpie suavemente desde la esquina más cercana a la nariz hacia la esquina más cercana a la oreja. Use una parte diferente del paño para limpiar cada ojo y al terminar, lave muy bien el paño y déjelo secar antes de volverlo a usar.

Lave sus manos con jabón antes y después de limpiar ojos infectados para no pasar la infección a otras personas.

Cómo quitar una basurita o pestaña dentro del ojo

 un niño que limpia las lágrimas sin frotar el ojo
Algo atrapado debajo del párpado puede rayar o raspar su ojo, por eso no lo frote. Las lágrimas ayudan a sacarlo.

Haga que la persona cierre sus ojos, que los mueva de un lado a otro y de arriba a abajo. Luego mientras usted le abre el ojo, pídale que mueva sus ojos de arriba a abajo. Esto hace que el ojo produzca lágrimas que limpian la basurita. Otra manera de producir lágrimas es frotar suavemente el ojo que se encuentra bien. Esto produce lágrimas en los dos ojos. No frote el ojo que está afectado.

También puede tratar de remover la basurita o pestaña con agua limpia. Use solo agua limpia y ningún otro líquido. Abra el ojo mientras deja caer un chorro de agua de un vaso (o de una jeringa limpia que no tenga aguja). La persona puede estar recostada o reclinar la cabeza hacia atrás mientras el chorrito de agua le cae desde adentro (cerca de la nariz) hacia afuera del ojo (cerca del oído).

Si usted puede ver la basurita, remuévala con la esquina de un paño, pañuelo o hisopo de algodón húmedo y limpio.

Si la basurita está en el párpado superior, quizás no lo vea hasta que voltee el párpado superior sobre un hisopo de algodón. Pida que la persona mire hacia abajo para hacer esto.

 cómo voltear el párpado superior
Quite la pestaña o basurita con la esquina de un paño, pañuelo o hisopo de algodón húmedo y limpio. Siempre limpie hacia afuera del ojo.

Si no puede quitar la basurita fácilmente, ponga un poco de pomada antibiótica para los ojos donde sienta la irritación, proteja el ojo y busque ayuda médica.

Los peligros laborales, la contaminación y el sol dañan los ojos

Las sustancias químicas, la contaminación del aire y del agua, y los rayos fuertes del sol (llamados ultravioleta o rayos UV) pueden irritar los ojos y causar problemas. Muchas cosas en la casa o en el trabajo pueden dañar los ojos o causar quemaduras químicas.

  • Cocinar: el humo del fuego o estufas para cocinar irritan y resecan los ojos. Esto afecta principalmente a mujeres, niñas y niños.
  • La contaminación del aire: el polvo y los químicos en el aire afectan los ojos de quienes trabajan o juegan en lugares abiertos, especialmente las niñas y niños.
  • La contaminación del agua: los desechos químicos de las fábricas o minas, los plaguicidas y las aguas residuales son liberados en ríos o lagos y causan irritación en los ojos y piel de las personas que se bañan o lavan la ropa en ellos.
  • La agricultura: las herramientas, piedras, ramas de árboles, plantas venenosas, fertilizantes y plaguicidas químicos dañan los ojos.
  • El exterior: el sol, el polvo y el viento pueden irritar los ojos.
  • Manejar una motocicleta sin proteger los ojos puede lesionar los ojos.
  • Las sustancias químicas: quienes trabajan en fábricas, granjas, minas, en limpieza y muchos otros trabajos usan sustancias químicas. Si una sustancia química entra en el ojo puede causar quemaduras muy rápido.
  • Maquinaria o equipo: las piezas de metal o de madera se pueden quebrar y dañar al ojo. También dañan los ojos el calor fuerte, las chispas y las llamas.
  • El trabajo de oficina y en fábricas: mantener los ojos enfocados en una misma tarea por muchas horas puede causar tensión de la vista.


Los lentes y visores de seguridad protegen los ojos
Los lentes de seguridad ayudan a proteger los ojos en el trabajo. Use lentes o visores de seguridad cuando maneje máquinas o herramientas eléctricas, conduzca una motocicleta o trabaje con plaguicidas y otras sustancias químicas.

 una trabajadora protege sus ojos y su cara mientras maneja maquinaria pesada
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 dos mujeres con sombreros sentadas en un mercado
mujer trabajando en una computadora

Los sombreros y lentes de sol protegen los ojos
Las personas expuestas a la luz solar muy fuerte pueden proteger sus ojos con sombreros y lentes de sol. Los lentes que están hechos para proteger de los rayos UV (ultravioleta) son los mejores. Protegerse del sol puede retardar el desarrollo de algunos tipos de cataratas. Aun después de muchos años de exposición solar, empezar a usar sombreros y lentes de sol puede prevenir que empeoren las enfermedades de los ojos.

Evite la tensión de la vista
Es malo para los ojos trabajar en un ambiente sin suficiente luz, ver la pantalla de la computadora o de su teléfono móvil por mucho tiempo y enfocar los ojos por muchas horas a un objeto cercano. Reduzca la tensión de la vista mejorando la iluminación y moviendo la vista con regularidad. Las personas mayores pueden necesitar lentes para leer si trabajan con objetos muy de cerca.

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Primero vea algo cerca
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Luego vea algo a unos 3 ó 4 metros por 20 segundos.
Haga esto cada 20 minutos. También mueva los ojos: con la cabeza fija, mueva sus ojos subiendo por una pared, recorriendo el techo y bajando por la otra pared.

La buena alimentación protege los ojos

 una mujer se aleja de la sal, la comida procesada y las gaseosas
Guarde su dinero para comprar comida nutritiva y trate de no comer mucha sal o azúcar. El capítulo “Alimentarse bien para la buena salud” comparte ideas de cómo comer bien con poco dinero.

Muchos de los alimentos que mantienen saludable al cuerpo también ayudan a mantener saludables a los ojos. Los alimentos especialmente buenos para los ojos incluyen:

  • Vegetales: de hoja verde, pimientos, guisantes, frijoles, camote, zanahoria y calabaza
  • Frutas: mango, papaya, naranja y aguacate
  • Pescado, nueces y huevos


Comer alimentos nutritivos durante el embarazo protege los ojos del bebé. Dar leche materna y asegurarse que las niñas y los niños coman comidas color naranja, como zanahorias, mango y papaya, y también vegetales de hojas verdes puede prevenir la falta de la vitamina A.

Aprender a reconocer y tratar los problemas de los ojos

Uno puede saber qué hacer cuando hay una emergencia que afecta los ojos pero quizás no tenga mucha experiencia con problemas más cotidianos de los ojos y la vista. Aprender a reconocer las señas que indican ciertos problemas de los ojos permite que las y los trabajadores de salud apoyen a las personas a mejorar su visión y a prevenir la pérdida de la vista.

  • Aprenda a reconocer el enrojecimiento, inflamación, picazón o puntos grises en los ojos y saber qué significa cada seña y cómo tratarla.
  • Ayude a las mujeres a hacerse exámenes de los ojos y a recibir tratamiento para los problemas de la vista. Las mujeres son más propensas a sufrir enfermedades de los ojos por su trabajo y papel que suelen tener dentro de sus familias.
  • Ayude a las personas a saber qué remedios caseros y productos comerciales pueden ser beneficiosos y cuáles son peligrosos para sus ojos y a que no gasten dinero en remedios falsos.
  • Organice una revisión de los ojos anual en las escuelas y capacite a las y los maestros en reconocer los problemas de la vista, especialmente la visión baja.
  • Refiera para tratamiento a las personas de mayor edad con cataratas.
  • Ayude a las personas mayores de 40 años de edad a conseguir lentes para leer cuando los necesiten.
  • Haga más segura la comunidad para las personas con ceguera.


También puede compartir información sobre los programas y hospitales que ofrecen servicios a bajo costo o gratuitos para el cuidado de los ojos y los que también atienden emergencias. Organice a las y los integrantes de la comunidad para que se hagan exámenes de la vista, usen lentes y se hagan la cirugía para las cataratas para aprovechar programas de apoyo o eventos sin fines de lucro.

Problemas comunes de la vista por edad:
En bebés las infecciones necesitan ser tratadas. Algunas se pueden prevenir limpiando los ojos de los bebés y aplicando pomada para ojos al nacer.

En niñas y niños pequeños pueden ser difícil detectar problemas de la vista. Desde los 6 meses de edad, vea si mueven los ojos y siguen la luz o un juguete que se mueva a su alrededor. Una niña o niño con ojos torcidos o cruzados deben recibir ayuda y los lentes pueden ayudar a muchos a mejorar la mala visión. Para las niñas y niños con visión muy limitada o ceguera, el libro de Hesperian, Ayudar a los niños ciegos, muestra muchas formas para ayudarles a desarrollar sus habilidades.

Las niñas y niños en edad escolar que no ven bien no pueden avisar que necesitan lentes porque no se dan cuenta qué es ver bien. Si la niña o niño tiene dolores de cabeza frecuentes, tiene que entrecerrar los ojos para ver de lejos o tiene dificultades en las actividades escolares o en los juegos, es posible que tenga problemas de la vista y necesite lentes. También es bueno saber qué hacer en caso de lesiones en los ojos por deportes o peleas en la escuela.

Cualquier niña o niño puede sufrir lesiones en los ojos. Mantenga todas las sustancias químicas y los objetos filosos fuera de su alcance.

En adultos la vista puede cambiar en cualquier edad y a veces ayuda usar lentes. Si una persona tiene diabetes o presión de la sangre alta, controlar la enfermedad a tiempo puede prevenir futuros daños a la vista. Ciertos trabajos y profesiones tienen un riesgo mayor de lesiones o problemas de ojos.

Los adultos mayores son más propensos a desarrollar cataratas y a necesitar lentes para leer.

 maestra hablando con un niño y su madre
A Chen le va muy bien ahora que se sienta más cerca. Qué bueno que nos dimos cuenta que necesitaba lentes y solo por eso no participaba en la clase. ¡Sé que le irá muy bien cuando reciba su primer par de lentes la próxima semana!



Esta página se actualizó el 25 may 2020