Hesperian Health Guides

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Prevenir el cáncer en lo posible

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Muchos factores contribuyen a causar el cáncer y no se puede saber si un factor específico lo causó, excepto por:

La mayor parte de los demás cánceres parecen ser el resultado de una combinación de cosas dañinas.

Aunque no podemos prevenir todos los tipos de cáncer, podemos reducir nuestro riesgo de tener cáncer si nos alejamos de las cosas que sabemos causan cáncer.

Evite fumar y el humo

  • Fumar tabaco es una de las principales causas del cáncer en todo el mundo. Fumar causa cáncer del pulmón, así como otros cánceres, como del colon, la vejiga y el cuello. Además, fumar provoca infartos, derrames cerebrales, infecciones de los pulmones y úlceras. Cuando una mujer embarazada fuma o respira el humo de otras personas que fuman, es más probable que su bebé nazca enfermo o demasiado pequeño. Dejar de fumar reduce la probabilidad de que le dé cáncer al fumador, sin importar a qué edad deje de fumar, y también protege a su familia y amigos. Vea Las drogas, el alcohol y el tabaco (en proceso de desarrollo) para mayor información acerca de cómo dejar de fumar.
  • Cocinar con leña dentro de la casa aumenta la probabilidad de tener cáncer y enfermedades de los pulmones. Construir una estufa sin humo o de bajo humo, y hacer que salga el humo hacia afuera, reduce la probabilidad de cáncer, lo que beneficia a toda la familia.
  • La contaminación que causan las fábricas, los carros y los camiones causa cáncer. Cuando las personas lo exigen y las leyes lo requieren, las fábricas y los vehículos pueden producir menos humo y menos cáncer.
  • Es peligroso trabajar en un ambiente con humo. Si usted y sus compañeras de trabajo logran que el patrón mejore la ventilación, o por lo menos que les dé máscaras con filtro, su salud mejorará.

Tome menos alcohol

Tomar más de 1 ó 2 copas de alcohol al día aumenta la probabilidad de tener cáncer. El cáncer de mama, del hígado, del estómago e intestino, y de la boca y garganta pueden estar relacionados a las bebidas alcohólicas. Beber menos también deja más dinero para la comida y otras necesidades de la familia. Vea Las drogas, el alcohol y el tabaco (en proceso de desarrollo) para mayor información acerca de cómo dejar de beber.

Evite y trate las infecciones

  • El H. pylori, la bacteria que causa úlceras en el estómago, puede causar cáncer del estómago si no se trata. Trate una úlcera en el estómago con las medicinas que se describen en "Úlcera" y "Para curar una úlcera".
  • La hepatitis B y la hepatitis C pueden causar cáncer del hígado. Existe una vacuna contra la hepatitis B, y tanto la hepatitis B como la C se pueden prevenir al usar condones en todas las relaciones sexuales y al no compartir jeringas. Para información acerca de la hepatitis, vea Dolor en la barriga o en los intestinos.
  • El VPH (virus del papiloma humano, una infección de transmisión sexual), causa cáncer de cérvix en las mujeres, así como otros tipos de cáncer, tanto en hombres como en mujeres. Existe una vacuna que protege contra el VPH.
  • El VIH hace que ciertos tipos de cáncer sean más comunes, especialmente el sarcoma de Kaposi, el linfoma no Hodgkin y el cáncer de cérvix. Evite el VIH al usar condones en todas las relaciones sexuales, y no compartir jeringas.

Los alimentos buenos promueven la buena salud

Lo que comemos puede contribuir al riesgo de cáncer o puede proteger contra el cáncer. Comer granos o cereales integrales y verduras y frutas frescas todos los días, protege contra muchas formas de cáncer y otras enfermedades. Almacenar los granos y las legumbres o frijoles en un espacio ventilado, evita que se echen a perder con un moho que es una de las causas de cáncer del hígado. En el capítulo Alimentarse bien para la buena salud, vea ideas sobre cómo comer mejor, aun con pocos recursos, y "Almacene los alimentos que cultiva" para conocer algunas formas seguras de almacenar las cosechas.

El acceso a la atención de salud

Cuando las personas tienen acceso a una atención de calidad, logran tener mejor salud y se previenen más casos de cáncer. El acceso a la atención de salud también contribuye a que el cáncer se detecte temprano y que los tratamientos tengan más éxito.

Evite el contacto con sustancias químicas

Miles de sustancias químicas se producen y se usan en la industria y la agricultura, y de ahí entran al aire que respiramos, al agua que bebemos y a los alimentos que comemos. Algunas de estas sustancias dañan la salud y algunas incluso causan cáncer o contribuyen a él. Desafortunadamente, no hay ninguna ley que exija que las sustancias químicas sean seguras, antes de usarlas. Por lo tanto, a menudo nos enteramos demasiado tarde del peligro que presentan las sustancias químicas. El uso cada vez mayor de sustancias y productos químicos en el mundo, es una de las razones por las que continúa aumentando el número de personas con cáncer.

Las siguientes son algunas formas importantes de proteger contra las sustancias químicas y el cáncer:

  • Hasta que no se demuestre que es segura, considere peligrosa toda sustancia química.
  • Evite el uso de plaguicidas y productos de limpieza químicos, y nunca reuse contenedores o recipientes donde había algún producto químico.
  • No queme los productos químicos y otra basura, ya que desprenden humos tóxicos al aire que respiramos.
  • Si no logra convencer a su patrón de usar sustancias químicas menos dañinas en su lugar de trabajo, trate de no entrar en contacto con ellas. Póngase guantes, máscaras y ropa protectora, y lávese las manos con frecuencia para evitar que las sustancias químicas entren en contacto con sus alimentos y su boca.
  • Insista en que el gobierno presione a las fábricas y a las plantas eléctricas para que desechen sus desperdicios de forma segura y que no contaminen. Para mayor información acerca de la movilización comunitaria para reducir el riesgo de las sustancias químicas, vea Una guía comunitaria para la salud ambiental, disponible a través de Hesperian.
La contaminación industrial logra penetrar nuestro cuerpo. Detener esta contaminación resultará en menos casos de cáncer.

Podemos lograr que haya menos cáncer cuando valoremos la vida humana más que las ganancias.



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