Hesperian Health Guides

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Aliviar el intenso dolor del cáncer

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El dolor relacionado con el cáncer puede tener su causa en el cáncer en sí o en algún tratamiento. Por ejemplo, las personas que reciben quimioterapia pueden sentir dolor en la boca.

A medida que avanza el cáncer, el dolor que causa puede ser intenso. Las medicinas fuertes para el dolor (como la morfina o codeína) son las mejores para aliviar el dolor, y tal vez sea necesario aumentar la dosis poco a poco, de cantidades menores a mayores, para que sigan funcionando bien.

Las medicinas fuertes para el dolor (narcóticos) pueden crear dependencia en la persona que las toman y por eso a menudo no están disponibles. Los gobiernos e incluso algunos trabajadores de salud con buenas intenciones, limitan su uso debido a que temen el abuso y la adicción. Esto causa que las personas con cáncer y otras enfermedades crónicas sufran innecesariamente. Estas medicinas aparecen en la Lista modelo de medicinas esenciales de la Organización Mundial de la Salud, pero falta mucho por hacer para asegurar que estén disponibles para las personas con cáncer y otras personas que sufren de dolor intenso. Debemos trabajar en contra de la estigmatización que acompaña a estas medicinas, y reconocer que aliviar el dolor es un derecho.

Existen otras formas de aliviar el dolor del cáncer y de los tratamientos relacionados, como por ejemplo, la acupuntura, el masaje y la terapia física.

Cómo cuidar a alguien que se acerca a la muerte

Algunos tipos de cáncer no tienen cura, sin importar dónde vivimos o cuánto dinero tenemos. Una actitud positiva, aunque no cura el cáncer, contribuye a levantar el ánimo y mejorar los días de la persona con cáncer y sus seres queridos. Mantener una actitud positiva ayudará a que la persona tenga la suficiente fortaleza para vivir cada día, ya sea que reciba tratamiento o no.

Para los tipos de cáncer que no tienen cura llegará el momento en que quede claro que la muerte está cerca. Cuando esto sucede, ayude a la persona y a sus seres queridos a entender lo que ocurre, y a prepararse. Recuérdele que cuenta con usted en vida y en la muerte. Quizá la persona necesite medicinas para disminuir el dolor, así como cariño para consolarla y facilitar el tránsito hacia la muerte. Vea Cómo cuidar a las personas enfermas (en proceso de desarrollo) para mayor información sobre los cuidados que se le pueden brindar a una persona que está muriendo.



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