Hesperian Health Guides

Enfermedades que afectan los ojos

Algunas infecciones o enfermedades que afectan a todo el cuerpo pueden dañar los ojos. Cuando una persona tiene problemas de la vista, es necesario averiguar si es consecuencia de otra enfermedad.

La tuberculosis puede infectar los ojos y causar enrojecimiento o pérdida de la vista. Frecuentemente, las señas de la tuberculosis se notan primero en los pulmones o en otras partes del cuerpo.

El VIH y el SIDA: los problemas de la vista y la pérdida de la visión en personas con VIH pueden prevenirse con una combinación de medicamentos para el VIH, llamados TAR. Hágase un examen para que pueda iniciar el tratamiento si lo necesita.

El herpes (fuegos en los labios) puede llegar a contagiar los ojos, causando una úlcera dolorosa en la córnea que ocasiona visión borrosa y ojos llorosos. Puede usar medicamentos antivirales. No use gotas para ojos que tienen esteroides ya que empeoran el problema.

Los problemas del hígado: la ictericia, cuando la parte blanca del ojo se vuelve de color amarillo (o la piel de las personas de tez blanca se ve amarilla), puede ser seña de hepatitis.

La diabetes y la presión de la sangre alta


Las personas que tienen diabetes pueden desarrollar problemas de la vista. Con el paso del tiempo la diabetes puede ir dañando los ojos (una condición grave llamada retinopatía diabética). Sin tratamiento, la diabetes puede causar ceguera.

Tener la visión borrosa puede ser una seña temprana de que el nivel de azúcar en la sangre de una persona es muy alto y que puede tener diabetes. Si una persona con visión borrosa también está muy sedienta u orina muy seguido, es muy probable que tenga diabetes. Un examen simple comprueba si hay o no diabetes.

Ayude a las personas con diabetes a recibir tratamiento para bajar sus niveles de azúcar y anímelas a visitar a un especialista de los ojos por lo menos una vez al año para revisar el efecto de la diabetes en sus ojos. La enfermedad de los ojos causada por la diabetes puede ser tratada si se detecta a tiempo.

La presión de la sangre alta puede afectar los ojos y la vista y dañar los vasos sanguíneos dentro del ojo. Medir la presión en las consultas médicas rutinarias es la mejor manera de saber si una persona la tiene muy alta. Prevenir y tratar la presión alta ayuda a proteger los ojos.

Ceguera de los ríos (oncocercosis)

La mosca negra tiene una espalda jorobada como esta Pero es mucho más pequeña, como esta.
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 la espalda jorobada de una mosca muy pequeña

Esta enfermedad de los ojos y de la piel se ha vuelto menos común. Todavía se encuentra en partes de África, Yemen y algunas comunidades de la región amazónica en América del Sur. La ceguera de los ríos es causada por un pequeño gusano que transmiten las moscas negras. Los gusanos entran al cuerpo de la persona cuando una mosca infectada le pica.

SEÑAS
  • Picazón en la piel y sarpullido
  • Bultos de 2 a 3 cm que pueden sentirse bajo la piel


Sin tratamiento, la piel se va volviendo arrugada y delgada. Pueden aparecer manchas blancas en la espinilla de la pierna.

La enfermedad puede causar problemas de la vista y algunas veces la ceguera. Al principio la persona puede tener los ojos rojos y llorosos y luego pueden aparecer señas de iritis.

TRATAMIENTO

La medicina ivermectina puede tratar la ceguera de los ríos. Existen campañas comunitarias en donde se da ivermectina cada 6 meses o una vez al año. Estas campañas han ayudado a que menos personas padezcan esta enfermedad y a que vaya desapareciendo de la región.

PREVENCIÓN
  • Estas moscas negras se reproducen en aguas corrientes. Limpiar las orillas de las corrientes y ríos para que haya menos vegetación puede reducir su reproducción.
  • Evite dormir afuera, especialmente durante el día cuando estas moscas pican más.
  • Coopere con los programas que trabajan para reducir la cantidad de moscas negras y con los trabajadores de la salud cuando proporcionen ivermectina a toda la comunidad para prevenir nuevos casos.


La detección temprana previene la ceguera y reduce el contagio de la enfermedad.


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Esta página se actualizó el 25 may 2020