Hesperian Health Guides

Caminata de observación: La basura en mi comunidad

Una caminata por la comunidad nos brinda la oportunidad de observar y discutir los problemas de la basura. La gente puede expresar sus inquietudes sobre la basura y sus deseos de mejorar la salud y la limpieza de la comunidad. Durante y después de la caminata, el grupo puede analizar qué medidas aplicar para mantener limpia la comunidad y recuperar recursos.


Organizar una caminata de observación de basura

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    Invite a la gente a participar en la caminata

    Para que la caminata dé mejores resultados, haga que participen no sólo los residentes sino también las personas que trabajan con los desechos y las que tienen autoridad para cambiar la manera en que los desechos se recogen, transportan y manejan. Invite a participar a:

    • Los empleados de fábricas pequeñas.
    • Negociantes de artículos de segunda mano y transportadores de desechos.
    • Los que recolectan o compran desechos de las casas o de los negocios.
    • Recicladores que recuperan los desechos de las calles o de los basureros.
    • Funcionarios del gobierno que podrían apoyar la limpieza comunitaria.
    • Líderes comunitarios.

  2. Organice una reunión antes de la caminata

    Es muy útil organizar una reunión para hablar acerca de los motivos por los que se hace la caminata, las cosas a las que debemos estar atentos y lo que cada uno espera lograr con su participación. Es conveniente saber qué es lo que motiva a cada participante. Algunas personas quizás asistan porque se ganan la vida recogiendo los recursos que otros tiran. Otras es posible que busquen que su comunidad sea más sana y atractiva.

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    Hace treinta años cultivábamos toda nuestra comida. Ahora compramos casi toda la comida en la tienda.
    Todo viene envuelto en el plástico que tiramos a la calle.
    Ahora hay basura por todos lados.


  4. Planifique la caminata

    Decida por dónde caminarán y preparen juntos una lista de las cosas que deben observar, por ejemplo:

    • Basura que obstruye los canales de drenaje, acueductos, ríos y las calles.
    • Heces humanas y animales presentes en las calles y canales.
    • Desechos tóxicos.
    • Animales comiendo en los basureros.
    Pida a las personas mayores de la comunidad que les expliquen cómo eran las cosas hace 20 ó 30 años. ¿Había más basura o menos, o basura de otros tipos? ¿Qué hacía la gente con la basura en ese entonces? Tenga esta información en cuenta durante la caminata.


  5. ¡Caminen!

    Divídanse en equipos para recorrer diferentes sectores de la comunidad. Si los grupos son diversos, cada uno notará problemas distintos, y por esto resulta conveniente formar equipos de sólo hombres o sólo mujeres, o un grupo de jóvenes que caminen aparte de los adultos. También es posible mezclar a la gente en todos los grupos.

    Intente observar dónde se acumula la basura y la forma más común de deshacerse de ella. ¿Existen basureros públicos? ¿La gente quema la basura o la tira al aire libre? ¿La llevan a un basurero, o al incinerador? ¿Se escogen algunas cosas y se reutilizan o reciclan, tales como las botellas de vidrio o los periódicos? ¿Qué hacen con los desechos de negocios?

    Pida a un miembro de cada equipo llevar una lista de control o hacer dibujos de los problemas que detectan durante la caminata, incluidos los tipos de desechos que observan.


  6. Mire la basura en las casas: ¿qué cantidad y qué clase de basura se encuentra en ellas?

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    Como parte de la caminata, vayan a la casa de algunos de los participantes para ver la clase de desechos y los recursos. Vacíe en el suelo el contenido completo del bote de basura de la casa. Separe la basura en 5 pilas:

    • Restos de comida y otros desechos orgánicos húmedos
    • Plásticos
    • Papel
    • Metal
    • Otros desechos

    ¿Cuál pila es la más grande y cuál es la más pequeña? ¿Qué se hace con cada uno de estos tipos de basura, y que podría hacerse en vez de tirarlos a la basura? Lleve alguno de los desechos de varias casas al debate en grupo que se realizará después.

    ¡No se olvide de devolver los demás desechos al bote de basura!


  7. Reúnase para analizar las observaciones de la gente

    Después, el mismo día (o al día siguiente), reúna a todos los grupos para analizar lo que observaron.

    Pida a cada participante comentar lo que observó durante la caminata y mostrar algún tipo de desecho doméstico extraído de la basura, explicando si él o ella notó que en otros sectores de la comunidad el mismo tipo de desecho creaba problemas o por el contrario se reutilizaba o reciclaba. ¿Observó la gente algún problema actual de salud debido al mal manejo de la basura? ¿Cuáles son las mejores técnicas que aplican algunas de las familias para deshacerse de los desechos?

  8. Enumere las causas y efectos de los problemas

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    Desde que se abrió el nuevo supermercado, todo lo que venden viene en plástico. Eso debe incluirse bajo la lista de causas.

    Un facilitador puede escribir en una pizarra o en un papel grande los problemas que la gente mencione. Pida a cada persona reflexionar acerca de las causas de los problemas que la comunidad tiene con los desechos y escríbalas en una columna junto al correspondiente problema. Pregunte a continuación cómo cada uno de estos problemas puede perjudicar la salud de la comunidad. Escriba o dibuje en otra columna los diferentes efectos relacionados con cada problema.


  9. Planifique las medidas que se tomarán a continuación

    Pida al grupo que analice los problemas y que reflexione sobre las posibles medidas que se pueden tomar para resolverlos. Las próximas medidas podrían comenzar por reducir los perjuicios de un problema en particular para la salud, o tratar de eliminar el problema de raíz. Formule preguntas como las siguientes:

    • ¿Cómo puede cada hogar reducir la cantidad de basura que produce?
    • ¿Cómo podemos promover la composta y la separación de basura?
    • ¿Se puede crear un grupo comunitario o un negocio para que recoja y reutilice los desechos?
    • ¿Hay algún terreno donde se puedan instalar pilas de composta o un centro de recuperación de recursos?
    • ¿Dónde está ubicada la planta de reciclaje más próxima?
    • ¿Cómo podría el gobierno local, los líderes de la comunidad, las fábricas y los negocios responsabilizarse para resolver los problemas ocasionados por los desechos?

Una comunidad convierte los desechos en dinero

En los barrios marginales de Curitiba, Brasil, habían muchas fosas de basura al aire libre donde se propagaban las ratas portadores de enfermedades. Para resolver el problema, el Concejo Municipal de Curitiba lanzó un programa llamado “No tire la basura: ¡nosotros se la compramos!”. El Concejo Municipal calculó cuánto podría costar limpiar los basureros al aire libre. Luego, en vez de contratar una compañía externa para que hiciera el trabajo, calcularon lo que costaría cada bolsa de basura, y ofrecieron este monto a los residentes para clasificar la basura y recoger las materiales reciclables.

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Además de ganar dinero por las materiales reciclables que recogían, cada persona se hacía acreedora a un boleto gratuito de transporte público por cada bolsa que entregaba al carro municipal. Como estos barrios están ubicados lejos del centro de la ciudad, estos boletos eran muy valorados. Por cada bolsa que se recogía la ciudad también aportaba dinero para crear jardines comunitarios y para otros proyectos. Las áreas en las que antes había montañas de basura acumulada se transformaron en jardines urbanos y parques arborizados. La salud de la comunidad mejoró.

A los inmigrantes nuevos, a la gente con discapacidad y a otras personas que necesitaban trabajo se les ofrecieron empleos como clasificadores de desechos en un centro de recuperación de recursos. Los residuos de alimentos y de jardines se destinaron a las pilas de composta, y el abono que éstas producían se ponía luego en los jardines públicos y en las granjas y jardines locales. Los plásticos y los metales se vendieron a la industria local. La espuma plástica se desmenuzaba para hacer edredones.

Después de transcurrir algunos años, la ciudad mejoró aún más el programa; comenzaron a comprar alimentos directamente de los agricultores que cultivaban cerca de la ciudad a precios justos, y ofrecían a la gente una bolsa de alimentos por una bolsa de materiales reciclables. Esto ayudó a los agricultores a vender sus productos, mejoró la nutrición de las familias de las barrios marginales y limpió la ciudad.