Hesperian Health Guides

¿Qué son las infecciones de transmisión sexual?

Las infecciones de transmisión sexual, o ITS, son infecciones que una persona le pasa a otra cuando tienen relaciones sexuales. Las ITS se pueden transmitir de muchas formas, por ejemplo, cuando el pene toca la vagina y los genitales de la mujer; cuando el pene toca el ano (sexo anal); o cuando una persona toca el pene, la vagina o los genitales con la boca (sexo oral). A veces basta que una persona infectada sobe su pene o vagina contra los genitales de otra persona para que la otra persona se infecte también.

una mujer sorda toca la barriga con las dos manos porque le duele.

Las ITS no tratadas son peligrosas

Muchas ITS se pueden tratar con medicinas. Si no se tratan a tiempo, las ITS pueden causar: infertilidad, tanto en hombres como en mujeres; bebés que nacen ciegos, muy pequeños o antes de tiempo; embarazos en las trompas; dolor crónico en el bajo vientre; cáncer del cuello de la matriz; o muerte por infección muy grave.

Signos de una ITS

Es posible que tenga una ITS si tiene uno o varios de los siguientes signos:

  • flujo raro de la vagina
  • olor raro de la vagina
  • dolor o una sensación rara en el bajo vientre, sobre todo al tener relaciones sexuales con el pene dentro de la vagina
  • comezón, ronchas, una bolita o una llaga en los genitales


Quizás sea difícil que note esos signos a causa de su discapacidad. Si es necesario, pídale a una persona de confianza que le ayude a revisarse para ver si tiene algún signo de una ITS.

Cómo revisarse para saber si tiene signos de una ITS

Si es ciega: Cuando se lave los genitales, tóqueselos con los dedos para sentir si hay flujo raro, bolitas o dolor. Revísese una vez a la semana. Si se revisa todos los días, será difícil que note los cambios.

una mujer sin brazos se arrodilla sobre un espejo para poder ver los genitales.

Si no puede controlar bien las manos: Si no puede tocarse los genitales con los dedos, míreselos en un espejo. Si no puede sostener el espejo, póngalo en el piso y arrodíllese encima de él.

una mujer sentada en el piso utiliza un espejo para poder ver los genitales.

Si tiene lesión de la médula espinal: Si puede verse y tocarse los genitales, revíseselos una vez a la semana, cuando se bañe. Si no puede revisarse usted misma, pídale a una persona de confianza que le ayude. Probablemente no podrá sentir si tiene dolor en el vientre o comezón en los genitales, pero si tiene una ITS, es importante que la trate de inmediato. De lo contrario, podría tener un episodio de disreflexia. Ése es un problema peligroso. Vea mayor información sobre el tratamiento para disreflexia.

Si tiene movimiento reducido de las piernas o si no las puede mover: Si puede, encuentre una posición que le permita mirarse los genitales en un espejo o tocárselos mientras se baña. Si es necesario, pídale a alguien que le sostenga las piernas.

Tricomoniasis

La tricomoniasis es incómoda y causa comezón. Los hombres generalmente no tienen signos, pero pueden tener esa infección en el pene y pasársela a la mujer durante las relaciones sexuales.

Signos:
  • flujo espumoso, amarillo o gris
  • flujo con mal olor
  • dolor o ardor al orinar
  • enrojecimiento y comezón en los genitales y la vagina


Si se hizo una prueba y está segura de que tiene tricomoniasis, tome una de las siguientes medicinas. Si no puede hacerse una prueba, sería mejor que tomara una combinación de medicinas, porque podría tener algún otro tipo de ITS.

Medicinas para tricomoniasis
Medicina Cuánta tomar Cuándo tomarla
metronidazol 400 a 500 mg por la boca, 2 veces al día, durante 7 días
o, como otra opción:
metronidazol
(evite tomar metronidazol durante
los primeros 3 meses de embarazo)
2 gramos
(2000 mg)
por la boca, 1 sola vez
o, como otra opción:
clindamicina
300 mg por la boca, 2 veces al día, durante 7 días
¡IMPORTANTE! No tome bebidas alcohólicas mientras esté tomando metronidazol. Su pareja también debe tratarse con la misma medicina.

Clamidiasis y gonorrea (blenorragia, gonococia, purgaciones)

La clamidiasis y la gonorrea son infecciones graves, pero se curan fácilmente si se tratan a tiempo. Si no se tratan, pueden causar una infección grave o infertilidad, tanto en la mujer como en el hombre. Los signos en el hombre generalmente aparecen de 2 a 5 días después de tener relaciones sexuales con una persona infectada. En la mujer, pueden pasar semanas o meses después de tener relaciones sexuales con una persona infectada antes de que aparezca algún signo de infección. Tanto los hombres como las mujeres pueden tener clamidiasis o gonorrea sin ningún signo. Pero aunque una persona infectada no tenga signos, le puede pasar la clamidiasis o la gonorrea a alguien más.

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Los signos más frecuentes en la mujer son:

  • flujo verde o amarillo de la vagina o del ano,
  • dolor o ardor al orinar,
  • fiebre,
  • dolor en el bajo vientre,
  • dolor o sangrado durante las relaciones sexuales,
  • o ningún signo.
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Los signos más frecuentes en el hombre son:

  • flujo del pene,
  • dolor o ardor al orinar,
  • dolor o hinchazón de los testículos,
  • o ningún signo.
Tratamiento:

Si usted tiene cualquiera de los signos de clamidiasis o gonorrea, y ha tenido relaciones sexuales con alguien que le podría haber transmitido una infección, lo mejor es hacerse una prueba que muestre el tipo de infección que tiene. De esta manera puede saber cuál medicina debe tomar.

Medicinas para tratar la gonorrea
Medicina Cuánta tomar Cuándo tomarla
cefixime 400 mg por la boca, 1 sola vez

Medicinas para tratar la clamidiasis
Medicina Cuánta tomar Cuándo tomarla
azitromicina 1 g por la boca, 1 sola vez
o, como otra opción:
doxiciclina
100 mg por la boca, 2 veces al día, durante 7 días
o, como otra opción:
tetraciclina
500 mg por la boca, 4 veces al día, durante 7 días
o, como otra opción:
eritromicina
500 mg por la boca, 4 veces al día, durante 7 días


Por desgracia, las pruebas de laboratorio no siempre están disponibles. Si no puede hacerse pruebas para saber cuál infección tiene, lo mejor sería tomar medicinas para tratar más de una infección a la vez. Es posible tener varias infecciones al mismo tiempo, causadas no sólo por la gonorrea y la clamidiasis, sino también por la tricomoniasis y la vaginosis bacteriana. Se pueden usar una combinación de medicinas para tratar todas esas infecciones.

Enfermedad pélvica inflamatoria (infección pélvica)

La enfermedad pélvica inflamatoria es una infección de uno o varios de los órganos reproductivos que se encuentran en el bajo vientre de la mujer. Con frecuencia, a esta enfermedad simplemente se le llama ‘infección pélvica’. Una infección pélvica puede ser el resultado de una ITS que no se trató, sobre todo gonorrea o clamidiasis.

una mujer en cama con fiebre y escalofríos.

Usted podría tener uno o varios de estos signos:

  • dolor en el bajo vientre
  • fiebre alta
  • sentirse muy débil o enferma
  • flujo vaginal verde o amarillo y maloliente
  • dolor o sangrado durante las relaciones sexuales vaginales
Tratamiento:

Las infecciones pélvicas generalmente se deben a varios tipos de microbios. Por eso hay que usar más de una medicina para tratarlas. Tome las medicinas que aparecen en el cuadro abajo.

Medicinas para tratar la gonorrea, clamidiasis, tricomoniasis, vaginosis bacteriana e infección pélvica
Si tiene signos de alguna de estas infecciones y no puede hacerse pruebas para saber qué tipo de infección tiene, tome una combinación de estas medicinas.
Medicina Cuánta tomar Cuándo tomarla
cefixime 400 mg por la boca, 1 sola vez
Y TOME ADEMÁS
azitromicina 1 gram (1000 mg) por la boca, 1 sola vez
o eritromicina 500 mg por la boca, 4 veces al día durante 7 días
o amoxicilina 500 mg por la boca, 3 veces al día durante 7 días
o doxiciclina 100 mg por la boca, 2 veces al día, durante 7 días
(no use doxiciclina si está embarazada o dando el pecho)
o tetraciclina 500 mg por la boca, 4 veces al día, durante 7 días
(no use tetraciclina si está embarazada o dando el pecho)
Y TOME ADEMÁS
metronidazol 400 to 500 mg por la boca, 2 veces al día durante 7 días
o 2 gramos (2000 mg) por la boca, 1 sola vez
(evite tomar metronidazol durante los primeros 3 meses de embarazo, en su lugar, use clindamicina y tinidazol juntos)
O, COMO OTRA OPCIÓN
clindamicina 300 mg por la boca, 2 veces al día durante 7 días
o, como otra opción: 5 gramos de crema al 2% (un aplicador lleno) en la vagina al acostarse de noche, durante 7 noches
y también tinidazol 2 gramos (2000 mg) por la boca, 1 sola vez
o, como otra opción: 500 mg por la boca, 2 veces al día durante 5 días
¡IMPORTANTE! No tome bebidas alcohólicas durante el tiempo en que está tomando metronidazol o tinidazol. Su pareja debe tratarse al mismo tiempo con las mismas medicinas.

Llagas genitales (úlceras genitales)

La mayoría de las llagas que aparecen en los genitales se transmite sexualmente, pero las úlceras por presión, los furúnculos (“nacidos”) y las lesiones también pueden producir llagas. Es importante mantener limpio cualquier tipo de llaga genital. Lávesela con agua limpia y jabón, y séquesela cuidadosamente con un paño. No vuelva a usar el paño ni permita que nadie más lo use sin antes lavarlo.

¡ADVERTENCIA! Cuando una persona tiene llagas genitales se puede contagiar más fácilmente de otras infecciones —sobre todo VIH y hepatitis B. Para prevenir que eso suceda, evite las relaciones sexuales hasta que las llagas hayan sanado.

llagas pequeñas en el pliegue externo, cerca de la vagina de la mujer.

Sífilis

La sífilis es una ITS grave que afecta todo el cuerpo. Puede durar muchos años, agravándose cada vez más, pero se puede curar con medicina si se trata a tiempo.

Signos:
  1. El primer signo es una pequeña llaga que no causa dolor y que se parece a un grano, una ampolla, una verruga plana y húmeda, o una llaga abierta. La llaga sólo dura unos cuántos días o semanas y luego desaparece. Pero la infección sigue dispersándose por todo el cuerpo.
  2. una llaga cerca de la punta del pene del hombre.
    sífilis
  3. Semanas o meses después, es probable que la persona infectada tenga dolor de garganta, fiebre, ronchas (sobre todo en las palmas de las manos y las plantas de los pies), llagas en la boca o coyunturas hinchadas. Cuando estos signos están presentes, esa persona puede infectar a otras.
  4. Generalmente, todos estos signos desaparecen por sí mismos, pero la infección continúa. Sin tratamiento, la sífilis puede producir daño al corazón, parálisis, demencia (locura) e incluso la muerte.
Tratamiento:

Para curar la sífilis, es necesario hacer el tratamiento completo.

  • Si hace menos de 1 año que los signos se presentaron, inyecte 2.4 millones de unidades de penicilina benzatínica, 1 sola vez. Inyecte la mitad de la dosis en el músculo de cada nalga. Las personas que son alérgicas a la penicilina pueden tomar 500 mg de tetraciclina 4 veces al día durante 15 días.
  • Si hace más de 1 año que los signos se presentaron, inyecte 2.4 millones de unidades de penicilina benzatínica —la mitad de la dosis en cada nalga— 1 vez por semana durante 3 semanas (7.2 millones de unidades en total). Si la persona es alérgica a la penicilina, puede tomar 500 mg de tetraciclina, 4 veces al día durante 30 días.
NOTA: Las mujeres que están embarazadas o dando el pecho y que son alérgicas a la penicilina pueden tomar eritromicina. Su pareja debe tratarse también.

Chancro blando

El chancro blando es una ITS que produce llagas en los genitales. Se puede curar con medicina si se trata a tiempo.

llagas en los pliegues externos, cerca de la vagina de la mujer.
chancro blando
Signos:
  • una o varias llagas blandas y dolorosas que sangran fácilmente, en los genitales o en el ano
  • bultos dolorosos en la ingle (bubones, nodos linfáticos hinchados)
  • fiebre


Medicinas para tratar el chancro blando
Medicine Cuánta tomar Cuándo tomarla
azitromicina 1 g por la boca, 1 sola vez
o eritromicina 500 mg por la boca, 4 veces al día durante 7 días
o ciprofloxacina
(no use ciprofloxacina se está
embarazada o dando el pecho)
500 mg por la boca, 2 veces al día durante 3 días
NOTA: Si tiene llagas en los genitales y duda de que sean causadas por chancro blando, o si no puede hacerse un examen para confirmarlo, probablemente sea mejor tomar además la medicina para tratar la sífilis.

Herpes genital

El herpes genital es una infección causada por un virus, que provoca ampollitas en los genitales. Se transmite mediante las relaciones sexuales. De vez en cuando, el herpes genital aparece en la boca, a causa del sexo oral. (Pero no es el mismo tipo de herpes que con frecuencia afecta la boca y que no se transmite sexualmente.)

El herpes genital produce llagas que van y vienen durante meses o años. No hay forma de curar el herpes, pero hay tratamientos que pueden ayudarle a sentirse mejor.

Signos:
muchas ampollitas en los genitales de una mujer.
herpes
  • hormigueo, comezón o dolor en la piel alrededor de los genitales o los muslos.
  • ampollitas que se parecen a gotitas de agua en la piel. Luego se abren y forman llagas abiertas y dolorosas.

Las llagas de herpes pueden durar 3 semanas o más la primera vez que aparecen. Muchas veces la persona tiene además fiebre, dolor de cabeza, dolores del cuerpo, escalofríos e hinchazón de los nodos linfáticos en la ingle. Aunque desaparecen las llagas, la infección queda en el cuerpo. El siguiente brote en la piel será más leve.

Tratamiento:

Use aciclovir.

PVH (verrugas genitales, papilomavirus humano)

Las verrugas genitales son causadas por un virus llamado papilomavirus humano (PVH). Se ven como las verrugas en cualquier otra parte del cuerpo. Es posible tener PVH sin darse cuenta, sobre todo si las verrugas están dentro de la vagina o en el interior de la punta del pene. A veces las verrugas se quitan sin tratamiento, después de mucho tiempo. Pero generalmente se empeoran con el tiempo y hay que tratarlas. El PVH se transmite muy fácilmente de una persona a otra durante las relaciones sexuales.

¡IMPORTANTE! Si no se tratan a tiempo, algunas verrugas genitales pueden causar cáncer del cuello de la matriz. Si tiene verrugas genitales, trate de hacerse la prueba de Papanicolau para saber si tiene signos de PVH o de cáncer en el cuello de la matriz.
Signos:
  • comezón
  • bolitas blancas o cafés (marrones) que son ásperas y no duelen


En las mujeres, estas bolitas usualmente crecen en los pliegues de la vulva, dentro de la vagina y alrededor del ano. En los hombres, generalmente crecen en el pene (o justo adentro de él) y en el escroto o el ano.

bolitas blancas en los pliegues de la vulva de la mujer.

verrugas en la mujer
bolitas blancas cerca de la punta del pene del hombre.
verrugas en el hombre
Tratamiento:
  1. Unte la piel alrededor de cada verruga con Vaselina u otra pomada grasosa para proteger la piel sana.
  2. Con un palillo u otro palito similar, ponga cuidadosamente una cantidad muy pequeña de solución de ácido tricloroacético al 80% a 90% en la verruga hasta que la verruga se ponga blanca. También se puede usar ácido bicloroacético.
  3. Después de 2 horas, o antes si se siente mucho ardor, enjuague la zona para quitar el ácido.


O, como otra opción:

Aplique solución de podofilina al 20% de la misma manera, hasta que la verruga se ponga color marrón. Hay que enjuagar la zona 6 horas después para quitar la podofilina.

Si el tratamiento está funcionando, producirá llagas dolorosas donde solían estar las verrugas. Mantenga las llagas limpias y secas. Las llagas deberían sanar en 1 ó 2 semanas. Vigílelas para asegurarse de que no se infecten. Trate de no tener relaciones sexuales hasta que las llagas desaparezcan, pero si no puede evitarlo, su pareja debe usar un condón.

Generalmente es necesario repetir el tratamiento varias veces para deshacerse de todas las verrugas (no importa cuál solución use). Puede repetir el tratamiento después de 1 semana. Trate de evitar que el ácido toque una llaga que ha salido donde antes había una verruga. Si hay mucha irritación, espere más de una semana antes de hacerse el siguiente tratamiento.

Los productos para tratar las verrugas generalmente se venden en farmacias.

La hepatitis (ictericia, ojos amarillos)

La hepatitis es una inflamación del hígado, generalmente causada por un virus o a veces por microbios, consumo de alcohol o intoxicación por sustancias químicas. Hay 3 tipos principales de hepatitis: A, B y C. Una persona infectada puede transmitir la hepatitis a otra persona aun cuando no tiene ningún signo de la enfermedad.

una mujer ofrece un té a otra mujer con discapacidad que tiene dolor en el vientre y nauseas.

La hepatitis A es generalmente una enfermedad leve en los niños pequeños y más grave en las mujeres embarazadas y las personas ya mayores.

La hepatitis B es una enfermedad peligrosa para todos. Puede causar daño permanente del hígado (cirrosis), cáncer del hígado o incluso la muerte.

La hepatitis C también es muy peligrosa y puede causar infecciones del hígado permanentes. Es una de las principales causas de muerte entre las personas con VIH/SIDA.
Si está embarazada y tiene signos de hepatitis, consulte a un trabajador de salud.

Signos:
  • cansancio y debilidad
  • falta de apetito
  • color amarillento de los ojos o la piel (sobre todo de las palmas de las manos o las plantas de los pies)
  • dolor en el vientre o náuseas
  • orina oscura y excremento blancuzco
  • fiebre (a veces)
  • ningún signo
Tratamiento:

No hay ninguna medicina que sirva. De hecho, ciertas medicinas pueden dañar el hígado aun más. Descanse y beba muchos líquidos. Si no tiene ganas de comer, tome jugo de fruta, consomé o caldo de verduras. Para controlar los vómitos, tome una gaseosa (refresco) de cola o de jengibre. También sirve tomar té de manzanilla y otros tés de hierbas. Pregúnteles a las mujeres ya mayores de su comunidad cuáles son las hierbas más eficaces.

una mujer con pierna protésica toma un caldo mientras descansa en la cama.

Cuando tenga apetito, no coma muchos alimentos ricos en proteína animal, como carne, huevos o pescado, para no esforzar el hígado dañado. También evite los alimentos cocidos con grasa animal o aceite vegetal. Coma más que nada verduras crudas o cocidas al vapor y frutas, junto con un poco de proteína. No beba nada de alcohol hasta después de 6 meses por lo menos.

Prevención:

Los virus de la hepatitis B y C se transmiten de una persona a otra durante las relaciones sexuales, de la madre al bebé durante el parto, mediante las inyecciones con agujas que no se han esterilizado y mediante las transfusiones de sangre infectada. Para no transmitir esas enfermedades a otras personas, use siempre un condón durante las relaciones sexuales y siempre hierva las agujas, jeringas e instrumentos para cortar o perforar la piel antes de usarlos (como por ejemplo, los instrumentos para tatuajes y cicatrices, para la circuncisión y para el corte genital femenino).

una mujer se lava las manos con jabón y agua.

El virus de la hepatitis A pasa del excremento de una persona a la boca de otra mediante el agua o los alimentos contaminados. Para evitar que otras personas se contagien, es importante que los excrementos del enfermo se eliminen en una letrina o un excusado o que se entierren bien. Además, el enfermo —y también sus parientes y sus asistentes— deben cuidar mucho el aseo personal y deben lavarse las manos con frecuencia.

Hoy en día hay vacunas contra la hepatitis A y B, pero no siempre están disponibles y a veces son caras. Si se vacuna durante el embarazo, no le pasará el virus a su bebé.

Qué hacer si tiene una ITS

Si usted o su pareja tienen signos de una ITS:

  • empiece el tratamiento de inmediato. Si trata la infección a tiempo, se protegerá de problemas más graves a futuro y además protegerá a otros de contagiarse.
una mujer con un solo brazo y su pareja entran juntos en una clínica.
  • hágase pruebas, si es posible. Vaya a una clínica o a un consultorio donde le puedan hacer pruebas para averiguar qué tipo de ITS tiene. Así no tendrá que tomar medicinas que no necesita. Si no puede hacerse pruebas, probablemente será necesario que tome varias medicinas. Si es posible, consulte a un trabajador de salud que tenga experiencia tratando ITS.
  • ayude a su pareja a tomar el tratamiento al mismo tiempo que usted. De lo contrario, la volverá a infectar si siguen teniendo relaciones sexuales. Insístale que tome la medicina adecuada o que consulte a un trabajador de salud.
  • tómese toda la medicina sin falta, aunque se le empiecen a quitar los signos. No compre solo parte de la medicina. Ni usted ni su pareja se curarán a menos que tomen toda la dosis indicada de la medicina.
  • protéjase cuando tenga relaciones sexuales. Siempre correrá el riesgo de volver a infectarse si no se protege.


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