Hesperian Health Guides

Problemas comunes en los ojos

Cataratas

 ojo con la pupila cubierta por una nubosidad blanca

El cristalino es la parte transparente del ojo que enfoca la luz para poder ver. Al envejecer, el cristalino puede nublarse y bloquear la luz lo que resulta en la pérdida gradual de la vista hasta llegar a la ceguera. A veces puede verse esta nubosidad como una mancha gris en el ojo. Se conoce como catarata. Las cataratas son más frecuentes en personas de edad avanzada, pero también pueden verse en bebés y niños.

Para retrasar el desarrollo de cataratas:

  • No fume.
  • Use sombrero para proteger los ojos de la luz solar fuerte.


 una trabajadora de salud habla
Si hay canas grises en la cabeza, revise si hay nubes grises en los ojos. Anime a las personas con cataratas a hacerse la operación para volver a ver bien.

Las trabajadoras y los trabajadores de la salud pueden identificar a personas que sufren de cataratas y recomendarlas a programas y hospitales que ofrecen cirugías para recuperar su vista. Es menos probable que las mujeres se hagan la cirugía que los hombres. Visite a las mujeres de edad avanzada en sus casas y pregúnteles sobre su vista. Examinar a los adultos puede ayudarles a conseguir tratamiento antes que las cataratas limiten su vista. Pero aún si casi no pueden ver, el tratamiento puede ayudar recuperar su vista. Nunca es demasiado tarde para brindar apoyo.

TRATAMIENTO

Se necesita una operación para remover la catarata (la parte nublada del cristalino) y poner un lente transparente para que la persona pueda ver nuevamente. Todavía no hay un medicamento que cure las cataratas.

Después de la operación, la persona necesita gotas antibióticas y antiinflamatorias para ayudar a que el ojo sane, que se aplican por 4 semanas. Al principio puede sentir un poco de molestia en el ojo y ver borroso, pero cada día irá mejorando. Sentir dolor en el ojo dentro de las primeras 2 semanas es una seña de peligro. Busque ayuda de un especialista oftalmólogo dentro de las siguientes 24 horas.

Es común necesitar lentes para leer después de la operación, para poder ver de cerca.

Glaucoma

A veces la presión incrementa dentro del ojo y daña uno de los nervios que están adentro, causando una enfermedad grave llamada glaucoma. Las personas con glaucoma pierden la vista de los lados y gradualmente pueden quedar ciegas. El ojo puede doler y puede ponerse duro como una canica. El glaucoma puede ser causado por una lesión, pero es más común que su causa sea desconocida.

Una persona con glaucoma necesita tratamiento para disminuir la presión dentro del ojo. Se puede disminuir la presión del ojo aplicando unas gotas especiales todos los días por toda la vida. A veces es factible un tratamiento por láser o una operación.

El glaucoma afecta más comúnmente a personas mayores de 40 años, especialmente a aquellos que han tenido algún familiar con glaucoma. Ayude a que las personas mayores de 40 años se hagan el examen de glaucoma cada cuantos años.

Existen distintas tipos de glaucoma. Los más comunes son el glaucoma agudo y el glaucoma crónico.

Glaucoma agudo (glaucoma de ángulo cerrado)

Causa enrojecimiento y dolor en el ojo con pérdida de la vista y puede empeorar muy rápido. Puede sentir náusea, tener dolores de cabeza y sus ojos duelen más en la luz fuerte. El ojo puede sentirse más duro en comparación con el ojo normal. Si no se trata, el glaucoma agudo causará ceguera dentro de pocos días. Ayude a que la persona a encontrar ayuda médica inmediata. Necesita gotas inmediatamente para disminuir la presión del ojo. Después, probablemente necesitará una operación o tratamiento láser.

Glaucoma crónico (glaucoma de ángulo abierto)

En el glaucoma crónico, la presión aumenta lentamente en ambos ojos durante meses y años. No hay dolor. Al principio se pierde la visión de los lados (la visión periférica). Conforme se va agravando el glaucoma, la persona empieza a ver como si estuviera en un túnel. Usualmente la persona no se da cuenta de la pérdida de la vista hasta que es grave. Un especialista oftalmólogo puede evaluar la visión de los lados y ver dentro del ojo para buscar esta clase de glaucoma. Entre más pronto se trate, es mejor. El tratamiento con gotas para ojos, láser o cirugía pueden evitar que el problema empeore.

Crecimiento de carnosidad en el ojo (pterigión)

ojo con una carnosidad saliendo de la parte interna, que cubre parcialmente la parte blanca del ojo y del iris

Una carnosidad en la superficie del ojo que crece lentamente en la parte blanca del ojo cerca de la nariz y hacia la parte media se llama pterigión. Es común y usualmente no es grave. Las personas que han pasado muchos años trabajando afuera bajo la luz fuerte del sol o expuestos al viento o polvo, son más propensas a tenerlas.

Usar lentes oscuros y sombreros ayuda a proteger los ojos del sol, viento y polvo, lo que previene o hace más lento su crecimiento.

Usualmente, no necesitan tratamiento. Si está muy cerca a la parte de color del ojo o causa mucha incomodidad, la carnosidad puede ser removida por un cirujano de ojos antes que empiece a afectar la vista de la persona.

Sangre en la parte blanca del ojo

ojo con sangre que cubre la parte de abajo del ojo
Una mancha de sangre en la parte blanca del ojo generalmente no es dañina.

A veces, después de cargar algo pesado, toser muy fuerte o sufrir una lesión puede aparecer un poco de sangre en la parte blanca del ojo. Esto pasa cuando se rompe un pequeño vaso sanguíneo. No es dañino. Al igual que un moretón en la piel debe desaparecer poco a poco dentro de las siguientes 2 semanas. No requiere tratamiento.

Si hay sangre en la parte de color del ojo (el iris), sí es un problema grave.

Ojos secos y lagañas en los ojos

La resequedad en los ojos es causada por los climas secos, el envejecimiento, el humo y el uso de algunos medicamentos.

Los ojos se pueden sentir secos y picar o pueden formarse lagañas si se bloquean las lágrimas. Puede haber una infección (ver más adelante) o lagañas, que se parece a la caspa que se da en la cabeza. Cuando los párpados y el área cercana a los ojos están limpios, las lágrimas y la secreción natural de los ojos los mantienen saludables

TRATAMIENTO

Para los ojos secos, descanse los ojos al cerrarlos seguido. Si sus ojos siguen sintiéndose secos, puede colocar compresas calientes 1 ó 2 veces al día, de 5 a 10 minutos para aumentar la humedad natural de los ojos. Aplicar gotas lubricantes para ojos también ayuda.

Para las lagañas en los ojos, use compresas calientes 2 a 4 veces al día antes de lavar los párpados con cuidado. Si el problema no disminuye, puede haber una infección bacteriana. Aplique eritromicina en pomada para los ojos 2 veces al día por 7 días.

Bultos e inflamación de los párpados

Un bulto hinchado y rojo en el párpado puede ser:

  • un orzuelo, un bulto que duele causado por una infección alrededor de las pestañas, o
  • un chalazión, un bulto que no duele, causado por un bloqueo dentro del párpado.


Algunas veces una infección que empieza alrededor de las pestañas se esparce hacia adentro del párpado.

Los 2 tipos de bultitos pueden ser tratados con compresas calientes por 15 a 20 minutos, 4 veces al día. Vuelva a calentar el paño de tela para que se mantenga lo más caliente posible sin que le queme. No apriete o perfore el bulto ya que esto podría empeorar el problema.

Busque ayuda médica si la hinchazón no disminuye en los días siguientes.

 ojo con un bulto en el medio del párpado de abajo
ojo con un bulto en el párpado de arriba
Un orzuelo es una infección dolorosa alrededor de las pestañas. Un bulto en el párpado que no duele puede ser un chalazión.

Ver manchitas o puntos flotantes (miodesopsia)

Es común ver pequeñas manchitas que se mueven cuando una persona ve una superficie brillante (como una pared o el cielo). Las manchitas se mueven cuando el ojo se mueve y parecen moscas volando. Estos puntitos flotantes son bastante comunes y generalmente, no son dañinos.

Si de repente empieza a ver una gran cantidad de manchitas flotantes y la visión le empieza a fallar en un ojo, o si ve destellos de luz, estos pueden ser seña de una condición llamada desprendimiento de retina. Esta condición es peligrosa y la persona necesita una cirugía lo más pronto posible en un hospital especializado en ojos para reparar el desprendimiento.

Falta de vitamina A (ceguera nocturna, xeroftalmia)

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La falta de vitamina A es una clase de desnutrición que causa daño en los ojos de las niñas y niños, llevando a la ceguera. Pero es prevenible.

Proteja los ojos de los niños pequeños asegurándose que coman alimentos ricos en vitamina A, que incluyen frutas y vegetales color naranja, como zanahorias, mango y papaya, vegetales de hoja verde, pescado y huevos. Dar pecho protege los ojos de los bebés de la falta de vitamina A y tiene muchos otros beneficios para la salud.

En los lugares en donde es común la desnutrición, las niñas y los niños deben recibir suplementos de vitamina A cada 6 meses.

SEÑAS

Inicialmente los ojos se resecan y producen menos lágrimas. Luego es más difícil ver cuando hay poca luz. La parte blanca del ojo pierde su brillo y empieza a arrugarse. Finalmente, los ojos se dañan más y pueden causar ceguera.

TRATAMIENTO

Trate con vitamina A a las niñas y niños que no pueden ver bien de noche o que tienen sarampión.

Ojos bizcos, cruzados, torcidos (estrabismo)

Si un bebé o niño tiene un ojo o los dos ojos que no ven recto, podría desarrollar problemas de vista en el ojo u ojos que están cruzados. Lleve a la niña o niño con un especialista de ojos. No es una emergencia, pero recibir atención temprana le dará la mayor oportunidad de corregir su vista.

TRATAMIENTO

Para corregir un ojo cruzado, el oftalmólogo quizás le ponga un parche sobre el ojo que ve bien para ayudar al ojo cruzado a funcionar mejor. También puede prescribir el uso de lentes especiales. Puede realizarse una operación, pero muchas veces no es necesaria.

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A veces poner un parche sobre el ojo que está bien ayuda a que el ojo torcido se corrija y que pueda ver mejor. Algunos niños necesitan el parche por solo algunas horas al día y otros, necesitan usarlo todo el día.

El embarazo y la vista

Los cambios hormonales pueden causar cambios en la vista de las mujeres durante el embarazo. Generalmente, la vista regresa a como estaba antes después del parto.

Si una mujer embarazada de repente tiene la visión borrosa, ve manchitas, pierde la vista en un ojo, o tiene visión doble, puede tener una condición grave llamada preeclampsia. La preeclampsia también causa dolor de cabeza y presión alta (140/90 ó más alta). Busque ayuda inmediatamente.

Ayude a que las mujeres embarazadas se hagan exámenes para detectar gonorrea y la clamidia y que reciban tratamiento si lo necesitan. Las mujeres pueden tener alguna de estas infecciones de transmisión sexual sin saberlo y pasarle la infección al bebé durante el parto. Si la infección se le transmite a los ojos del bebé al nacer, podría perder la vista. Por eso se le pone antibiótico para ojos en pomada a los bebés en las primeras horas después de nacer.

Proteja a las mujeres embarazadas de la rubéola y del virus del Zika, enfermedades que pueden causar graves problemas para la vista de los bebés. La rubéola puede prevenirse con una serie de 2 vacunas, que se dan usualmente antes de los 2 años.

Para más información sobre el virus del Zika y cómo prevenirlo, vea las Enfermedades transmitidas por mosquito (en desarrollo).


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Esta página se actualizó el 25 may 2020