Hesperian Health Guides

Montaje de los productos electrónicos

En largas líneas de montaje, las piezas del producto electrónico se pegan, sueldan y atornillan y luego el producto se limpia, pule y prueba que funcione bien. Los productos que no pasan la prueba se envían a un área de reparación donde se reparan manualmente.

El ensamblaje de productos electrónicos que se hace desde la casa expone a las personas y a sus familiares y vecinos a los peligros de salud de este trabajo. (Vea el capítulo 20: Hacer en casa el trabajo de la fábrica).

Fabricar otros componentes

Las piezas no electrónicas se producen en otras fábricas y se convierten en parte del producto final en el área de montaje. Fabricar estos componentes también es dañino para las personas y el medio ambiente.

Capas y carcasas de plástico: Los productos electrónicos tienen capas externas de plástico porque es ligero, durable y económico. Muchos químicos peligrosos se usan para hacer estas capas más duras y resistentes al fuego. Para que estas capas sean menos tóxicas, las empresas pueden:

  • usar químicos distintos y reemplazar los retardadores de llama brominados con otros a base de fósforo o nitrógeno.
  • usar materiales que no contienen retardadores de llama, como el aluminio.


Baterías: Todas las baterías (desechables o recargables) de los productos electrónicos contienen materiales tóxicos. Las y los trabajadores que producen las baterías (y sus familias) sufren las peores consecuencias; sin embargo, los peligros empiezan incluso antes para quienes extraen de las minas los metales que se usan en la baterías. Y luego, cuando el producto electrónico se desecha, suelta químicos que contaminan el agua y la tierra. Toda esta contaminación se podría reducir si hubiera baterías más seguras y productos electrónicos que requieran menos energía.

Cables y alambres: Los cables y alambres se fabrican a partir de cobre recubierto de plástico. Dos de los plásticos más comunes son el polietileno y el PVC (cloruro de polivinilo). La mayoría de los plásticos son seguros al tacto; sin embargo, al calentarlos sueltan químicos tóxicos que pueden irritar la nariz, la garganta, los pulmones y la piel, y pueden causar cáncer.

Monitores y pantallas: Con frecuencia, las pantallas tipo CRT, LCD, plasma y LED de los productos electrónicos se sueldan y pegan con un químico que se endurece al exponerse a la luz UV. Es posible que se llenen con cristales líquidos o gas neón y xenón. La mayoría de procesos son automatizados, aunque las y los trabajadores de las fábricas de pantallas están expuestos a gases nocivos al producir y probar las pantallas, y darle mantenimiento a la maquinaria de la fábrica. En las fábricas de montaje, las y los trabjadores que mueven los televisores y pantallas de un lado pueden lastimarse.


Nos organizamos contra la empresa que nos envenenó

El cadmio es un metal tóxico que se usa en las baterías pero daña los pulmones, riñones y huesos, y causa cáncer. En la fábrica de baterías Gold Peak en China, muchas personas tenían niveles altísimos de cadmio en su cuerpo. Una trabajadora fue la primera en ir al médico quejándose de dolor corporal. Después de varias pruebas de sangre y orina, se dieron cuenta que tenía altos niveles de cadmio en el cuerpo. Otras trabajadoras con mareos, dolor de cabeza, náusea y abortos espontáneos se hicieron las pruebas y también mostraron niveles altos. La noticia se difundió y muchas más personas se hicieron la prueba junto con sus hijas e hijos y familiares y descubrieron que también tenían niveles altos de cadmio.

ilustración de un grupo de personas protestando en contra de Gold Peak. Hay muchos carteles.


Las y los trabajadores de Gold Peak exigieron que la empresa se hiciera responsable de haberlos envenenado con cadmio. Pedían que la empresa cubriera el tratamiento de las personas afectadas y compensara a todas las víctimas.

La empresa intentó acallarlos. Falsificaron pruebas para mostrar niveles más bajos de cadmio, dijeron que era posible sacar el cadmio de la sangre, sometieron a las personas a tratamientos dolorosos e ineficaces y despidieron de su trabajo a la mayoría de las víctimas que estaban luchando por su salud. También cerraron varias fábricas y las trasladaron a pueblos más remotos.

Se organizaron muchas protestas y las y los trabajadores demandaron a la empresa, recurrieron ante el gobierno local y nacional, reunieron el apoyo de organizaciones no gubernamentales e informaron a otras personas sobre el envenenamiento por cadmio. La empresa se vio obligada a iniciar un fondo para pagar los gastos de los exámenes anuales y los gastos médicos de las y los trabajadores anteriores y actuales. Sin embargo, cada año era mayor el número de las personas envenenadas con cadmio, y tuvieron que luchar para obtener compensación.

En 2006, se prohibió el cadmio en la Unión Europea. Ahora las baterías de ion de litio y de níquel metal hidruro son más comunes. Sin embargo, China aún permite la fabricación de baterías de cadmio. Gold Peak las produce en lugares remotos de China donde las y los trabajadores aún no cuentan con la debida protección ni tienen información sobre el envenenamiento por cadmio. En 2015 Gold Peak dejó de pagar por las pruebas anuales de las y los trabajadores, y solo ofrece compensación a aquellos que puedan probar que fueron envenenados.

Cadenas de montaje rápido

El trabajo en las fábricas de montaje es muy repetitivo y veloz. El estrés y la tensión creados por esta situación causan muchas lesiones. En esta sección encontrará algunas ideas para cambiar las condiciones en su lugar de trabajo. Se proponen muchas más en el capítulo 7: Ergonomía.

varios trabajadores en una línea de montaje.
Para cumplir con las metas de producción, se colocan piezas cada pocos segundos.
Los suicidios de Foxconn y la muerte por horas extra

En una fábrica de Foxconn en China se producen teléfonos celulares y otros productos para muchas grandes empresas de productos electrónicos de todo el mundo. Como en otras fábricas de China, en esta también hay reglas. “¡Prohibido hablar!” “¡No aparte la mirada de su trabajo!” Los trabajadores solo tienen descansos para comer; los supervisores y gerentes les gritan e insultan para ponerlos a trabajar, incluso si tienen algún dolor o están enfermos. La fábrica los obliga a trabajar horas extra y en ocasiones hasta quedarse por 24 horas o más.

En 2010 Yan Li, un técnico joven, falleció por agotamiento después de que lo obligaran a trabajar 34 horas seguidas. Ese mismo año, 18 personas intentaron suicidarse para escapar a sus inhumanas condiciones laborales.

Foxconn presentó varias excusas para justificar la muerte de Yan Li y el motivo de los suicidios. En lugar de tratar el problema principal (las malas condiciones laborales), hicieron cambios pequeños. Subieron un poco los salarios, pusieron redes alrededor de la fábrica para evitar los saltos al vacío desde el techo y abrieron algunas salas de recreación. Sin embargo, cuando Foxconn construye instalaciones más grandes en otras ciudades, mantiene las mismas condiciones laborales que condujeron a los suicidios en primer lugar. Así, los suicidios continúan.

Modificar cómo se trabaja para reducir las lesiones por esfuerzo muscular

Si todos los materiales y herramientas que necesita para su trabajo está cerca de usted, puede hacer su trabajo sin lastimar tanto a su cuerpo. Si apoya la parte del cuerpo que se mueve, por ejemplo las muñecas, dedos y codos, y si tiene una silla y mesa adaptadas a su cuerpo, se pueden también reducir el dolor y las lesiones por el trabajo.

Examine su estación de trabajo para determinar qué causa sus molestias y dolores:

  • ¿Hasta qué distancia tiene que estirarse para alcanzar los componentes y herramientas que necesita?
  • ¿Hasta qué distancia tiene que estirarse para tomar y poner el producto en la cadena de montaje?
  • ¿Cuánto pesa el producto que levanta y vuelve a colocar en la cadena de montaje? ¿Son pesadas las piezas? ¿Son pesadas las herramientas?
  • ¿Hasta qué punto se adapta su silla a su cuerpo? ¿O trabaja de pie?
  • ¿Descansa sus brazos o muñecas en un borde filoso en vez de una superficie acolchada?
  • ¿En qué medida es cómoda la estación de trabajo?


Encontrará más sugerencias en el capítulo 7: Ergonomía.

3 trabajadoras piensan en cómo mejorar la ergonomía de su área de trabajo.

Rotar o variar cuál trabajo hace para reducir las lesiones

Hay trabajos que le harán repetir los mismos movimientos demasiadas veces y durante mucho tiempo y ni siquiera un cambio de equipo o estiramiento pueden evitar el dolor y las lesiones que causan. Para protegerse debe haber otros cambios como:

  • reducir la rapidez de la cadena de montaje.
  • añadir más trabajadoras y trabajadores para que cada persona pueda trabajar sin tanto apuro.
  • rotar entre varios el trabajo que hace ayuda evitar el uso excesivo de algún grupo demúsculos.
  • tener tiempo para descansar.

Mejor equipo de protección

Algunas fábricas no dan equipo o ropa de protección. Otras le dan a todos el mismo equipo sin tener en cuenta los peligros específicos del trabajo ni las diferencias en tamaño de sus cuerpos. Siempre que sea necesario, los jefes deben proveer:

  • ropa antiestática y a prueba de polvo, incluidos sombreros y muñequeras. Estas protegen al producto contra estática y polvo y protegen a las personas contra el polvo metálico.
  • guantes y cubiertas para los dedos. Proteger las manos y piel puede disminuir la irritación causada por polvo, pequeños cortes y raspaduras. Quienes trabajan en el área de limpieza y pulido necesitan guantes que protejan contra los químicos de limpieza.
  • máscaras y respiradores. Las máscaras de papel evitan la inhalación de las partículas de polvo más grandes pero no protegen contra los vapores que salen de los plásticos, la goma, la soldadura y el fundente, las pequeñas partículas de polvo o las nanopartículas. Para seleccionar el respirador con mejor protección para su trabajo vea el capítulo 18: Equipo de protección personal.
  • protección para los oídos. La mayoría de fábricas de montaje son tan ruidosas que causan sordera. Si tiene que gritar para comunicarse con una persona a 2 brazos de distancia, la intensidad del ruido en el área puede causar sordera (vea el capítulo 13: Ruido).
  • máscaras o protección de los ojos en las áreas donde se produce polvo, como las áreas de esmerilado, empaque y envío.

Limpiar los productos acabados

Para limpiar los productos electrónicos se usan diversos métodos y químicos, incluido el aire a presión, máquinas de pulido, alcohol isopropílico (IPA) y otros disolventes y desengrasantes que contienen metanol u otros químicos nocivos.

Los químicos de limpieza pueden caer sobre la piel y causar irritación y sarpullido. También pueden dañar los órganos del cuerpo y causar ceguera. Respirar los vapores puede causar mareos, cansancio o dolor de cabeza o estómago. Algunos pueden incendiarse. El pulido de las carcasas metálicas genera mucho polvo.

  • Una ventilación adecuada reduce olores, vapores y polvo (vea el capítulo 17: Ventilación).
  • Póngase guantes, protección de los ojos y otro equipo para protegerse contra los químicos de limpieza y pulido. En Apéndice B hay más información sobre los disolventes y los desengrasantes.
  • Para protegerse contra el polvo necesita máscaras con filtro y no máscaras de papel.
Una fábrica envenena a sus trabajadores para ahorrar dinero

Yo trabajé en Wintek, limpiando pantallas de computadoras. Solíamos limpiarlas con alcohol IPA, hasta que un día el dueño nos dio un químico nuevo. Unas semanas más tarde, empecé a sentirme mareado y débil. No era el único. Aunque muchos de nosotros nos quejamos con los supervisores del nuevo químico, ellos simplemente nos dijeron que si no queríamos trabajar con ese químico podíamos ir a buscar otro trabajo.

Un día, al despertar, no podía mover el cuerpo. Mis familiares me llevaron a la clínica, donde encontramos a muchos de mis compañeras de trabajo. Las pruebas mostraron que me había expuesto a hexano, un químico que puede causar parálisis y muerte. Cuatro trabajadores fallecieron.

una persona hablando.
En nuestra fábrica en EE.UU. también nos hicieron usar hexano sin darnos protección o información. Con grupos comuniatarios logramos que se dejara de usar en nuestra fábrica también.

Descubrimos que el jefe había cambiado el IPA por hexano porque se secaba más rápido. Pero la fábrica no tenía una ventilación adecuada ni nos brindaba el equipo de protección para protegernos del químico. Muchas organizaciones nos apoyaron en nuestra lucha para hacer que la fábrica ofreciera atención de salud y compensación a los trabajadores enfermos. Nos enfocamos en las grandes empresas a las que Wintek suministra sus productos, porque eran responsables aunque subcontrataran el trabajo. La empresa de la marca dijo que le habían pedido a Wintek no usar hexano porque era dañino.

Después de que saliera a la luz el cambio que hizo el jefe, pudimos organizar a más personas para lograr que se dejara de usar este químico.

Pruebas, empaque y envío

Los productos son probados antes de ser empacados. La mayoría de las pruebas se hacen en máquinas. Pero quienes trabajan en el área de pruebas enfrentan:

  • Ruido: Las máquinas se abren, cierran, dan golpes y se sacuden y vibran mientras prueban los productos electrónicos. Emiten pitidos y sonidos de alarma cuando un producto electrónico pasa o falla la prueba. Descubra cómo determinar si su lugar de trabajo es muy ruidoso, cómo utilizar los tapones de oídos y cómo reducir el ruido en su fábrica.
  • Luz: Las pruebas de pantalla exponen a quienes trabajan en esta área a luz brillante cuando configuran las pantallas y monitores a sus colores adecuados. Vea el capítulo 14: Luz, donde encontrará más información sobre las luces y la salud de los ojos.
Una persona con lentes y máscara arregla un producto electrónico
  • Lesiones: Los productos electrónicos más grandes se convierten en un peligro al desplazarlos de un lugar a otro. Si algo se cae o se rompe y se abre, hay riesgo de cortaduras o exponerse químicos. En ocasiones es posible oler los químicos del producto. Saber cuales químicos se usaron para producir y limpiarlo puede ser útil para prepararse en caso de que alguien se enferme por entrar en contacto con ellos.

Eliminar los desechos

Los químicos que se usan en la fábrica se reciclan o se eliminan como desechos. Este proceso puede ser dañino para las personas dentro y fuera de la fábrica.

  • Contaminación del aire: Los desechos y vapores de ácidos, plásticos y disolventes pasan a través de los sistemas de ventilación. En ciertas fábricas la ventilación filtra los químicos, pero en general se liberan directamente al aire sin filtrarse.
  • Contaminación del agua: Los químicos son tratados para separarlos, filtrarlos y neutralizarlos. Algunos pueden reutilizarse. Otros se envían al relleno sanitario. Después de haber “limpiado” el agua, esta se libera en el sistema comunitario de agua. En ocasiones, el agua contiene aún muchos químicos. Cuando se combina con agua proveniente de otras fábricas, el agua que llega a las comunidades puede estar muy contaminada.
  • Desechos sólidos: Los metales, gomas y otros químicos en estado sólido generalmente no se separan. Todo lo que no se pueda reciclar o neutralizar se envía al relleno sanitario.


Se han integrado grupos de trabajadoras y trabajadores con grupos comunitarios para hacer que las fábricas se responsabilicen por la eliminación segura de los desechos de sus fábricas. O mejor aún, para que cada vez sean menos y menos dañinos sus desechos al reducir el uso de químicos más peligrosos. (Vea el capítulo 33: Contaminación proveniente de las fábricas).

Reciclar los productos electrónicos

Después de tirarlos, muchos productos electrónicos se mandan a desechar en comunidades de Asia y África, donde los abren a mano, rompiendo pantallas y carcasas para obtener las placas de circuitos impresos. Luego se funden las carcasas de plástico y los cables para obtener el oro, la plata y otros metales que retiran y venden.

Si trabaja reciclando productos electrónicos, entra en contacto con muchos de los químicos que se usan en su producción y también a otros químicos incluso más peligrosos que salen del material al quemarlo.

Para reducir la cantidad de químicos que ingresan a su cuerpo:

  • Póngase guantes y ropa que cubra toda su piel.
  • Póngase cubiertas en los ojos, o gafas de seguridad.
  • Póngase algo para cubrir la boca y la nariz. Una pañoleta o un trapo no lo protegerá contra los químicos, pero sí un poco del polvo.


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Esta página se actualizó el 21 nov 2019