Hesperian Health Guides

El fuego para cocinar y el humo

En este capítulo:

La mayoría de las mujeres pasan muchas horas del día preparando alimentos. Por lo tanto, ellas corren el riesgo de padecer de los problemas de salud causados por el fuego para cocinar y por el humo.

El fuego

El queroseno y otros combustibles líquidos y gaseosos pueden causar explosiones, incendios y quemaduras. Para usar estos combustibles de una forma más segura…

  • no permita que el combustible le toque la piel o que gotee en cualquier parte. Si eso sucede, l√≠mpielo de inmediato.
  • mantenga lejos de la estufa todo lo que pueda quemarse. Eso evitar√° que un incendio se extienda y cause mayores da√Īos. Guarde el combustible de sobra en un lugar seguro, alejado del lugar donde usted cocina, y no use cerillos (f√≥sforos) o cigarrillos cerca del combustible almacenado.
  • coloque su estufa donde el aire pueda circular libremente a su alrededor.

El humo

Los ni√Īos peque√Īos que pasan gran parte del d√≠a jugando cerca de una estufa que produce humo, corren m√°s riesgo de padecer de resfriados, tos, pulmon√≠a e infecciones de los pulmones.

Las mujeres corren un riesgo m√°s grande que los hombres de padecer de estos problemas de salud porque pasan m√°s tiempo respirando aire con humo.

Las mujeres que cocinan con combustibles que producen mucho humo‚ÄĒcomo la le√Īa, el carb√≥n, el esti√©rcol o los restos de las cosechas‚ÄĒgeneralmente tienen problemas de salud. Estos combustibles causan m√°s problemas cuando se queman dentro de la casa y el humo no puede salir de all√≠ r√°pidamente. Si el combustible contiene sustancias qu√≠micas‚ÄĒcomo los plaguicidas o los fertilizantes que se hallan en los restos de algunas cosechas‚ÄĒel humo es a√ļn m√°s da√Īino.

El respirar el humo que proviene del fuego para cocinar puede causar diferentes problemas crónicos, como tos, resfriados, pulmonía, bronquitis e infecciones de los pulmones. El respirar el humo del carbón también puede causar cáncer en los pulmones, en la boca y en la garganta.

Las mujeres embarazadas que respiran el humo del fuego para cocinar pueden sufrir mareos, debilidad, n√°usea y dolores de cabeza. Adem√°s, como el cuerpo de la mujer no puede combatir muy f√°cilmente las infecciones cuando ella est√° embarazada, es a√ļn m√°s probable que ella sufra de las enfermedades de los pulmones mencionadas arriba. El humo tambi√©n puede causar que su beb√© crezca m√°s lentamente, que pese menos al nacer, o que nazca antes de tiempo.

Formas de evitar los problemas de salud causados por el humo

una choza con la puerta y ventana abierta; humo de la lumbre para cocinar sale por la ventana.

Para reducir la cantidad de humo que usted respira:

Cocine donde el aire pueda circular libremente. Si no puede cocinar al aire libre, aseg√ļrese que donde cocine haya por lo menos dos lugares por donde el aire pueda entrar y salir. Eso crea una corriente de aire, que hace que el humo salga del cuarto.

T√ļrnese con otras mujeres para cocinar. As√≠ cada una de ustedes respirar√° menos humo.

Encuentre formas de preparar los alimentos que requieran menos tiempo de cocimiento (sin dejar de cocinar los alimentos completamente). De esa forma, usted respirar√° menos humo y utilizar√° menos combustible. Los alimentos se cocinan de forma m√°s r√°pida y m√°s completa si usted...


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mantiene cubierta la olla donde cocina. protege el fuego para cocinar contra el viento. Para ayudar a mantener el calor alrededor de las ollas, puede hacerles un 'nido' de piedras.
de barro o de l√°minas de metal.
corta los alimentos en pedacitos.
remoja los alimentos secos, como los frijoles, toda la noche antes de cocinarlos.
protege de la lluvia la le√Īa que no ha sido usada.

El humo es una se√Īal de que el combustible se est√° desperdiciando, puesto que el humo se produce cuando el combustible no se quema por completo. El encontrar formas de cocinar con menos humo tambi√©n puede ahorrarle dinero.



Use estufas que produzcan menos humo. √Čsta es la mejor forma de evitar los problemas de salud causados por el humo de cocinar. Quiz√°s pueda usted conseguir en su √°rea estufas que quemen menos combustible y produzcan muy poco humo, pero tambi√©n es posible construir estas estufas con materiales locales. Para las instrucciones, vea la p√°gina siguiente.
Las estufas queman menos combustible y producen menos humo cuando tienen:
  • un revestimiento (material de aislamiento) entre el fuego y la parte de afuera de la estufa. Los materiales que retienen mucho aire‚ÄĒcomo la ceniza, la piedra p√≥mez, la piedra volc√°nica, el coral, o el papel aluminio‚ÄĒguardan el calor dentro de la estufa, en vez de permitir que se escape por los lados. Eso hace que el combustible se mantenga m√°s caliente, lo cual reduce la cantidad de humo. No use barro, piedra pesada, arena, cemento y ladrillo para evitar que el fuego se escape de su estufa, porque esos materiales no retienen suficiente aire.
  • chimeneas dentro de la estufa (vea la p√°gina siguiente) que ayudan al aire a circular alrededor del fuego. Una chimenea m√°s larga por fuera tambi√©n puede ayudar a reducir la cantidad de humo en el √°rea donde se cocina.
  • ‚Äėfaldas‚Äô (material alrededor de la olla en que se cocina) para reflejar el calor que sale de la chimenea y dirigirlo otra vez hacia la olla. As√≠ la olla absorbe calor por todos lados.
  • una peque√Īa c√°mara de combusti√≥n (vea la p√°gina siguiente) que le permite a usted quemar una parte del combustible en la c√°mara mientras el resto queda afuera. A medida que se quema la parte que est√° en la c√°mara, usted puede ir empujando el combustible restante m√°s adentro.

Una estufa y un hornillo que producen menos humo

La estufa

√Čste es un ejemplo de una estufa f√°cil de construir que produce menos humo. Puede adaptarla al combustible que usa y a los materiales que est√©n disponibles en su √°rea.

Usted necesitar√°:

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  • una lata grande (de 20 litros), como por ejemplo, una lata alcoholera, una lata de aceite para cocinar, una lata grande de pintura (muy bien lavada), o una lata donde se empacaron productos m√©dicos. Esta lata formar√° el ‚Äėcuerpo‚Äô de la estufa. Pueden usarse tambi√©n bloques de cemento o ladrillos, pero es mejor usar una lata, ya que √©sta tiene las paredes delgadas y no absorbe tanto calor.
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  • un tubo de metal para estufas de 10 cent√≠metros de di√°metro, con una curva (codo) de 90 grados. El tubo deber√° ser m√°s largo de un lado del codo que del otro. Tambi√©n necesitar√° un tubo de estufa recto para sujetar al lado m√°s corto del tubo doblado. Estos tubos se usar√°n para crear una c√°mara de combusti√≥n y una chimenea para la estufa. (En vez de los tubos de estufa, se pueden usar 4 √≥ 5 latas de esta√Īo u hojalata, a las que se les haya quitado la tapa y el fondo.)
  • material de aislamiento, como por ejemplo, cenizas de madera, piedra p√≥mez, vermiculita, coral muerto o papel aluminio.
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  • tijeras para metal y un abrelatas para cortar el metal.
  • metal adicional para hacer una ‚Äėfalda‚Äô alrededor de la olla.
  • una parrilla o una reja pesada para la parte de encima de la estufa, donde se colocar√° la olla para cocinar.
Cómo hacer la estufa:
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  1. Use el abrelatas o las tijeras para quitarle la tapa a la lata grande. Haga un agujero de 10 cent√≠metros de di√°metro en medio de la tapa, para la chimenea. Haga otro agujero de 10 cent√≠metros de di√°metro en la parte inferior del lado de enfrente de la lata, como a dos cent√≠metros del fondo de la lata, para la c√°mara de combusti√≥n. Los tubos o las latas de esta√Īo que se usen para la chimenea deber√°n encajar bien en los agujeros que usted haya cortado.
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  3. Coloque el tubo de la estufa con el codo dentro de la lata de modo que uno de los extremos salga por el agujero que usted cortó al frente de la lata. Haga 2 cortes paralelos a una distancia de 1 centímetro en el extremo largo del tubo y doble la sección cortada de manera que forme un reborde.

    √Čste impedir√° que el tubo se resbale hacia el interior de la lata. La secci√≥n larga del tubo ser√° la c√°mara de combusti√≥n (donde se quema el combustible). Sujete el tubo recto a la secci√≥n corta del tubo doblado para formar una chimenea que termine a 2¬Ĺ cms de distancia de la tapa de la lata. Haga un reborde en este tubo tambi√©n para que el tubo no se resbale hacia el interior de la lata.

    Nota: una chimenea hecha con latas sólo durará de 1 a 3 meses, y entonces será necesario reemplazarla. Para no tener que hacer eso, trate de construir una chimenea de barro cocido. Mezcle 3 partes de arena con 2 partes de barro. Coloque la mezcla alrededor de la chimenea hecha de latas. Cuando las latas se deshagan, usted se quedará con una chimenea de barro apoyada por todo el material de aislamiento (vea la página siguiente) a su alrededor.
  4. Llene el cuerpo de la estufa, alrededor de la chimenea, con un material de aislamiento, tal como ceniza de madera.
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    la tapa
  6. Vuelva a colocar la tapa encima del material de aislamiento y alrededor de la chimenea.
  7. Use una lata de esta√Īo para construir un estante dentro de la c√°mara de combusti√≥n. Quite la tapa y el fondo de la lata y apl√°nela. C√≥rtela entonces en forma de T de modo que quepa dentro del tubo. La parte de arriba de la T deber√° sobresalir para impedir que el estante se resbale hacia adentro. Coloque un ladrillo o una piedra debajo de la parte de afuera del estante para apoyar las ramas que se est√©n quemando.
  8. Ponga la parrilla o la reja sobre la estufa para poder colocar la olla allí.
  9. Es.WWHND10 Ch26 Page 397-2.png Si usted necesita cocinar dentro de la casa, coloque la estufa cerca de una pared que tenga una abertura. El humo podr√° subir por la pared y salir al aire libre.
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  10. Con el metal adicional, construya una ‚Äėfalda‚Äô que rodee la olla. Debe haber un espacio de ¬Ĺ cm entre la ‚Äėfalda‚Äô y la olla (mida el espacio entre la ‚Äėfalda‚Äô y la base de la olla). Para construir una ‚Äėfalda‚Äô a√ļn mejor, haga una ‚Äėfalda‚Äô doble y coloque un material de aislamiento entre las 2 hojas de metal.
El hornillo de caja de heno
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Mantenga el hornillo de caja alejado de las llamas.

Para ahorrar a√ļn m√°s combustible, use un hornillo de caja para mantener los alimentos calientes o para cocerlos lentamente despu√©s de que hayan hervido en su estufa. Es posible que este hornillo le ahorre la mitad del combustible que usted normalmente usa para cocinar frijoles, carne, arroz o granos. Para el arroz y los granos necesitar√° un tercera parte menos de agua, ya que √©sta se evaporar√° menos.

Construya el hornillo de caja recubriendo una caja de cartón con 10 centímetros de heno (también puede usar paja, aserrín, ropa vieja, plumas, algodón, lana o cartón corrugado). Deje espacio dentro de la caja para colocar su olla y más material de aislamiento encima de ella. La tapa de la caja debe quedar ajustada.

Al usar el hornillo de caja, recuerde:

  • los alimentos que se cocinan en el hornillo de caja tardan de 1 ¬Ĺ a 3 veces m√°s tiempo en cocinarse de lo que tomar√≠an si se cocinaran sobre el fuego.
  • los frijoles y la carne deber√°n cocerse a fuego lento en la estufa de 15 a 30 minutos antes de meterse al hornillo de caja. Es posible que los alimentos necesiten recalentarse despu√©s de 2 a 4 horas.
  • mantenga la olla cubierta y vuelva a hervir los platos de carne antes de comerlos. Eso evitar√° que los alimentos se contaminen con bacterias.


Para obtener m√°s informaci√≥n acerca de dise√Īos de estufas y hornos, incluyendo estufas solares de construcci√≥n f√°cil, comun√≠quese con El Centro de Investigaci√≥n Aprovecho.